A medida que Occidente avanza hacia los autos eléctricos, aquí es donde van los consumidores de gasolina no deseados.

Cotonú, Benín (CNN) — De pie en el suelo pedregoso del bullicioso estacionamiento del Fifa Park, Rokeeb Yaya regatea el precio de un auto rojo oscuro. Es uno de los doscientos vehículos estacionados en largas filas que se extienden por el amplio estacionamiento, algunos relucientes y nuevos, otros abollados y polvorientos.

El automóvil que le interesa a Yaya, un Ford Escape 2008 fabricado en Estados Unidos, está a la venta por unos 4.000 dólares. Es relativamente asequible (los autos estadounidenses son más baratos que la mayoría de las otras marcas en el lote) y quiere cambiar su bicicleta por un auto. Él no está interesado en la historia del vehículo, dice, solo que puede pagarlo.

Pero el hecho de que este Ford terminara aquí, en uno de los estacionamientos más grandes de la ciudad portuaria de Cotonou, ayuda a explicar cuántos de los autos de gran consumo de gasolina de Western comienzan una segunda vida en África occidental.

El Ford de 14 años llegó a Benin desde los Estados Unidos el año pasado después de ser vendido en una subasta de automóviles.

Los registros revisados ​​por CNN muestran que tuvo tres propietarios anteriores en Virginia y Maryland, y que ha recorrido más de 252 000 millas (405 554 km). Tuvo un retiro anterior por su dirección asistida, pero a diferencia de los otros autos en el lote, llegó en relativamente buenas condiciones, sin accidentes.

Este viejo SUV es solo uno de los millones de vehículos usados ​​que llegan cada año a África occidental desde países ricos como Japón, Corea del Sur, países europeos y, cada vez más, Estados Unidos. Muchos de ellos acaban en Benin, uno de los Los principales importadores de automóviles usados ​​de África.

Barcos en el puerto autónomo de Cotonou, en Benin, África Occidental. Los automóviles llegan aquí desde países occidentales, incluidos los Estados Unidos. (Crédito: Prosper Dagnitche/AFP/Getty Images)

Se espera que el flujo de automóviles usados ​​que llegan a los puertos de África Occidental aumente con el cambio de Occidente a los vehículos eléctricos. A medida que los países ricos establecen objetivos agresivos para que los consumidores cambien a vehículos eléctricos para reducir la contaminación que calienta el planeta, los vehículos a gasolina no necesariamente desaparecerán.

En su lugar, muchos serán enviados a miles de kilómetros de distancia, a países en desarrollo como Benin, donde la población crece junto con la demanda de automóviles usados.

Expertos afirman que el efecto será desviar problemas climáticos y ambientales hacia los países más vulnerables a la crisis climática, socavando sus propios intentos de reducir la contaminación que calienta el planeta.

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demanda explosiva

El mercado global de vehículos livianos usados ​​creció casi un 20% de 2015 a 2019, cuando se exportaron más de 4,8 millones. Hubo una ligera disminución en las exportaciones en 2020, cuando comenzó la pandemia de covid-19, pero las cifras ahora están “creciendo bastante rápido”, dijo a CNN Rob de Jong, funcionario del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Estados Unidos exporta alrededor del 18% de los vehículos usados ​​del mundo, según datos del PNUMA. Estos viajan por todo el planeta, incluido Oriente Medio y América Central, pero muchos acaban en Nigeria, Benin y Ghana.

Algunos de ellos son coches recuperados de accidentes, inundaciones o simplemente demasiado viejos, que se subastan por piezas. Otros son autos usados ​​completos que los concesionarios estadounidenses quieren vender.

Un auto importado que sufrió un accidente está pendiente de reparación. (Crédito: Nimi Princewill/CNN)

«Muchos de ellos serán Hyundai, Toyota y sedanes de entre dos y cinco años», explica Dmitriy Shibarshin, director de marketing de West Coast Shipping, una empresa especializada en el transporte internacional de automóviles. «Son principalmente los vehículos económicos los que se envían allí».

La empresa de Shibarshin y otras son «como FedEx» para los automóviles, dijo. Su empresa generalmente se especializa en vehículos de alta gama, pero también envía autos más baratos.

En los principales países africanos, como Kenia y Nigeria, más del 90 % de los automóviles y camiones son vehículos usados ​​del extranjero. En Kenia, donde tiene su sede De Jong, el aparcamiento se ha duplicado cada ocho años; Las calles que antes estaban desprovistas de automóviles ahora están obstruidas por el tráfico, dijo.

Hay un gran apetito por estos vehículos usados. «Tenemos una población muy joven que se enriquece cada día», dice Etop Ipke, director ejecutivo de Autochek Africa, un mercado de automóviles en línea. “Lo primero que quieren, ya que pueden pagar las cosas, es algo de movilidad”, dijo.

Pero a diferencia de los Estados Unidos, pocos compradores potenciales tienen acceso a crédito, por lo que los autos nuevos a menudo están fuera de su alcance.

«Esa es fundamentalmente la razón por la que no podemos mejorar la calidad» de los autos vendidos, dijo Ipke. «No es que la gente quiera conducir autos usados; es un problema de asequibilidad».

Los expertos dicen que la demanda de autos usados ​​podría dispararse aún más a medida que la adopción de autos eléctricos en Occidente aumente la oferta de vehículos usados ​​en los países africanos. Casi uno de cada cinco vehículos vendidos a nivel mundial este año será eléctrico, según el Agencia Internacional de Energíaen comparación con menos del 5% en 2020. China, Europa y Estados Unidos lideran el mercado de vehículos eléctricos, según la agencia.

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En estados como Nueva York y Florida, donde los consumidores compran más vehículos eléctricos, los concesionarios buscan cada vez más en el extranjero un lugar para vender sus modelos más antiguos a gasolina, según Matt Trapp, vicepresidente regional de la enorme empresa de subastas de automóviles Manheim. .

Estos estados también han establecido puertos, lo que los convierte en el lugar ideal para enviar automóviles usados ​​a África. “Está creando una dinámica realmente complementaria”, dijo Trapp a CNN.

«No me sorprende ver lo fuerte que se está volviendo la exportación», dice Trapp. «Vamos a ver esta dinámica cada vez más. Cuando [los distribuidores de automóviles] ven demanda en otros mercados, encontrarán la manera de mover el metal allí».

Desde el punto de vista del PNUMA, no todos los autos de combustible son una preocupación, sino los más antiguos, que tienden a contaminar más y ser menos seguros, dijo De Jong. Hay pruebas de que la creciente demanda de vehículos en África está provocando que se envíen al continente más coches viejos y usados ​​que hace 20 años.

«Lo que vemos en este momento es una gran variedad de vehículos usados ​​que se exportan del norte al sur», dice De Jong. «No solo aumenta el número, sino que disminuye la calidad».

«Contaminantes o inseguros»

En una sección del Fifa Park, CNN encuentra un Dodge Charger de 16 años, desgastado por la edad.

«Lo acabamos de vender por 3 millones de francos CFA [unos US$ 4.500]”, dice su vendedor, que no quiere ser identificado, sobre el vehículo que llegó a Benín desde Estados Unidos hace dos años.

Estacionado frente al Charger hay un Ford Winstar de 24 años que llegó a Benin desde los EE. UU. el año pasado. Es una alternativa más económica para los compradores de automóviles de bajos ingresos que no pueden pagar modelos más nuevos.

El concesionario de autos Abdul Koura dijo que los autos estadounidenses y canadienses son muy deseables para los importadores, quienes a menudo traen autos que han tenido accidentes, dijo a CNN.

«Reparan estos autos y los revenden para obtener ganancias», dijo Koura, cuyo espacio en el parque Fifa de Cotonou incluye más de 30 vehículos usados ​​importados de Canadá.

Abdul Koura es vendedor de autos en el Fifa Park. (Crédito: Nimi Princewill/CNN)

Victor Ojoh, un vendedor de autos nigeriano que frecuenta el Fifa Park, le dijo a CNN que a menudo se puede saber de dónde vino un auto por lo que tiene de malo.

«La mayoría de los autos que echan humo provienen de los Estados Unidos», explica Ojoh. «Los que vienen de Canadá son en su mayoría autos inundados que comienzan a desarrollar fallas eléctricas».

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A algunos vehículos importados les faltan convertidores catalíticos, dispositivos de control de emisiones de escape que filtran los gases tóxicos. Los catalizadores contienen metales valiososincluyendo platino, y puede alcanzar $100 en el mercado negro. Algunos de los autos se envían sin convertidores catalíticos o los concesionarios los recogen al llegar, explicó Ojo.

Millones de automóviles enviados a África y Asia desde Estados Unidos, Europa y Japón son «contaminantes o inseguros» según el PNUMA. «A menudo, con componentes defectuosos o faltantes, arrojan humos tóxicos, aumentan la contaminación del aire y obstaculizan los esfuerzos para combatir el cambio climático».

Las regulaciones destinadas a reducir la contaminación y aumentar la seguridad de los automóviles importados en África Occidental tienden a ser débiles. Pero recientemente se han hecho intentos para endurecerlos.

En 2020, Benin y otros 14 miembros de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) acordaron un serie de normas sobre emisiones vehiculares en la región, que incluyen un límite de edad de 10 años para los vehículos usados ​​y límites en la cantidad de contaminación de carbono que pueden producir los automóviles.

Pero se desconoce hasta qué punto se aplican estrictamente.

Filas de autos usados ​​en el Fifa Park. (Crédito: Nimi Princewill/CNN)

Los funcionarios del PNUMA, incluido De Jong, también están en conversaciones con funcionarios de EE. UU. y la UE sobre la introducción de nuevas regulaciones que tomarían medidas enérgicas contra el envío de autos muy viejos o basura a los países en desarrollo. Estas conversaciones se encuentran en su fase inicial y aún no han resultado en ningún compromiso.

Aún así, de Jong dijo que el cambio climático y las emisiones globales hacen que la conversación sobre los autos usados ​​sea «un juego de pelota diferente». El aumento de los envíos de autos más viejos y más contaminantes es un problema tanto para los países desarrollados como en vías de desarrollo por donde circulan, agregó.

«Hoy, con el cambio climático, no importa dónde estén las emisiones», dijo de Jong. «Ya sea en la ciudad de Washington o en Lagos, no importa».

Ipke no cree que sea inevitable que África acepte todos los viejos coches de gasolina que Occidente ya no quiere. Espera que la transición a los vehículos eléctricos llegue también al continente africano, aunque esto requiera una mejora significativa en la infraestructura de carga.

«En lo que respecta a África, la transición no debería ser necesariamente de automóviles usados ​​a nuevos motores de combustión, sino de automóviles usados ​​a vehículos eléctricos», dice Ipke. «Creo que el continente tiene que estar listo para los vehículos eléctricos, usados ​​o nuevos, porque esa es la dirección en la que se dirige el mundo».

Para Yaya, sin embargo, todo esto parece muy lejano. Lo que trajo a Fifa Park, y al viejo Ford SUV, fue la falta de otras opciones.

«Solo puedo comprar lo que mi dinero me permite», dice.

Nimi Princewill de Benin, Ella Nilsen de Washington

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