Al menos 35 muertos al caer a un pozo subterráneo en un templo indio

(CNN)– Al menos 36 personas murieron y 16 resultaron heridas el jueves después de caer por una escalera en un templo hindú en el centro de India después de que el piso se derrumbara, según funcionarios locales.

El incidente ocurrió en el Templo Shri Beleshwar Mahadev Jhulelal en la ciudad de Indore, en el estado de Madhya Pradesh. La tapa del pozo se había derrumbado «debido a la pesada carga» en la parte superior, según el primer ministro del estado, Shivraj Singh Chouhan.

El ministro del Interior de Madhya Pradesh, Narottam Mishra, dijo inicialmente el jueves que 19 personas habían sido rescatadas del pozo, aunque dos murieron más tarde. Estaba bombeando agua del pozo escalonado para ayudar en los esfuerzos de rescate, agregó. Los pozos escalonados son grandes pozos o embalses con escalones que descienden hasta el nivel del agua.

Más tarde esa noche, el alto funcionario del distrito Ilayaraja T dijo a los periodistas que habían recuperado 35 cuerpos, con una persona aún desaparecida y 16 heridos. Finalmente, se confirmó la muerte de la persona que se encontraba desaparecida.

“Hay muchas grietas. Una vez que hagamos la remoción de sedimentos, haremos otra ronda de búsquedas”, dijo. El ejército, así como los equipos de respuesta a desastres federales y estatales, están involucrados en el rescate.

«A pesar de todos los esfuerzos, no pudimos salvar muchas vidas», dijo Chouhan, y agregó que ordenó una investigación sobre el incidente.

Los videos e imágenes de la operación de rescate muestran un gran agujero en el suelo debajo del templo, con personas subiendo una escalera a la superficie y las autoridades tirando de las cuerdas. Se puede ver una estructura de cableado de metal colgando sobre el borde, que parece haber cedido; afuera, multitudes ansiosas se reunieron fuera del templo y las autoridades sacaron a los heridos en camillas.

Una víctima es llevada a una ambulancia en Indore, India, el 30 de marzo. (Crédito: AP)

Este jueves fue Rama Navami, un festival hindú que celebra el nacimiento de Lord Ram, a menudo marcado por devotos que visitan templos y realizan cánticos o cánticos religiosos.

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Las fotos del templo de Indore muestran elementos esparcidos por el suelo cerca del agujero, incluidas velas, ofrendas y dulces.

El primer ministro Narendra Modi expresó sus condolencias a las víctimas y sus familias el jueves y tuiteó que estaba «extremadamente dolido» por el incidente. “El Gobierno del Estado está liderando las labores de rescate y socorro a un ritmo acelerado”, dijo.

Los heridos y las familias de los muertos recibirán compensación del gobierno, dijo Chouhan.

— Rhea Mogul de CNN contribuyó con el reportaje.

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