Así ayudó la coronación de la reina Isabel a crear los famosos autos de juguete Matchbox

Nueva York (CNN) — Matchbox, el fabricante de pequeños coches de juguete, vuelve a traer uno de sus modelos más importantes. Y no es exactamente un coche, sino un pequeño carruaje tirado por caballos, cuyo éxito llevó a la marca a crear los vehículos en miniatura que se convertirían en su buque insignia. También fueron los autos Matchbox los que, a su vez, inspiraron a su antiguo competidor Hot Wheels.

Ambas marcas ahora son propiedad de Mattel. Sin embargo, todo se remonta a un pequeño carruaje tirado por caballos que se vendió como recuerdo para la coronación de la reina Isabel II. Mientras Matchbox celebra su 70 aniversario, presenta una nueva versión más detallada y precisa para la coronación del hijo de Isabel, el rey Carlos III.

En 1952, el año en que murió el rey Jorge VI, el padre de Isabel, dos hombres dirigían un taller que fabricaba juguetes de metal, incluidos camiones en miniatura y equipos para la construcción de carreteras, en una ciudad al noreste de Londres. El éxito no les había llegado y el negocio estaba en apuros debido a las restricciones en el uso del metal durante la Guerra de Corea.

La muerte del rey, el final de la guerra y la coronación de un nuevo monarca crearon una oportunidad perfecta para la pequeña empresa, llamada Lesney Products & Company Limited. Lesney pronto se haría famoso como el fabricante de automóviles Matchbox. Pero primero, los dos dueños de la compañía en ese momento, Jack Odell y Leslie Smith, descartaron un diseño de juguete que nunca habían puesto en producción.

El Gold State Coach en exhibición en Royal Mews en Buckingham Palace, Londres. (Crédito: Yui Mok/PA Images/Getty Images)

Era un modelo del ornamentado Royal Gold State Coach. Construido en 1762, el vehículo se había utilizado en la coronación de todos los monarcas desde el rey Jorge IV en 1821. La idea original había sido hacer el juguete con una figura en miniatura del rey Jorge VI en el interior, pero como el monarca había muerto, lo quitaron. de los moldes de metal. (La parte inferior de sus piernas permaneció y es visible en los primeros juguetes).

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El modelo Lesney tenía ocho caballos de metal pintado y cuatro jinetes que conducían un carruaje pintado o enchapado en oro o plata, según el libro. Juguetes de caja de fósforos por Nick Jones. Ese juguete fue un gran éxito, por lo que Lesney produjo una versión más pequeña, de solo unas pocas pulgadas de largo.

El pequeño automóvil fue un éxito aún mayor y la compañía vendió más de un millón de ellos.

un carro nuevo

Para hacer la nueva versión, Matchbox no solo retrocedió en el tiempo y copió el juguete de hace 70 años. En cambio, Julian Payne, diseñador principal de Matchbox, fue a Royal Mews, donde se guardan los carruajes reales, para fotografiar extensamente el carruaje real. Esas imágenes se usaron luego para crear el nuevo modelo. Permitieron a los diseñadores crear una versión más precisa que incluso corrige algunos errores en el original.

“Estamos haciendo mucho [decoración]tantos detalles como sea posible», dijo Payne.

El nuevo automóvil se construirá como los automóviles Matchbox modernos, en metal fundido a presión con ventanas de plástico transparente y cojines de asiento de plástico en el interior. El original solo tenía las ventanas abiertas. (Otra versión del carruaje, fabricada en la década de 1990, tenía ventanas negras). La forma del nuevo carruaje también se parece más al carruaje real, que tiene un cuerpo que rueda más hacia atrás desde las ruedas delanteras que en el juguete original.

Los paneles laterales pintados se recrean con diseños impresos. En el techo hay tres querubines que representan a Inglaterra, Escocia e Irlanda. En el original estaban representados por un simple poste nervado. Figuras escultóricas que incluyen tritones, dioses marinos míticos, se representan con mayor detalle en el anverso y el reverso.

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Los caballos de los juguetes originales se copiaron para esta versión mediante escaneos 3D detallados. El nuevo vagón estará en la escala tradicional 1/64 utilizada para los autos Matchbox. Tendrá ruedas rodantes y un eje delantero que gira, al igual que el carruaje real. Diminutas figuras del rey Carlos y la reina Camila estarán sentadas adentro, visibles a través de las ventanas.

Los nuevos vagones se pueden pedir en línea a partir de la tarde del 25 de abril hasta el 22 de mayo por $60 cada uno. Se producirán solo en el número de órdenes de compra, según Mattel.

Hace 70 años, esos carruajes de juguete originales generaban mucho dinero, por lo que Lesney se embarcó en la siguiente idea. En ese entonces, la hija de Odell quería un juguete lo suficientemente pequeño para llevarlo a la escuela, pero según Payne, la escuela tenía la regla de que solo se podían traer juguetes lo suficientemente pequeños como para caber dentro de una caja de fósforos. . Con las nuevas habilidades de la compañía para producir juguetes muy pequeños, nació la línea Matchbox de autos y camiones de juguete.

Una de las características más importantes de estos diminutos vehículos era el precio. Eran lo suficientemente baratos para que los niños los compraran y jugaran fácilmente, no era una gran inversión.

“Podrías enrollarlos”, dijo Payne. «No eran piezas que tenías que exhibir detrás de un gabinete».

Carruaje de coronación original de Lesney. (Cortesía Mattel)

Décadas después, Elliot Handler, uno de los fundadores de Mattel, detalló que su hijo jugaba con autos Matchbox. Mattel había estado buscando un juguete que atrajera a los niños de la misma manera que Barbie, el primer gran éxito de esa compañía, atraía a las niñas. En lugar de simplemente reproducir de manera realista los autos de producción como lo hizo Matchbox, Hot Wheels se inspiró en la cultura de los autos personalizados del sur de California, donde se encontraba Mattel. Los autos Hot Wheels tenían trabajos de pintura llamativos, ruedas de gran tamaño, motores de plástico increíblemente grandes (relativamente hablando), y solo ocasionalmente se parecían a los autos que podrías ver en la calle. Hot Wheels también ofreció sus famosas pistas de plástico naranja para que los autos aceleren en carreras en miniatura.

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Después de que la marca Matchbox pasara por algunos propietarios, también terminó como parte de Mattel, en 1997. Los antiguos competidores ahora son propiedad de la misma corporación, y Matchbox volvió, más o menos, a sus raíces concentrándose en productos más realistas. coches y camiones. , mientras que Hot Wheels ofrece principalmente los trabajos personalizados más llamativos.

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