(CNN)– La presión del gobierno de Biden en los días previos a la cumbre de la OTAN culminó meses de diplomacia entre bastidores para lograr que Turquía aceptara la adhesión de Suecia a la alianza.

Una parte importante de ese esfuerzo diplomático implicó avanzar en la posible venta de aviones de combate F-16 a Ankara, una demanda que, a pesar de las afirmaciones de altos funcionarios estadounidenses, se había relacionado con el problema de la membresía sueca. en la OTAN.

La venta de armas estadounidenses a Turquía aún no es un trato cerrado, y su principal oponente es el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Menéndez, quien le dijo a CNN el martes por la tarde que “por el momento” continúa. estar en contra

El demócrata de Nueva Jersey estuvo durante mucho tiempo en contra de vender aviones de combate a Ankara, no solo por los obstáculos de Turquía a la membresía de Suecia, sino también por sus problemas con los derechos humanos y la agresión regional, incluida la tensión con Grecia.

Sin embargo, hay señales de que los esfuerzos por cambiar la posición de Menéndez y abordar sus preocupaciones ya han tenido algún impacto.

Nueva información de CNN muestra cómo meses de diplomacia constante, con la ayuda de la estrecha relación de dos ex colegas del Senado, dieron como resultado lo que podría ser uno de los mayores logros de política exterior de la administración Biden.

Ahora todos los ojos están puestos en una reunión que se llevará a cabo el miércoles entre el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, y el primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, para ver si pueden disipar las preocupaciones del legislador estadounidense y obtener la aprobación para la venta del F-16.

Antes de la reunión de alto perfil del miércoles, el gobierno de Biden espera que Erdogan y Mitsotakis se comprometan a mantener la calma en la región y posiblemente lleguen a un acuerdo mutuo para respetar el espacio aéreo del otro, después de un año de incursiones turcas sin precedentes en el espacio aéreo griego, dijo un funcionario estadounidense y le dijo a CNN un diplomático regional familiarizado con las negociaciones. La esperanza es que la declaración conjunta pueda abordar las preocupaciones de Menéndez.

Menéndez durante una audiencia del Comité Senatorial de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos en Washington en mayo.  (Al Drago/Bloomberg/Getty Images/ARCHIVO)

Bob Menéndez durante una audiencia del Comité Senatorial de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos en Washington en mayo. (Al Drago/Bloomberg/Getty Images/ARCHIVO)

Más de un año promocionando Suecia

Después de que Finlandia y Suecia fueran invitadas a unirse a la OTAN, se iniciaron esfuerzos para asegurar su membresía en la alianza defensiva. Türkiye puso obstáculos a ambos países, pero finalmente permitió que Helsinki avanzara. Sin embargo, Ankara mantuvo su oposición a la entrada sueca, haciendo demandas relacionadas con grupos terroristas kurdos como el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) y la venta de armas.

Detrás de escena, la venta de los F-16 también operó como una demanda implícita de Ankara, y los diplomáticos estadounidenses se pusieron a trabajar en amplios compromisos tanto con sus homólogos como con los legisladores dentro del país.

Estos compromisos fueron elaborados durante los diversos viajes a la ciudad de Washington del embajador de Estados Unidos en Turquía, Jeff Flake.

La experiencia de Flake como exsenador estadounidense de Arizona y su relación personal con Menéndez fueron clave cuando trató de explicar la posición de su excolega a los funcionarios turcos. Trabajó simultáneamente con otro ex colega para descubrir cómo el demócrata de Nueva Jersey podría llegar a un «sí» en la venta del F-16, dijo una fuente a CNN.

Flake, junto con el embajador de Estados Unidos en Grecia, George Tsunis, se reunió con legisladores del Comité de Relaciones Exteriores del Senado y del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara para discutir posibles ventas de armas a los dos países, dijo una fuente familiarizada con las conversaciones.

Flake también visitó el Capitolio varias veces en la primavera con el principal asesor de seguridad nacional de Erdogan, Ibrahim Kalin, para presentarlo a los miembros del Congreso, dijo la fuente. El embajador de EE. UU. quería asegurarse de que Kalin entendiera lo importante que era para una amplia gama de miembros del Congreso el ingreso de Suecia en la OTAN, dijo la fuente.

Los funcionarios turcos también recibieron ese mensaje en una carta bipartidista de principios de este año, encabezada por la senadora demócrata Jeanne Shaheen y el senador republicano Thom Tillis, en la que 28 senadores dijeron que no respaldarían la venta de F-16 a Turquía mientras Ankara siguen impidiendo que Suecia se una a la OTAN, dijo la fuente.

Los compromisos del gobierno de Biden con Hill fueron más allá de la visita de altos diplomáticos estadounidenses a Grecia y Turquía.

El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, se ha puesto en contacto con miembros del Congreso, incluido Menéndez, sobre lo que se necesitaría para llegar a un «sí» para enviar F-16 a Turquía, dijo un alto funcionario. del Departamento de Estado.

«Tuvo conversaciones con miembros del Congreso, incluido el senador Menéndez, sobre este mismo tema en las últimas semanas», dijo el martes el portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller.

Mientras tanto, los funcionarios del gobierno también se comprometieron con sus homólogos extranjeros para tratar de hacer avanzar a Turquía en la candidatura de Suecia a la OTAN, una victoria que se obtuvo el lunes, en vísperas de la cumbre.

El presidente Recep Tayyip Erdogan con el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, y el primer ministro sueco, Ulf Kristersson, en la cumbre de Vilnius, Lituania, el 10 de julio de 2023. (Foto de la presidencia de TUR/ Murat Cetinmuhurdar/Agencia Anadolu a través de Getty Images)

El presidente Recep Tayyip Erdogan con el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, y el primer ministro sueco, Ulf Kristersson, en la cumbre de Vilnius, Lituania, el 10 de julio de 2023. (Foto de la presidencia de TUR/ Murat Cetinmuhurdar/Agencia Anadolu a través de Getty Images)

Erdogan acordó trasladar el documento de ratificación de Suecia al parlamento turco «lo antes posible», pero no hay un calendario claro para que el país se convierta en el próximo miembro de la alianza. Hungría también debe avanzar en la ratificación, lo que se espera que haga ahora que Erdogan está a bordo del plan.

Mientras que la Casa Blanca permitió que el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, Erdoğan y el primer ministro sueco, Ulf Kristersson, tomaran la iniciativa en el importante anuncio, el asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, insistió en el papel clave del presidente Joe Biden para llegar a ese lugar.

«Cuando comience la Cumbre de la OTAN, nuestra alianza no solo será más grande y fuerte que nunca, sino que estará más unida, más decidida y más energizada que en cualquier otro momento de la historia moderna. Y eso es en gran parte gracias a la voluntad del presidente Biden liderazgo personal», dijo Sullivan a los periodistas el martes por la mañana.

Biden llamó a Erodgan desde el Air Force One de camino a Londres el domingo para hablar sobre la membresía de Estocolmo en la OTAN y la venta del F-16.

«El presidente Biden siempre ha dejado en claro que cree que tiene sentido que la alianza y la relación bilateral entre Estados Unidos y Turquía avancen con esa venta», dijo Sullivan a los periodistas poco después de su llamada, y agregó el martes que Biden » tiene la intención de seguir adelante con esa transferencia después de consultar con el Congreso».

Blinken habló tres veces con el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía en los cinco días previos a la cumbre, y Sullivan habló con sus homólogos turco y sueco el lunes.

Blinken y Biden también hablaron por separado con Mitsotakis en las últimas semanas mientras la administración se preparaba para esta semana en la que esperaban hacer un intenso esfuerzo diplomático.

El mismo Biden señaló la semana pasada que tal acuerdo podría estar fructificando, y le dijo a Fareed Zakaria de CNN en una entrevista exclusiva: «Lo que estoy tratando de armar, francamente, es un pequeño consorcio aquí, donde estamos fortaleciendo a la OTAN en términos de la capacidad militar tanto de Grecia como de Turquía, y permitir la entrada de Suecia. Pero todavía está en juego. No se logra”.

Menéndez le dijo a CNN el lunes que quiere que Turquía se comprometa a ser «menos hostil con un aliado de la OTAN», a saber, Grecia, el «compromiso de continuar con la calma que ha existido durante los últimos meses» y que no habrá «ningún uso de armas estadounidenses contra otro aliado de los Estados Unidos en la OTAN».

Las tensiones entre Atenas y Ankara se han disipado en los últimos meses, debido en parte al catastrófico terremoto de Turquía, en el que Grecia prestó asistencia. Los funcionarios estadounidenses instaron a ambas partes a mantener la calma, dijo la fuente familiar.

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