Así trata un equipo de cirujanos estadounidenses y canadienses de reparar los rostros destrozados de soldados en la guerra de Ucrania

(CNN)– Lesya Belinska está orgullosa de su hijo. Se para al lado de Roman Belinsky en su casa y lo rodea con el brazo. Belinsky, avergonzado, le dice que se vaya.

El rostro de Belinsky está desfigurado por una grave herida de combate. El hombre de 42 años fue dado de alta recientemente, pero aún viste su uniforme militar.

“Estoy orgulloso de que no corrieras y te escondieras. Debes nacer con eso. Estoy orgulloso de mi hijo y de todos sus muchachos. Si no fuera por esto, los rusos nos destruirían”, dice su madre.

Belinsky dice que se ofreció como voluntario para una brigada de infantería mecanizada de Ucrania en 2020. Después de la invasión a gran escala de Rusia en febrero de 2022, fue uno de los primeros grupos en entrar en combate.

Belinsky muestra un video selfie de los primeros días de la guerra. Con una sonrisa traviesa, revela su conducción a toda velocidad en la parte trasera de un vehículo blindado. Levanta el puño.

«eslava ucraniana!” grita en el video, el grito ahora ampliamente familiar que significa «¡Gloria a Ucrania!»

“No sé cómo sobreviví”, le dice Roman Belinsky a CNN en su cocina, dos días antes de su tercera cirugía. «Estaba oscuro en los arbustos. Mi ojo estaba colgando. Estaba en estado de shock». (Crédito: Ghazi Balkiz/CNN)

En mayo, Belinsky y su brigada defendieron Huliaipole en el centro de Ucrania; los rusos les arrojaron todo, dijo.

“Apenas tuvimos tiempo de atrincherarnos cuando empezaron a bombardearnos. Pero logramos profundizar”, dijo.

Esa noche, los tanques rusos atacaron desde ambos lados. Su trinchera recibió dos impactos directos, recordó.

“No sé cómo sobreviví. No sé cómo sobreviví al bombardeo. Mi ojo estaba colgando. Él estaba sorprendido. Toda mi cara estaba cubierta de sangre. La metralla atravesó mis pulmones a través de mi chaleco antibalas”, dijo.

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Los cirujanos de campo le salvaron la vida, dice. Pero lo que siguió fueron meses de operaciones dolorosas y cada vez más técnicas para tratar de volver a colocar el cráneo y la cara de Belinsky.

Cirujanos Ucrania

Roman Belinsky muestra con orgullo sus tatuajes de guerra en casa antes de su tercera cirugía de reconstrucción facial. «Esta es Lesya Ukrainka [una renombrada poeta ucraniana]mi madre con una ametralladora». (Crédito: Ghazi Balkiz/CNN)

Un equipo altamente especializado trabaja en cirugías reconstructivas

Incluso en un país como Ucrania, con un sistema médico sofisticado y cirujanos altamente capacitados, se ha necesitado un equipo especializado de EE. UU. y Canadá para tratar el alcance de algunas de las heridas de los soldados y civiles ucranianos.

“Por lo general, lo que estamos viendo aquí son lesiones por explosión con lesiones en múltiples niveles, tejidos blandos y huesos y todas las estructuras de órganos circundantes. Entonces, realmente no se vuelve más complejo que esto, incluso en un escenario de combate”, dijo el Dr. Anthony Brissett, director de la misión de Ucrania para la fundación médica Face the Future.

Cirugía Ucrania

El Dr. John Frodel, a la izquierda, opera a Roman Belinsky, un militar ucraniano herido, en el hospital regional de Ivano-Frankivsk. (Crédito: Ghazi Balkiz/CNN)

Lanzado en 1996 por el médico canadiense Peter Adamson, Face the Future trabaja en todo el mundo, centrándose en la delicada cirugía reconstructiva. El trabajo de la fundación incluía a Rusia hasta hace poco, pero sus esfuerzos se dirigieron rápidamente a Ucrania después de que comenzó la guerra a gran escala.

Adamson dice que escogió a los cirujanos por las lesiones específicas que encontrarían. Planearon de forma remota durante meses con un equipo quirúrgico ucraniano.

Las cirugías se planificaron para la relativa seguridad de Ivano-Frankivsk, una pequeña ciudad en el oeste de Ucrania. Los médicos programaron múltiples cirugías a lo largo de la semana, hicieron videollamadas e intercambiaron radiografías y tomografías computarizadas mucho antes de que llegaran. Esta tampoco es su primera misión a Ucrania.

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casos desafiantes

“Necesitamos personas con espíritu humanitario y la actitud correcta. No hay lugar para las personas que están prima donnao personas que quieren las cosas perfectas todo el tiempo”, dijo Adamson.

El primer día de consultas en el hospital regional de Ivano-Frankivsk, los cirujanos se turnaron para evaluar a unos 35 pacientes.

El Dr. Anthony Brissett habla con Dima, un oficial del ejército ucraniano, en el hospital Ivano-Frankivsk. «Siempre es difícil dar a los pacientes información que no es exactamente lo que quieren escuchar», dijo Brissett. «Pero hay una manera de entregar esa información. Y siempre puedes dejarlos esperando». (Crédito: Ghazi Balkiz/CNN)

Dima, de 27 años, intervino nerviosamente. Como la mayoría de los soldados en servicio activo en Ucrania, decidió no compartir su apellido.

Dima contó cómo su convoy golpeó una mina terrestre: la explosión atravesó el lado izquierdo de su cara. Donde debería estar el ojo de Dima, los cirujanos ucranianos cosieron un colgajo de piel.

“¿Serán capaces de hacer los párpados?” Dima preguntó tentativamente, a través de un intérprete.

El Dr. Raymond Cho, considerado por sus pares como uno de los mejores cirujanos plásticos oculares, hizo una pausa antes de responder.

“Puedo hacer una abertura que parezca un ojo y poner un ojo de vidrio, pero nunca se verán como párpados normales”, respondió.

«Está bien», dijo Dima, claramente aplastada.

«Es muy difícil. Estos son algunos de los casos más desafiantes con los que he tenido que lidiar en mi carrera. Personalmente, tengo que decirme a mí mismo que todo lo que puedo hacer es lo mejor que puedo hacer y espero que el paciente lo entienda». El Dr. Cho, quien pasó más de 20 años como médico en el Ejército de los EE. UU., incluida una gira en Irak, le dijo a CNN.

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un compromiso de años

Algunas de las cirugías que el equipo de Face the Future realiza en Ucrania tendrán un impacto inmediato.

Pero hay otros casos, como el de Belinsky, que podrían requerir múltiples cirugías y recuperaciones. Entonces, el Dr. Brissett dice que espera un compromiso de cinco a diez años por parte de los cirujanos involucrados.

Roman Belinsky aparece en un ascensor mientras se registra en el hospital para su última cirugía. Dice que los médicos le cambiaron una placa que ahora forma parte de su cráneo porque la última le provocaba una inflamación. (Crédito: Ghazi Balkiz/CNN)

Belinsky intervino para su consulta y le dio al Dr. John Frodel un apretón de manos confiado.

Este iba a ser su tercer procedimiento con el cirujano, por lo general con sede en Ithaca, Nueva York, que ha regresado a Ucrania nuevamente.

“Vamos a intentar levantar el ojo para que quede más simétrico con el otro ojo. ¿Es eso lo que quieres?» preguntó Frodel.

Belinski se encogió de hombros. Algunos ida y vuelta siguieron a través del intérprete, mientras se discutían las opciones de cirugía futura. Belinsky dijo que quería arreglar su implante de mejilla, pero necesitaba más tiempo antes de hacer más trabajo que eso.

“Tienes que apreciar que el día en que se lesionaron es probablemente el peor día de su vida y deben entender que van en una dirección positiva. Nuestra esperanza es que en algún momento se vayan felices y luego nunca los vuelva a ver”, dijo Frodel.

Belinsky se puso de pie, se quitó el parche militar rojo y negro del hombro para entregárselo a Frodel y le dio un abrazo de oso.

Curación física y psicológica.

Para Belinsky y otros como él, las cirugías son mucho más que el trauma físico de sus lesiones.

“La apariencia de una persona refleja su espíritu interior. Nunca debemos olvidar que esto no es vanidad. Es parte de la condición humana”, dijo Adamson, el fundador de Face the Future. “Estas personas han sufrido lesiones devastadoras y tenemos que ayudarlas a lidiar psicológicamente con lo que podemos y no podemos cambiar”.

A la mañana siguiente, Belinsky entró en el quirófano vestido con pantalones cortos y una camiseta, y se puso fundas de plástico para los zapatos.

Los técnicos prepararon una transmisión en vivo que ayudará a entrenar a los cirujanos ucranianos.

El anestesiólogo puso una máscara sobre la cara de Belinsky y se durmió. Frodel le hizo la primera incisión.

Roman Belinsky perdió muchos hombres en su batallón durante la guerra. Su madre dijo: «Realmente me preocupo por él… a veces miente o se sienta en el sofá y solo mira. Se ha convertido en una persona muy diferente». (Crédito: Ghazi Balkiz/CNN)

Antes de que comenzara la cirugía, Belinsky contó cómo a menudo no puede dormir hasta justo antes del amanecer, repitiendo batallas en su cabeza. Quiere volver al frente, pero sabe que solo será una carga, dijo.

Belinsky agregó que muchos de su brigada original han resultado muertos o heridos. El ejército ucraniano no revela bajas.

Pero no te sientes afortunado.

“Todos somos como una familia. Ya sabes, en algún lugar sientes tu culpa, culpa de que no moriste como ellos”, dijo.

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