Biden dice a los líderes del G7 que apoyará la formación de pilotos ucranianos

(CNN)– El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el viernes a los líderes del G7 que su país respaldará un esfuerzo conjunto con aliados y socios para capacitar a pilotos ucranianos en aviones de cuarta generación, incluidos los F-16, dijo un alto funcionario estadounidense. administración a CNN.

Según el funcionario, no está previsto que la capacitación se lleve a cabo en los Estados Unidos y es probable que se lleve a cabo en su totalidad en Europa. Pero personal estadounidense participará en el entrenamiento junto con aliados y socios en Europa, dijo el funcionario. Se espera que tarde varios meses en completarse y el funcionario dijo que la esperanza es que comience «en las próximas semanas».

La decisión marca un giro radical en la posición de Biden, quien a principios de este año declaró que no creía que Ucrania necesitara los F-16. La decisión de apoyar la iniciativa de capacitación se tomó rápidamente, según los funcionarios, y provino de Biden luego de reuniones con los líderes del G7 en Hiroshima, Japón, donde el tema del envío de F-16 a Ucrania fue un punto clave de discusión. discusión. El primer ministro del Reino Unido, Rishi Sunak, ha estado presionando especialmente en los últimos días para que los países que tienen estos cazas en sus arsenales los envíen a Ucrania para que el país pueda defenderse mejor de los ataques aéreos rusos diarios.

«A medida que se lleve a cabo el entrenamiento en los próximos meses, nuestra coalición de países que participan en este esfuerzo decidirá cuándo proporcionar realmente los aviones, cuántos proporcionaremos y quién los proporcionará», dijo el funcionario.

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El funcionario agregó que «hasta la fecha, Estados Unidos y nuestros aliados y socios se han centrado en proporcionar a Ucrania la gran mayoría de los sistemas, armas y entrenamiento que necesita para llevar a cabo operaciones ofensivas esta primavera y verano». [boreales]». Las conversaciones sobre la mejora de la Fuerza Aérea de Ucrania reflejan nuestro compromiso a largo plazo con la autodefensa de Ucrania.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, de camino a la reunión del G7, tuiteó para decir que acogía con beneplácito «la decisión histórica de EE. UU. y @POTUS de apoyar una coalición internacional de aviones de combate».

“Esto mejorará enormemente nuestro ejército en el cielo. Espero discutir la aplicación práctica de esta decisión en la cumbre del #G7 en Hiroshima”, agregó Zelensky.

En marzo, Estados Unidos recibió a dos pilotos ucranianos en una base militar en Tucson, Arizona, para probar sus habilidades en simuladores de vuelo y estimar cuánto tiempo necesitarían para aprender a volar varios aviones militares estadounidenses, incluidos los F-16. El Congreso reservó fondos en el presupuesto de 2023 para dicha capacitación.

CNN informó el jueves que la administración Biden señaló a los aliados europeos en las últimas semanas que Estados Unidos les permitiría exportar aviones de combate F-16 a Ucrania, dijeron fuentes familiarizadas con las discusiones, ya que la Casa Blanca está bajo una presión cada vez mayor de los miembros del Congreso y aliados para ayudar a Ucrania a adquirir los aviones en medio de la intensificación de los ataques aéreos rusos.

Un puñado de países europeos tienen suministro de F-16 fabricados en EE. UU., incluido Holanda, que ha señalado su voluntad de exportar algunos de ellos a Ucrania. Pero Estados Unidos tendría que aprobar tal transferencia a un tercero debido a la delicada tecnología de los reactores estadounidenses.

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Un portavoz del primer ministro del Reino Unido dijo a principios de esta semana que el Reino Unido y los Países Bajos buscaban formar una «coalición internacional» no solo para comprar cazas para Ucrania, sino también para entrenar a los pilotos ucranianos en los cazas. 4ª generación, más avanzada que la flota de cazas ucraniana.

— Tim Lister de CNN contribuyó a este informe.

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