Cathay Pacific despide a tres tripulantes de cabina por presunta discriminación a un pasajero de China

(CNN)– Cathay Pacific Airways dijo el martes que despidió a tres miembros de su tripulación de cabina después de que un pasajero se quejara de discriminación en un vuelo desde China continental, un incidente que enfureció a los funcionarios de Hong Kong y subrayó la presión sobre la aerolínea. bandera de la ciudad para complacer a Beijing.

Un clip de audio del incidente se volvió viral esta semana, en el que un miembro de la tripulación parece rechazar la solicitud de una manta de un pasajero y se burla de la falta de inglés del viajero.

«Si no puedes decir manta en inglés, no puedes tenerla». se escucha una voz diciendo en el clipregistrado el domingo en un vuelo de Cathay a Hong Kong desde la ciudad suroccidental de Chengdu.

En un comunicado el martes por la noche anunciando los despidos, el director ejecutivo de Cathay Pacific, Ronald Lam, dijo que dirigiría personalmente un grupo de trabajo para mejorar el servicio y prevenir incidentes similares en el futuro.

“Debemos asegurarnos de que todos los empleados de Cathay Pacific respeten a los clientes de diferentes orígenes y culturas en todo momento, y que brindemos servicios de calidad de manera constante en todos los mercados a los que servimos”, dijo.

“Me gustaría reiterar nuestro enfoque de tolerancia cero ante cualquier incumplimiento grave de las políticas y el código de conducta de la empresa. No estamos comprometidos con tales violaciones».

A partir de este miércoles, el tema fue tendencia por segundo día consecutivo en Weibo, la plataforma similar a Twitter de China, con un hashtag sobre despidos que recibió 320 millones de visitas. Muchos usuarios chinos de las redes sociales también compartieron sus propias quejas sobre volar con la aerolínea.

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El miércoles, el presidente ejecutivo de Hong Kong, John Lee, intervino y calificó el incidente de «extremadamente impactante y decepcionante» y agregó que había dañado la imagen de la ciudad.

Cathay, en la cuerda floja

Un pasajero caminando hacia un mostrador de Cathay Pacific en el Aeropuerto Internacional de Hong Kong en 2018. La aerolínea fue noticia esta semana por un incidente de presunta discriminación contra un pasajero de China continental. (Crédito: Bobby Yip/Reuters)

El incidente revivió viejas tensiones entre Hong Kong y China continental, mientras que la respuesta rápida y decisiva de Cathay subrayó la cuerda floja que sus ejecutivos deben caminar para mantener feliz a Beijing, solo años después de que una crisis condujera a la salida. de dos altos directivos.

En 2019, parte del personal de Cathay participó en importantes protestas a favor de la democracia en Hong Kong, lo que obligó a la aerolínea a responder a las llamadas airadas del gobierno chino. Más de 1.000 de sus empleados también participaron en una huelga que obligó a la aerolínea a cancelar decenas de vuelos.

Beijing respondió en ese momento diciendo que no permitiría que los vuelos de Cathay tripulados por alguien que haya participado en las protestas ingresen al espacio aéreo de China. La gerencia de Cathay también prometió despedir a cualquier miembro del personal que se uniera a las manifestaciones.

Los dolores de cabeza eventualmente llevaron a la partida tanto del director ejecutivo como del director comercial de Cathay.

China continental sigue siendo muy importante para la aerolínea, no solo como mercado de aviación, sino también como salvavidas financiero.

Air China, la aerolínea de bandera del país, es el segundo mayor accionista de Cathay, con una participación de aproximadamente el 20%. Cathay también es inversor en Air China y posee aproximadamente el 16% de sus acciones.

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Algunos visitantes de China continental a Hong Kong, una antigua colonia británica donde la mayoría de la gente habla cantonés, se han quejado durante mucho tiempo de discriminación contra ellos por hablar mandarín, el idioma nacional de China.

Y Cathay se ha convertido en un emblema de la presión que enfrentan las empresas con sede en Hong Kong a medida que Beijing refuerza su control sobre la ciudad.

Así se vio el martes, cuando los medios estatales chinos acumularon críticas a la aerolínea, propiedad de Swire Pacific, un conglomerado con raíces en Hong Kong y Reino Unido.

“Su cultura corporativa parece conservar cierto tipo de admiración por los extranjeros, relativo respeto por la gente de Hong Kong y desprecio por la gente de China continental”, dijo un editorial en el diario estatal chino People’s Daily.

«En Hong Kong de China, la tendencia inversa de amar el inglés y despreciar el mandarín pronto se perderá en la marea de la historia».

La agencia estatal de noticias de China, Xinhua, sugirió que podría haber más consecuencias para la aerolínea.

En un editorial, dijo que había «un signo de interrogación sobre qué tan lejos puede volar Cathay Pacific si sus viejos problemas permanecen sin cambios».

— Nectar Gan y Chris Lau de CNN contribuyeron a este informe.

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