China acelera construcción de su nueva estación en la Antártida

(CNN)– China está logrando un «progreso significativo» en la construcción de la quinta instalación de investigación del país en la Antártida después de una interrupción de la construcción de varios años, según un informe del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS). ).

El grupo de expertos afirma, en un informe Publicado el martes, aparecieron nuevas instalaciones de apoyo y trabajo preliminar para una estructura más grande después de varios años de inactividad después de que comenzó la construcción en 2018.

Los hallazgos se basaron en imágenes satelitales tomadas en los últimos meses por Maxar.

Investigadores chinos en la estación Taishan, una de las cuatro estaciones de investigación operadas por chinos en la Antártida, en 2018. Crédito: Liu Shiping/Xinhua/Getty Images

El sitio, una estación de investigación que China describe como un medio para expandir su investigación científica en la Antártida, también podría usarse para mejorar la recopilación de inteligencia del país, según CSIS.

China no es la única que refuerza su presencia y actividades de investigación en el continente helado, donde varios países, incluidos Estados Unidos, Gran Bretaña y Corea del Sur, tienen estaciones de investigación.

Pero la atención se ha centrado en el posible uso dual de las instalaciones chinas en medio de una creciente competencia de poder con Estados Unidos y la preocupación occidental por la política exterior asertiva y las capacidades de vigilancia de Beijing.

Según el informe del CSIS, la posición de la nueva estación, en la isla Inexpresable cerca del mar de Ross, se triangula con otras estaciones costeras chinas en la Antártida para «llenar un gran vacío en la cobertura china» del continente, y podría servir como apoyo para recopilación de inteligencia dada la inclusión de una estación terrestre satelital.

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La posición de la estación podría permitir a China «recolectar señales de inteligencia de Australia y Nueva Zelanda, aliados de Estados Unidos» y «recolectar datos de telemetría de cohetes lanzados desde instalaciones espaciales recientemente establecidas en ambos países», según el informe.

Una vez finalizada, se espera que la estación de 5.000 metros cuadrados incluya un área de observación e investigación científica, una instalación eléctrica, un edificio principal, una instalación logística y un muelle para los rompehielos Xuelong de China, según el CSIS.

En febrero de 2020, un equipo de inspectores estadounidenses visitó la estación, donde fueron recibidos por el jefe de estación Wang Zhechao del Instituto de Investigación Polar de China.

No encontraron equipo militar ni personal de apoyo militar en el sitio, según un informe de inspección publicado por el Departamento de Estado de EE. UU.

Una vez finalizada, la investigación científica en la estación se centrará en la oceanografía física y biológica, la glaciología, la ecología marina, la zoología, la física atmosférica y espacial y la geología, según la cuenta, citando un borrador de la Evaluación Ambiental de 2018. Integral sobre el proyecto presentado por China a una Reunión Consultiva del Tratado Antártico.

China ha establecido cuatro bases de investigación científica en la Antártida desde 1984, según la Academia de Ciencias de China.

Un informe del Departamento de Defensa de 2022 sobre las fuerzas armadas de China señala que «(la estrategia de China) para la Antártida incluye el uso de tecnologías, instalaciones e investigación científica de doble uso, que probablemente estén destinados, al menos en parte, a mejorar las capacidades del EPL (Ejército Popular de Liberación)».

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Sin embargo, China ha insistido en la naturaleza científica de sus ambiciones en la región.

En un discurso a los investigadores de las regiones polares a principios de este año, el entonces viceprimer ministro Han Zheng elogió la contribución de los equipos a «la comprensión científica de la humanidad y el uso pacífico de las regiones polares y oceánicas». Han es ahora vicepresidente de China.

Según el Tratado Antártico de 1959, del que China es parte, las actividades en el continente están restringidas a «fines pacíficos».

El personal militar está autorizado para realizar investigaciones científicas, pero no puede establecer bases, probar armas ni realizar maniobras.

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