Cierran las urnas en las elecciones turcas que podrían derrocar a Erdogan

(CNN)– Las urnas cerraron y el conteo de votos está en marcha en las muy disputadas elecciones presidenciales y parlamentarias de Turquía, que podrían poner fin al gobierno de 20 años del presidente Recep Tayyip Erdogan.

Las elecciones de este domingo suponen el mayor reto hasta la fecha para el líder turco. Erdogan enfrenta dificultades económicas y críticas de que el impacto del devastador terremoto del 6 de febrero se vio agravado por controles de construcción poco estrictos y esfuerzos de rescate caóticos.

Su principal oponente es el líder del Partido Popular Republicano (CHP), Kemal Kılıçdaroğlu, quien representa una coalición electoral de seis partidos de oposición. Por primera vez, la oposición turca se unió en torno a un solo candidato.

Para ser elegido, un candidato debe obtener más del 50% de los votos este domingo por la noche. De lo contrario, Turquía pasará a una segunda ronda el 28 de mayo.

Los votantes hacen fila frente a un colegio electoral en Estambul, Turquía, el 14 de mayo de 2023. (Foto: Hannah McKay/Reuters)

Los votantes hacen fila frente a un colegio electoral en Estambul, Turquía, el 14 de mayo de 2023. (Foto: Hannah McKay/Reuters)

Un representante electoral prepara las papeletas en un colegio electoral en Estambul.  (Foto: Francisco Seco/AP)

Un representante electoral prepara las papeletas en un colegio electoral en Estambul. (Foto: Francisco Seco/AP)

En declaraciones a CNN desde un centro de votación en el distrito Beyogly de Estambul, el votante Korhan Futaci, de 46 años, dijo: “Mi voto es por la libertad. Mi voto es por el futuro de nuestros hijos. Tengo esperanza”.

Yeliz Sahin, de 46 años, cuyo hermano e hijo murieron en el sismo, dijo: «Este es un momento histórico que hemos estado esperando durante 20 años. Todo este sistema tiene que cambiar».

Por su parte, Eren Uzmele, de 19 años, votante por primera vez, dijo: “El futuro del país está en nuestras manos. Está en manos de la juventud”.

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Kılıçdaroğlu, un ex burócrata de modales apacibles de 74 años, prometió arreglar la tambaleante economía de Turquía y restaurar las instituciones democráticas, comprometidas por la caída de Erdogan en el autoritarismo.

Los principales candidatos emitieron sus votos

Después de emitir su voto en Estambul, Erdogan dijo a los periodistas: «Rezamos a Dios por un futuro mejor para nuestro país, nuestra nación y la democracia turca. Es muy importante que todos nuestros votantes emitan su voto hasta las 5 p. m. sin preocupaciones para que demuestren el fuerza de la democracia de Turquía».

Mientras tanto, después de votar en Ankara, Kılıcdaroglu dijo: «Todos extrañamos la democracia, estar juntos y abrazarnos tanto. Esperemos que de ahora en adelante vean que la primavera llegará a este país y siempre continuará».

Erdogan concluyó su campaña electoral este sábado por la noche rezando en Hagia Sophia, una mezquita y un importante sitio histórico en Estambul. En cambio, Kilicdaroglu visitó la tumba de Mustafa Kemal Ataturk, el fundador de la Turquía moderna y un laico convencido.

Erdogan ha estado exaltando las virtudes de su largo gobierno, haciendo campaña sobre una plataforma de estabilidad, política exterior independiente y continuando impulsando la industria de defensa de Turquía. Recientemente aumentó los salarios de los funcionarios en un 45% y redujo la edad de jubilación.

En los últimos dos años, la moneda turca se ha desplomado y los precios se han disparado, provocando una crisis del costo de vida que ha erosionado la base de apoyo de la clase trabajadora y conservadora de Erdogan.

Cuando un violento terremoto devastó gran parte del sureste de Turquía el 6 de febrero, Erdogan enfrentó réplicas políticas. Los críticos de su criticaron la mala gestión de los esfuerzos de rescate y los controles de construcción laxos que su partido gobernante Justicia y Desarrollo (AK) presidió durante dos décadas.

Varias papeletas en blanco en un colegio electoral en Ankara.  (Foto: Yves Hermann/Reuters)

Varias papeletas en blanco en un colegio electoral en Ankara. (Foto: Yves Hermann/Reuters)

Una mujer vota en un colegio electoral de Estambul.  (Foto: Francisco Seco/AP)

Una mujer vota en un colegio electoral de Estambul. (Foto: Francisco Seco/AP)

En las semanas posteriores al terremoto, el gobierno detuvo a decenas de contratistas, inspectores de construcción y gerentes de proyectos por violar las normas de construcción. Los críticos descartaron la medida como un chivo expiatorio.

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El gobierno también se disculpó por los «errores» cometidos inmediatamente después de la catástrofe.

El terremoto mató a más de 51.000 personas en Türkiye y la vecina Siria. Se desconoce el paradero de miles de personas y el sureste de Turquía está salpicado de tumbas anónimas.

El jueves, Kılıçdaroğlu se vio reforzado por la retirada tardía de un candidato menor, Muharrem Ince. Ice se estaba agotando en las encuestas, pero algunas figuras de la oposición temían que dividiría el voto contra Erdogan.

Türkiye celebra elecciones cada cinco años. Más de 1,8 millones de votantes que residen en el extranjero ya emitieron sus votos el 17 de abril, informó el miércoles el periódico turco Daily Sabah, citando al viceministro de Relaciones Exteriores del país. Más de 65 millones de turcos pueden votar.

El jefe del Consejo Supremo Electoral (YSK), Ahmet Yener, declaró el mes pasado que se espera que al menos un millón de votantes en las áreas afectadas por el terremoto no voten este año debido al desplazamiento.

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