Comercio y créditos de carbono -y no Ucrania- ocupan la agenda de la cumbre entre Lula y Xi

(CNN)– La llegada este miércoles del presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, a China marca el regreso de Brasil a la arena diplomática entre el sur global, pero también revela un distanciamiento cada vez mayor de las cuestiones geopolíticas que preocupan a Occidente.

Si bien la invasión rusa de Ucrania domina gran parte de las conversaciones diplomáticas en Europa y Washington, el programa oficial de Lula no lo menciona, a pesar de las promesas anteriores de que las estrategias de paz se discutirán con el líder chino Xi Jinping. .

«Por lo que escuché, eliminar a Ucrania de la lista de temas a discutir fue una demanda del gobierno chino», dice Igor Patrick, investigador del Instituto Kissinger sobre China en el Centro Wilson.

“Todavía hay cierto interés de Brasil para plantear el tema y discutir ideas al respecto, y esperan publicar una declaración conjunta en la que mencionen el conflicto en Ucrania, llamen a una solución pacífica y medien diplomáticamente, pero el tema no está oficialmente en discusión el programa y, en gran medida, eso era de esperar», dijo Patrick a CNN.

El enfoque del viaje, en cambio, es abrumadoramente en el comercio, cómo la inversión china puede ayudar a que la economía de Brasil vuelva a encarrilarse y el universo potencialmente lucrativo de los créditos de carbono.

El comercio entre ambos países ha experimentado un auge en las últimas décadas. China ha sido el principal socio comercial de Brasil desde 2009, importando productos básicos brasileños (soja, mineral de hierro, gasolina) por un valor de casi $ 90 mil millones solo el año pasado. Al mismo tiempo, Brasil es el segundo mayor receptor de inversión pública china en América Latina y el mercado único más grande para productos chinos en América del Sur.

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El cronograma de la visita muestra que los brasileños hablan en serio: la delegación de Lula tiene como objetivo sellar 20 acuerdos bilaterales diferentes, incluido un marco para que los bancos brasileños operen en yuanes para facilitar los negocios entre los dos países. La visita de estado sigue a una peregrinación de cientos de líderes empresariales brasileños a Beijing el mes pasado. También se esperaba que Lula participara en ese viaje, pero tuvo que posponerlo por motivos de salud.

Se espera que un tema importante sea el mercado de carbono, siendo la energía y el medio ambiente una prioridad tanto para Beijing como para Brasilia.

“Existe cierta expectativa de que Brasil y China firmen una declaración conjunta sobre la crisis climática”, dice Renato Ungaretti, miembro residente de Observa China, un grupo de expertos brasileño centrado en el estudio de las relaciones chino-brasileñas.

Los dos gigantes económicos son «complementarios» en lo que respecta al comercio de carbono, dijo Ungaretti a CNN. “Hay grandes oportunidades en el mercado de créditos de carbono para las empresas chinas que buscan reducir sus emisiones y las instituciones brasileñas que intentan vender estos esquemas”.

El mercado de créditos de carbono permite a los países que emiten bajas cantidades de CO2 vender parte de sus derechos de emisión a otros países, lo que permite a los mayores contaminantes «compensar» sus emisiones. Es un sistema diseñado para ayudar a los países altamente contaminados a cumplir con sus obligaciones climáticas internacionales y reducir la contaminación causante del calentamiento global en general.

Imagen de la Amazonía brasileña.

A medida que más y más países se comprometen a limitar sus emisiones totales, la compra de créditos de carbono en el extranjero permite una solución alternativa. Uno de los mayores compradores en ese mercado es China, que se ha comprometido a lograr cero emisiones netas para 2060pero cuya generación de energía todavía está dominada por el carbón y el petróleo que calientan el planeta.

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Gracias al bioma amazónico, Brasil controla alrededor del 15% del potencial mundial para secuestrar carbono de la atmósfera, según la consultora empresarial McKinseyy ese potencial significa más y más dinero.

Lula ya se comprometió a reducir la deforestación, que en Brasil representa cerca de la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero, y vender créditos de carbono a China puede ser una forma de financiarlo. Alcanzar tal acuerdo también posicionaría a Brasilia como líder entre las naciones en desarrollo que buscan acuerdos similares.

Durante años, los países de África, América Latina y el sur de Asia se han quejado de los costos crecientes de financiar la transición hacia energías más limpias y exigieron ayuda de los países desarrollados, ya sea reduciendo la carga de su deuda externa o promoviendo inversiones multilaterales.

Brasil, el país con mayor compromiso con este tema (alrededor de dos tercios de la selva amazónica se encuentra en su territorio) estuvo mayormente ausente de la discusión durante el gobierno del expresidente Jair Bolsonaro, quien desmanteló la legislación climática y favoreció la deforestación indiscriminada. .

Pero ahora Lula pretende retomar el rumbo y liderar el proceso.

“Lula ve el potencial en este tema: cuando se trata de política internacional, Brasil puede contribuir muy poco en comparación con los países de Europa o los Estados Unidos… pero una forma de hacer de Brasil un actor importante en el escenario mundial es hablar de la protección de la Amazonía, y hacer que Brasil lidere una iniciativa que tenga en cuenta a todos los países amazónicos para proteger la selva tropical y que sea financiada por el mundo desarrollado”, dijo Patrick a CNN.

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McKinsey estima que el mercado de créditos de carbono tendrá un auge en esta década, pasando de tener un valor de alrededor de $ 1 mil millones en 2021 a $ 100 mil millones en 2030.

Llegar a un acuerdo de este tipo con China también enviaría un mensaje a Washington y al resto del mundo desarrollado, a los que a menudo se acusa de no prestar suficiente atención al Sur Global: podemos encontrar mejores oportunidades de crecimiento mirando hacia el este y no hacia el norte.

El extenso viaje de Lula esta semana contrasta fuertemente con su rápida visita a Washington en febrero, cuando se desvanecieron las esperanzas de que la administración Biden contribuyera a un fondo internacional para proteger la selva tropical que Brasil estableció en 2009.

Desde entonces, la influencia de Washington en América Latina ha recibido otro golpe, ya que Honduras cortó formalmente los lazos diplomáticos con Taiwán y cambió su reconocimiento diplomático a Beijing.

Si bien la administración Biden había prometido un compromiso más profundo con la región en contraste con los años de Trump, los frutos de ese compromiso aún no se han materializado.

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