Cómo los blogueros se convirtieron en una parte clave de la maquinaria de guerra de Rusia para Putin

(CNN)– El asesinato de Vladlen Tatarsky ha puesto de relieve el oscuro mundo de los blogueros militares rusos a favor de la invasión de Ucrania y ha destacado el papel que desempeñan en la maquinaria propagandística de Moscú.

Tatarsky, cuyo nombre era Maxim Fomin, murió el domingo pasado en una explosión en un café de San Petersburgo, donde era invitado de un grupo a favor de la guerra. Tatarsky era conocido por su apoyo a la guerra contra Ucrania y por ser el jefe del grupo mercenario Wagner, Yevgeny Prigozhin. También por sus ocasionales pero fuertes críticas a los fracasos de Moscú en el campo de batalla.

Aunque era una voz destacada en el mundo de los “milbloguers” (o blogueros militares), con más de 500.000 suscriptores en su canal de Telegram, ciertamente no era el único con influencia.

Rusia forzó el cierre de los últimos medios de comunicación independientes que quedaban en el territorio poco después de la invasión de Ucrania en febrero de 2022. Cualquier cobertura del conflicto ruso está controlada directamente por el Kremlin. Los medios extranjeros están bloqueados y la mayoría de los periodistas de la oposición están en la cárcel o en el extranjero.

Los comentaristas pro-Kremlin como Tatarsky, a quienes a veces se les llama “Voenkory” o corresponsales de guerra, han llenado parte de este vacío informativo.

“Actualmente, los bloggers militares en Rusia brindan un servicio turbio. Pero es un servicio, después de todo. Realmente son los únicos que monitorean lo que sucede en el frente”, dijo a CNN la directora del programa Future Frontlines de New America Foundation, Candance Rondeaux.

Muchos de los bloggers militares tienen fuentes importantes dentro de las Fuerzas Armadas del Estado, el grupo Wagner o entre los separatistas prorrusos en el este de Ucrania, lo que les da acceso a información sin precedentes. El propio Tatarsky nació en Ucrania, supuestamente luchó contra los separatistas rusos en Donbas, en el este del país, y tenía estrechos vínculos con Wagner. También tiene un pasado delictivo: según medios rusos y su propia confesión, estuvo en la cárcel por robar un banco.

“Obviamente, tienen una visión sesgada de la guerra. Pero son esenciales para comprender lo que está sucediendo en al menos un lado del conflicto”, agregó Rodeaux.

Ruslan Trad, investigador de seguridad residente en el Laboratorio de Investigación Forense del Consejo Atlántico, le dijo a CNN que la comunidad de blogs está muy unida, pero también a menudo está asociada con el Ministerio de Defensa ruso y otras agencias de seguridad.

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“Estas personas se conocen, suelen viajar a los mismos lugares y tienen un sistema de comunicación cerrado. Tatarsky fue un miembro importante de esa comunidad”, dijo.

“Al mismo tiempo, también criticó que los funcionarios rusos tomaran decisiones sobre acciones militares. A veces sus… análisis de él causaron una ola de reacciones negativas entre los funcionarios, porque él, como un firme defensor de Rusia y su ejército, quería verlos más exitosos de lo que ya eran”, agregó Trad.

Los corresponsales también cruzan líneas éticas: Tatarsky publicó imágenes de sí mismo portando un arma en una zona de combate.

Orígenes ultranacionalistas

Muchos de los blogueros, incluidos Tatarskyhan estado cubriendo las operaciones militares rusas y de Wagner en el Medio Oriente y África durante varios años, así como el conflicto de Donbas que comenzó en 2014. Han sido fundamentales para generar un apoyo más amplio para la guerra en Ucrania.

“Han estado ofreciendo una dieta de propaganda constante a favor de la guerra, antioccidental y antiucraniana durante muchos años. Y ahora, en muchos sentidos, han popularizado la marca del grupo Wagner y la forma rusa de hacer la guerra”, dijo Rondeaux.

La influencia de los blogueros creció después de la invasión a gran escala de Ucrania el año pasado y la posterior represión de las plataformas de redes sociales como Twitter e Instagram en Rusia.

“Todos colectivamente comenzaron a pasarse a Telegram y su contenido comenzó a ganar más visibilidad entre abril y mayo del año pasado, que fue cuando Rusia experimentó varios fracasos militares”, dijo Kateryna Stepanenko, analista de Rusia en el Instituto para el Estudio de la Guerra. , con sede en Washington, a CNN.

Rusia intentó bloquear Telegram justo después de que sus fundadores se negaran a proporcionar claves de cifrado a la agencia de seguridad rusa FSB, pero fracasó. Levantó la prohibición oficial en la plataforma de mensajería en 2020.

Muchos de los blogs militares más populares en Telegram tienen su origen en movimientos ultranacionalistas. Las ideas que están difundiendo no son necesariamente nuevas, pero gracias a la tecnología han logrado llegar a más personas.

Trad afirmó que una parte importante de la audiencia de los blogueros incluye partidarios de la extrema derecha, nacionalistas, paganos y cristianos ortodoxos extremistas. “Según muchos criterios, la audiencia de los canales de Telegram (de bloggers militares) coincide con los grupos de extrema derecha y las comunidades de teóricos de la conspiración en los Estados Unidos”, dijo, y agregó que sus audiencias no se limitan a Rusia. «Personas como Tatarsky sirvieron como propagandistas y sus admiradores se pueden encontrar en lugares remotos de Europa occidental y central».

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libre de criticar

A diferencia de los medios estatales rusos, muchos de los blogueros militares más influyentes han criticado a Moscú por sus derrotas en el campo de batalla, como la retirada de Kherson en noviembre o, más recientemente, el estancamiento de la prolongada lucha por Bajmut.

Stepanenko afirmó que el cruce fallido del río Siverskyi Donetsque descarriló la ofensiva rusa en el este de Ucrania el pasado mes de mayo, fue un momento clave en el ascenso de estos blogueros.

«El Ministerio de Defensa ruso no lo reconoció, no hablaron de ello en su cobertura regular, y (los blogueros) de repente pasaron de ser un pequeño grupo que cubría temas nacionalistas y conflictos rusos en todo el mundo a convertirse en la fuente de información. en Rusia», dijo.

Hay una gran diferencia entre la forma en que las autoridades rusas tratan a estos blogueros, por muy críticos que sean con el liderazgo, y cualquier otra persona que se atreva a hablar en contra de la campaña de Moscú en Ucrania.

La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, dijo el domingo que gracias a Tatarsky y otros bloggers militares «el mundo ve imágenes reales y operativas y se entera de lo que está sucediendo en Ucrania».

Sin embargo, las autoridades rusas también están imponiendo duras sentencias a quienes informen sobre las atrocidades presuntamente cometidas por las tropas rusas en Ucrania.

En diciembre, Ilya Yashin, activista de la oposición y crítico del Kremlin, fue condenado a ocho años y medio de prisión por difundir «información falsa» sobre el ejército ruso tras informar sobre el masacres de bucha. María Ponomarenkootro periodista, fue condenado a seis años de prisión por una publicación en Telegram sobre un ataque aéreo ruso a un teatro de Mariupol que causó cientos de muertos, y cuya autoría niegan las autoridades rusas.

Stepanenko dijo que si bien los blogueros como Tatarsky a menudo critican la forma en que Rusia lleva a cabo sus operaciones militares, se encuentran entre los más firmes partidarios de la guerra misma.

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«Son los únicos que dicen explícitamente que esta guerra es necesaria para sobrevivir. ‘Necesitamos esta guerra para continuar restaurando la grandeza del Imperio Ruso'», dijo, y agregó que aunque la mayoría de los rusos permanecen indiferentes a lo que está sucediendo en Ucrania, siempre y cuando no les afecte personalmente, el Kremlin puede confiar en los blogueros para seguir haciendo sonar los tambores de guerra.

“Tienen una mentalidad ideológica muy fuerte. Ven a Rusia como un estado victorioso en este conflicto. Y su objetivo es que Rusia gane y conquiste toda Ucrania, y posiblemente incluso luche contra la OTAN”.

campaña de reclutamiento

Los bloggers también han jugado un papel importante en la recaudación de fondos y materiales de apoyo a la guerra. Stepanenko mencionó que han sido fundamentales en el reclutamiento militar durante años, reclutando personas para luchar por Rusia y Wagner en operaciones en Siria y África.

«Los bloggers están publicitando los esfuerzos de reclutamiento de Putin [el presidente ruso, Vladimir]que sabemos que está tratando de expandir ahora debido a su indecisión de convocar una segunda ola de movilizaciones”, agregó Stepanenko.

Según Rondeaux, muchos de los blogueros en el espacio ultranacionalista también cuentan con el fuerte respaldo de algunas de las personas más ricas de Rusia, lo que los hace aún más poderosos.

«Se tiende a considerar a Putin como un hombre malvado que controla todo dentro y fuera del Kremlin. En cierto modo, es cierto. Definitivamente tiene mucho poder sobre las agencias estatales. Tiene mucho poder sobre las empresas en todo el país y, por lo tanto, en la riqueza del país», dijo.

“Pero hay algo más profundo aquí. La oligarquía rusa, su mafia y su distinción de seguridad han comenzado a fusionarse hasta el punto de que no pueden desenredarse unos de otros y se necesitan unos a otros”, agregó Rondeaux.

Aunque su influencia ha crecido significativamente en el último año, Trad dijo que es probable que el ataque a Tatarsky provoque un cambio dentro del movimiento. Es probable que los canales oficiales vinculados a Wagner y Prigozhin intenten ampliar su espacio y tratar de utilizarlo para llegar a audiencias más amplias, agregó.

Pero también servirá como advertencia, según Trad.

“En Rusia, este círculo de blogueros, corresponsales y funcionarios se sentía muy seguro, al punto que no había controles en las reuniones para ver si alguien llevaba algo que pudiera ser usado contra los presentes”.

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