Cómo un eclipse solar podría cambiar este pequeño pueblo australiano para siempre

(CNN)– El eclipse solar total de este jueves será de apenas 62 segundos. Pero para un pequeño pueblo en el noroeste rural de Australia, los efectos podrían durar toda la vida.

Esa es la ilusión en Exmouth y la costa circundante de Ningaloo en Australia Occidental, donde esperan que el fenómeno natural del 20 de abril, una vez cada diez años, desencadene un auge turístico que perdure mucho más allá del eclipse.

“Están bastante intimidados pero también muy emocionados”, dijo a CNN Roger Cook, viceprimer ministro del estado de Australia Occidental, sobre los residentes de Exmouth.

La ciudad, cuyo nombre se pronuncia «ex-mowth», tiene solo 3.000 habitantes. Pero la cifra aumentará a 20.000 esta semana, según las reservas de alojamiento y la información de la autoridad de turismo local.

Exmouth posiblemente tendrá la mejor vista del mundo del evento solar.

Habrá una vista parcial del eclipse a partir de las 10:04 a. m. (hora local), luego la totalidad, cuando el Sol aparece completamente bloqueado en el cielo, ocurrirá a las 11:29 a. m. La vista parcial termina a las 1:02 p. m.

En el momento de la totalidad, el Sol, la Tierra y la Luna se alinearán con un efecto impresionante.

El área de Ningaloo trabajó en sus ofertas turísticas relacionadas con el eclipse durante más de un año, dijo Cook.

Hay una variedad de eventos para mantener entretenidos a los visitantes, que incluyen actuaciones musicales al aire libre, recorridos de observación de estrellas, lecciones de fotografía y programas educativos de astronomía para niños.

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Además de eso, la comunidad local de Baiyungu, los dueños tradicionales de la tierra, organizaron el primer Festival Jamba Nyinayi.

Celebrado en las cercanías de Coral Bay, el festival incluye narraciones indígenas, música, baile, comida y fuego y termina con un espectáculo de drones el jueves por la noche.

Una vista panorámica de la costa de Ningaloo en Australia Occidental. (Crédito: Rob Bayer/Shutterstock)

invertir en el futuro

Exmouth se encuentra a unos 1.250 km al norte de la capital de Australia Occidental, Perthy está geográficamente más cerca de Papúa Nueva Guinea que de Sídney o Melbourne.

Pero, con una ola de esperanzados observadores de estrellas que acuden en masa para ver el eclipse, los funcionarios de turismo locales esperan que estos invitados se enamoren del área, luego se vayan a casa y se lo cuenten a sus amigos y familiares.

Y hay alguna evidencia de la creciente prominencia de la región en el escenario internacional: CNN Travel seleccionó Australia Occidental para nuestra lista de los mejores lugares para visitar en 2023.

Uno de los mayores atractivos de la zona es la costa de Ningaloo, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, un tramo de 604 500 hectáreas conocido por un excepcional arrecife de coral, además de ser el hogar de tiburones ballena y tortugas marinas.

Se contrataron guardaparques adicionales para apoyar la afluencia de nuevos visitantes. En total, el estado de Australia Occidental gastó 20 millones de dólares australianos (13,5 millones de dólares) en mejoras de infraestructura para el eclipse, que incluyeron todo, desde servicios de agua y saneamiento hasta estacionamiento adicional.

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Los residentes locales pueden estar esperando su gran momento bajo el sol (o, brevemente, fuera del sol), pero Cook señala cuántas oportunidades podrían surgir en los meses y años posteriores al eclipse solar.

“Lo ven como una gran oportunidad para mostrar su ciudad y el entorno en el que viven, y la gran oportunidad turística que podría presentar no solo a la gente que viene esta semana, sino también a la gente de todo el mundo. que están mirando”. .

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