Con el llamado de Zelensky, Xi Jinping intensifica su intento de negociar la paz, pero ¿tiene un plan?

Hong Kong (CNN) — Una llamada telefónica largamente esperada entre el líder chino Xi Jinping y el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky el miércoles fue recibida tentativamente en Washington y partes de Europa por su potencial para aumentar el diálogo para resolver la brutal guerra de Rusia en Ucrania.

También marca el paso más concreto que ha dado China hasta la fecha para asumir el papel de mediador que ha afirmado desempeñar durante meses.

Pero la charla de una hora, que se cree que es la primera entre los dos líderes en los 14 meses desde que Rusia invadió Ucrania, también vino con pocas propuestas tangibles sobre cómo China podría ayudar a cerrar la devastadora división creada por la guerra entre los dos países.

Y su tiempo, cuando Beijing es muy centrado en fortalecer los lazos con Europa en medio del colapso de las relaciones con Estados Unidos, también sugiere que hay más impulsores que solo la paz en el cálculo de China, dicen los analistas.

Los lazos entre China y Europa se han desgastado desde el estallido de la guerra, mientras los líderes europeos observaban consternados cómo Pekín se negaba a condenar la invasión y, en cambio, fortalecía sus lazos económicos y diplomáticos con Moscú, incluso uniéndose al Kremlin. culpar a la OTAN de alimentar el conflicto.

Los esfuerzos de Beijing para reparar esas relaciones se toparon con un gran tropiezo a principios de esta semana después de que el principal diplomático de China en París sugiriera en una entrevista televisada que los ex estados soviéticos no tienen estatus bajo el derecho internacional, visto como un posible asentimiento. a la opinión de Putin de que Ucrania debería ser parte de Rusia.

“Es difícil separar el momento de la llamada Xi-Zelensky de esos eventos”, dijo Brain Hart, miembro del proyecto de energía de China en el grupo de expertos de Washington para estudios estratégicos e internacionales.

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“Es probable que Xi programó la llamada para calmar los temores en Europa, pero queda por ver si la llamada ayudará mucho a Beijing… Los altos mandos de Beijing se retractaron de los comentarios del embajador, pero el daño ya estaba hecho, lo que retrasó los intentos de Beijing. para suavizar el empeoramiento de los lazos con gran parte de Europa», agregó.

El líder chino, Xi Jinping, y el presidente ruso, Vladimir Putin, se dan la mano después de firmar una declaración conjunta en Moscú el 21 de marzo de 2023. (Crédito: Xie Huanchi/Xinhua/Getty Images)

«Muchos créditos»

Zelensky, quien durante meses había expresado interés en hablar con Xi, generó esperanzas en el papel de China en la paz después de la llamada, y lo caracterizó en su discurso nocturno a los ucranianos como una «oportunidad de usar la influencia política de China para restaurar la fuerza de la paz». los principios y reglas en que debe basarse la paz”.

Xi, por su parte, prometió que China «no se quedará de brazos cruzados» y planeó enviar un enviado especial para impulsar la comunicación «con todas las partes» hacia las conversaciones de paz, según una lectura china de la llamada, una medida similar a las medidas adoptadas por Beijing. ha tomado en otros conflictos regionales, incluyendo Afganistán y Siria.

Pero lo que China podría o espera lograr exactamente no está nada claro, ya que Beijing dio a conocer pocos detalles concretos más allá del nombramiento del enviado Li Hui, ex embajador chino en Rusia.

Mientras tanto, la guerra continúa con Rusia renuente a ceder territorio ganado ilegalmente y Ucrania prometiendo luchar hasta que restablezca sus fronteras legítimas.

«Los chinos también tienen expectativas realistas sobre lo que pueden lograr, ya que nadie cree que Rusia o Ucrania estén listas para sentarse y hablar en este momento», dijo Yun Sun, director del Programa de China en el Centro Stimson en Washington. .

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En cambio, la decisión de China de retirar a Zelensky ahora puede ser más un intento de capitalizar el apoyo francés a su papel de mediador después de una reciente visita del presidente francés, Emmanuel Macron, a China y para obtener algún beneficio de Europa, agregó Sun.

“Para China, (solo porque) la guerra no terminará pronto no significa que no deba aprovechar la oportunidad de aumentar su poder e influencia diplomática, (y) fortalecer la buena voluntad con Europa… El éxito no está garantizado para ninguna mediación, pero hacer el esfuerzo le da mucho crédito a China y eso no es insignificante”, dijo.

China ya parecía estar preparada para impulsar esta óptica, y su Ministerio de Relaciones Exteriores anunció la llamada en una rara rueda de prensa especial solo para invitados en Beijing el miércoles por la noche.

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¿Es China un jugador neutral?

Pero a través de un conjunto diferente de lentes, la estrecha relación de Beijing con Moscú ya ha arraigado un profundo escepticismo en Occidente sobre el papel potencial de China como mediador.

Desde la invasión rusa de Ucrania, Xi ha afirmado la neutralidad de China, pero ha hablado con Putin cinco veces, incluidas dos en persona, sin levantar el teléfono para llamar a Zelensky, a pesar de una asociación de nivel estratégico de años entre sus países. .

China también ha seguido realizando ejercicios militares junto con las fuerzas rusas. Su ministro de defensa visitó Moscú a principios de este mes y elogió la confianza «cada vez más consolidada» entre los dos países.

Un «arreglo político» vagamente redactado para el conflicto presentado por China en el primer aniversario de la invasión, y planteado por Xi a Zelensky el miércoles, ha sido ampliamente visto en Occidente y Kiev como mucho más favorable para Rusia que para Ucrania. Pide un alto el fuego, pero no incluye ninguna disposición de que Moscú retire primero sus tropas del suelo ucraniano.

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Es probable que este historial y los estrechos lazos personales entre Xi y Putin, subrayados aún más durante una visita de tres días del líder chino a Moscú el mes pasado, socaven la credibilidad de Xi a los ojos de Zelensky, dicen los analistas.

Pero esta relación también ha sido la razón por la que algunos líderes, incluidos Zelensky y Macron, han expresado la esperanza de que Xi pueda usar su influencia para influir en Rusia para que cumpla con el derecho internacional.

Cuando se trata de asumir un papel de mediador, dicen los analistas, China podría cambiar su posición de «acuerdo político» a una que se considere más aceptable para Ucrania. Y también puede intentar impulsar el progreso alineándose con otros países fuera del bloque occidental que también han pedido conversaciones de paz, incluido el presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva, quien estuvo en Beijing a principios de este mes.

Pero al mismo tiempo, la importancia crítica de la relación con Rusia para China también podría significar que simplemente hay algunos botones que Beijing tendría cuidado de evitar presionar, lo que socavaría el potencial de una verdadera mediación.

«No hay indicios de que Xi esté tratando de que Putin o Rusia hagan concesiones de ningún tipo (y) la lectura china (de la llamada) no incluye nada concreto que pueda iniciar un proceso de paz», dijo Steve Tsang, director. del Instituto. SOAS China en Londres.

«Dado que la guerra es existencial para Ucrania, no se puede encontrar una mediación extranjera tan creíble si la parte mediadora apoya claramente la posición de Rusia, que inició la invasión», agregó.

— Nectar Gan de CNN, Steven Jiang de CNN, Yulia Kesaieva y Radina Gigova contribuyeron a este informe.

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