Crecen las especulaciones sobre una posible contraofensiva de Ucrania

Zaporiyia, Ucrania (CNN) — Kilómetros de campos vacíos donde cabría esperar una acumulación de vehículos blindados. Huellas de tanques que aparecen en el lodo de la nada, y también conducen a la nada. Duelos de artillería lejanos que, según cuentan los lugareños, van y vienen.

El silencio empieza a ser revelador. Ucrania ha hecho todo lo posible para ocultar el comienzo de su contraofensiva estratégicamente vital. Como fue el caso de su rápida e inteligente ofensiva alrededor de Izyum y Kharkiv a fines del verano pasado, es posible que solo sepamos del éxito una vez que se haya logrado de manera concluyente.

La viceministra de Defensa de Ucrania, Hanna Maliar, declaró la semana pasada que no se anunciaría la contraofensiva.

Rusia, por su parte, también se muestra reacia a hablar sobre el impulso ucraniano, tal vez en caso de que debilite la moral de sus propias tropas. Poco ha trascendido también por su parte. Justo el domingo, el Instituto para el Estudio de la Guerra con sede en EE. UU. informó comentarios de blogueros militares rusos que sugerían que las fuerzas ucranianas habían cruzado el río Dnipro cerca de Kherson en pequeñas cantidades, pero en lugares donde Moscú preferiría pensar que no lo hicieron.

No estaba claro en qué medida los aparentes pequeños desembarcos ucranianos fueron sostenidos o sin precedentes, ni cómo encajan en el plan más amplio de Ucrania. El Comando Sur de Ucrania dijo poco, pero opacamente pidió «paciencia». Su portavoz, Natalia Humeniuk, afirmó: «Las condiciones de la operación militar requieren silencio informativo hasta que sea lo suficientemente seguro para nuestros militares».

Un militar ucraniano en una posición de artillería en Zaporizhia, Ucrania, el 25 de marzo de 2023.
Crédito: Muhammed Enes Yildirim/Agencia Anadolu vía Getty Images

Durante los últimos 10 días, Ucrania ha estado notablemente en silencio sobre toda el área de Zaporizhia, donde se espera en gran medida su contraofensiva. Solo allí puede su ejército separar la península de Crimea ocupada del territorio ocupado en el este de Ucrania y la parte continental de Rusia.

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Ha habido comentarios minúsculos de la legión de blogueros militares rusos que, dada la estricta seguridad operativa desplegada por Kiev, a menudo han sido la primera fuente de información sobre las maniobras ucranianas en ofensivas pasadas. Kopani, Marfopil, Kamianske, Polohy: todos estos son lugares donde los bloggers prorrusos han sugerido que se han encontrado intentos de avance ucranianos. La evidencia de estas afirmaciones es frustrantemente confusa, y los blogueros tienen malos antecedentes.

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Los residentes locales se refugian en el sótano de un refugio esperando que el bombardeo de artillería se detenga cerca de la línea del frente en la ciudad de Orikhiv el 12 de abril de 2023.
Crédito: Andriy Andriyenko/SOPA Images/LightRocket vía Getty Images

Los aviones rusos también están tratando de alcanzar lo que creen que son objetivos ucranianos. La ciudad de Orikhiv, a unos 65 kilómetros al sureste de Zaporizhia, ha sido testigo de repetidos bombardeos de todo lo que pudiera asemejarse a un centro militar: una escuela deportiva, un almacén agrícola, edificios vacíos que ahora tienen un enorme cráter. El pequeño asentamiento de Vuhledar, en el extremo este de donde Ucrania podría lanzar una contraofensiva en el sur, ha sido blanco de varios ataques aéreos en las últimas 48 horas.

La intensa e indiscriminada potencia de fuego rusa sugiere cuánto está en juego en las próximas semanas. Esta es una pelea que Moscú sabe que viene desde hace seis meses.

Los rusos han tenido mucho tiempo para prepararse. El propio presidente ruso Vladimir Putin incluso visitó el centro de comando la semana pasada y se reunió con el jefe de la fuerza aérea, Mikhail Teplinsky, cuyos paracaidistas estarán en la primera línea de cualquier defensa. Han cavado redes de trincheras y defensas sinuosas, con las que es probable que las tropas ucranianas tropiecen o simplemente las pasen por alto.

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Es un momento decisivo en la guerra para el Kremlin. Los líderes rusos han invertido públicamente los pocos recursos que les quedan en un impulso hasta ahora infructuoso para la ciudad de Bakhmut, estratégicamente sin importancia, en la región de Donetsk, en el este de Ucrania.

Las enormes pérdidas sufridas por ambos bandos, a lo largo de un invierno salvaje en el que la ciudad ha quedado mutilada hasta quedar irreconocible, no han reflejado la pequeña ventaja que tendría Rusia si finalmente se hiciera con el control de toda la ciudad. Todavía no lo ha hecho, y como suele ser el caso ahora, sería la vencedora sobre algunos escombros inhabitables.

ucrania zaporizhia

Se ve un cráter en una zona residencial después de que un misil del ejército ruso impactara en Zaporizhia, Ucrania, el 9 de abril de 2023. Credit: Dmytro Smolienko/Ukrinform/Future Publishing vía Getty Images

Sin embargo, los avances de las fuerzas ucranianas en Zaporizhia podrían asestar un golpe más fuerte a la campaña rusa en general. Se trata del corredor terrestre desde el Donbas ocupado hasta la Crimea ocupada, el trozo de territorio ocupado por Rusia el año pasado, el más útil a largo plazo, ya que une por tierra una península anexada en 2014 con la Rusia continental.

Perder esto pondría en grave peligro al ejército ruso en Crimea y dividiría su ocupación en dos. También traicionaría la incompetencia estratégica de sus militares, si no fueran capaces de prevenir esta ambición ucraniana tan obvia.

También es un momento decisivo para Kiev. La OTAN se ha mostrado inusualmente unida y audaz en su apoyo y armamento a Ucrania. Este tipo de claridad de propósito es un caso atípico en las democracias occidentales, y es algo que las elecciones, las variables económicas y otras distracciones pueden diluir en el próximo año. Ucrania no puede contar con mantener este nivel de apoyo el próximo año, digan lo que digan los comunicados de prensa.

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Los ucranianos se enfrentan a un enemigo más débil de lo que ha sido durante meses, y los rusos incluso envían a los convictos heridos a luchar en el frente, según relatos de convictos reclutados.

Las fuerzas de Kiev tienen mejores armas y entrenamiento de la OTAN que nunca. Y seguro que tienen buena información en tiempo real de sus aliados occidentales para aprovechar cualquier ventaja.

Y el silencio que vemos ahora, la ausencia casi total de publicaciones o comentarios de TikTok de las líneas del frente de Zaporizhia, puede ser el indicador más claro hasta ahora de que se acerca este paso vital.

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