EE.UU. busca a rusos de alto perfil para posible intercambio de prisioneros

Washington (CNN) — La administración Biden está buscando en todo el mundo opciones que podrían ser atractivas para Rusia para liberar a los estadounidenses detenidos ilegalmente Evan Gershkovich y Paul Whelan, según tres fuentes familiarizadas con el asunto.

Estados Unidos actualmente no tiene ningún espía ruso de alto nivel bajo su custodia, dicen funcionarios estadounidenses actuales y anteriores, lo que provocó la necesidad de recurrir a los aliados en busca de ayuda.

El gobierno de Biden está ampliando su búsqueda, llegando a países aliados que tienen espías rusos bajo custodia para evaluar si estarían dispuestos a hacer un intercambio como parte de un paquete de intercambio de prisioneros más grande. Pero algunos funcionarios estadounidenses también han estado encuestando a los aliados sin rusos bajo su custodia, dijeron los funcionarios, para obtener ideas sobre lo que podría atraer a Moscú a liberar a los prisioneros estadounidenses.

La Casa Blanca también está explorando el alivio de sanciones limitadas, dijeron altos funcionarios de la administración.

El objetivo es traer a casa a Whelan y Gershkovich como parte del mismo acuerdo, dijeron funcionarios estadounidenses en privado, y dos funcionarios estadounidenses le dijeron a CNN que la administración quiere ver qué ofertas creativas podrían despertar el interés de Rusia.

El esfuerzo de los funcionarios estadounidenses se está acercando a algunos países que recientemente arrestaron a presuntos espías rusos, incluidos Brasil, Noruega y Alemania, así como un país del antiguo bloque soviético, para discutir su inclusión en cualquier posible intercambio de prisioneros. Alemania tiene bajo su custodia a un excoronel de la agencia nacional de espionaje de Rusia llamado Vadim Krasikov, quien es ampliamente visto como uno de los primeros en la lista de prisioneros de Rusia que quiere recuperar.

Aunque algunos de estos esfuerzos son anteriores al arresto de Gershkovich, han seguido aumentando desde que el periodista fue arrestado en marzo, con funcionarios de la Casa Blanca directamente involucrados en el asunto, dijeron las autoridades.

“Los esfuerzos para llegar a los aliados y socios han sido intensos durante muchos meses y se intensificaron aún más una vez que quedó claro que no había forma de traer a Whelan a casa al mismo tiempo que Brittney Griner, dada la negativa rusa a liberar a Whelan”, dijo un alto funcionario. dijo un funcionario de la administración. “Ese reconocimiento llevó al gobierno de los Estados Unidos a redoblar sus esfuerzos con una nueva creatividad para encontrar una manera de traer a Whelan a casa también”.

“Un intercambio justo”

En marzo, el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, dijo que Washington había presentado una «propuesta seria» para asegurar a Whelan, pero que Rusia no se había comprometido con ella.

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En abril pasado, el gobierno de Biden aseguró la liberación del estadounidense Trevor Reed, detenido en Rusia desde 2019, a cambio del contrabandista ruso condenado Konstantin Yaroshenko.

En diciembre, cuando Rusia acordó liberar a la estrella del baloncesto estadounidense Griner a cambio del infame traficante de armas Viktor Bout, se negó a liberar a Whelan, quien ha sido detenido injustamente en Rusia desde su arresto en 2018 por cargos de espionaje. La liberación de Bout fue vista como un movimiento importante para Estados Unidos, aunque no fue suficiente para impulsar la liberación de Whelan.

La superestrella del baloncesto de la WNBA, Brittney Griner, llega para una audiencia en la Corte de Khimki, en las afueras de Moscú, el 27 de junio de 2022. Credit: Kirill Kudryavtsev/AFP/Getty

A diferencia de Griner y Reed, Rusia trata a Whelan y Gershkovich como espías. En el transcurso de años de conversaciones, los funcionarios rusos han indicado que, a cambio de Whelan, esperan a alguien conectado con el aparato de inteligencia ruso, dijeron funcionarios estadounidenses actuales y anteriores. Y los funcionarios estadounidenses esperan que Rusia probablemente haga demandas similares para Gershkovich.

Si bien Estados Unidos tiene bajo custodia a varios ciberdelincuentes rusos, Rusia no los entretendrá como parte de un trato para estadounidenses acusados ​​de espionaje, según funcionarios estadounidenses actuales y anteriores involucrados en propuestas pasadas presentadas con Rusia.

«Rusia no cambiaría a los ciberdelincuentes por Reed o Griner, y definitivamente no los aceptará en un intercambio por un estadounidense que haya sido condenado por espionaje o un estadounidense que haya sido acusado de espionaje», dijo un ex alto funcionario de la administración involucrado en los intercambios. . ex prisioneros entre Rusia y los Estados Unidos. “Rusia trata el espionaje como un delito diferente, como algo mucho más grave que cualquier otra cosa, y han dejado claro que esperan algo más significativo a cambio. Quieren un intercambio justo».

“Canales especiales”

Mientras los funcionarios estadounidenses trabajan con aliados para encontrar posibles activos negociables, una persona con conocimiento de las discusiones le dijo a CNN que aún no se ha finalizado una lista exhaustiva de quiénes pueden ser negociados, y agregó que existe una «competencia feroz debido a quién entra en el paquete». .” La fuente habló con CNN bajo condición de anonimato ya que no están autorizados a discutir los detalles de las discusiones.

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Funcionarios rusos confirmaron a CNN que hay «canales especiales» activos entre Estados Unidos y Rusia, pero se negaron a especificar a quién quieren como parte de un intercambio. Gershkovich y Whelan son los únicos dos estadounidenses que han sido declarados públicamente detenidos injustamente en Rusia.

La fuente le dijo a CNN que Moscú está “más interesado” en la extradición de Krasikov, el excoronel del Servicio Federal de Seguridad Ruso (FSB) encarcelado en Alemania por el asesinato en 2019 de un ciudadano georgiano en un parque de Berlín.

No está claro bajo qué condiciones, si las hay, Alemania aceptaría participar en un intercambio que involucre a Krasikov a cambio de ciudadanos estadounidenses. Funcionarios del gobierno ruso solicitaron que el excoronel de la agencia nacional de espionaje del país fuera incluido en un intercambio de prisioneros el año pasado, informó CNN.

Los funcionarios estadounidenses han consultado discretamente con los alemanes si estarían dispuestos a incluir a Krasikov en el intercambio, dijo a CNN una fuente de alto nivel del gobierno alemán el año pasado.

El mes pasado, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia le dijo a CNN que hay «alrededor de 60» ciudadanos rusos en las cárceles de EE. UU. «Muchos secuestrados en circunstancias dudosas», lo que indica que Moscú puede querer que algunos, o todos, sean devueltos como parte de cualquier acuerdo.

Un portavoz del Departamento de Estado se negó a proporcionar detalles específicos sobre el proceso de negociación relacionado con la liberación de Gershkovich o Whelan y le dijo a CNN: “Nos comunicamos regularmente con socios de todo el mundo para discutir casos de detención ilegal y, en algunos casos, para buscar ayuda. para lograr la liberación. Continuamos trabajando agresivamente, utilizando todos los medios disponibles, para traer a casa a todos los ciudadanos estadounidenses detenidos injustamente o tomados como rehenes en el extranjero. Rusia debe liberar de inmediato a Evan Gershkovich y Paul Whelan».

Espías rusos arrestados

Además de Krasikov, otros presuntos espías rusos han sido arrestados recientemente por países aliados de Estados Unidos.

A fines del año pasado, Noruega arrestó a un presunto espía ruso que se hacía pasar por un académico que estaba en el país después de pasar años estudiando en Canadá, según la agencia de seguridad interna de Noruega.

Un caso similar ocurrió con un espía ruso en Brasil a fines del año pasado. Sergey Cherkasov asistió a la prestigiosa Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins, la escuela de política exterior de élite en Johns Hopkins en Washington. Después de hacerse pasar por un estudiante de Brasil, Cherkasov fue arrestado por fraude de identidad el otoño pasado. El Departamento de Justicia acusó a Cherkasov de trabajar para el servicio de inteligencia militar de Rusia y pidió a Brasil que lo extraditara el mes pasado.

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Estonia también arrestó el año pasado a un ciudadano ruso que el Departamento de Justicia cree que es un oficial del FSB. Vadim Konoshchenok supuestamente intentó enviar miles de balas, semiconductores y otros componentes electrónicos fabricados en Estados Unidos a Rusia. Estados Unidos ha solicitado la extradición de Konoshchenok, aunque no está claro si hay conversaciones simultáneas sobre su inclusión en un posible intercambio de prisioneros.

Cuando Estados Unidos solicita la extradición de un criminal ruso, no necesariamente significa que estaría involucrado en algún intercambio, pero sí genera conversaciones entre los dos países sobre el prisionero, lo que podría dar a los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos la máxima cobertura para obtener el país involucrado. al respecto, dijo un funcionario estadounidense.

Otros países también arrestaron recientemente a presuntos espías rusos, incluidos Polonia, Suecia y Eslovenia.

Otras opciones

Funcionarios estadounidenses advirtieron que podría tomar tiempo para que estas ideas se materialicen, especialmente las posibilidades consideradas más «creativas», dijo un funcionario estadounidense.

Pero identificar a los espías rusos bajo la custodia de los aliados estadounidenses sigue siendo fundamental para los esfuerzos en curso porque Estados Unidos sabe que Rusia otorga un gran valor a sus operaciones de inteligencia.

El Departamento de Justicia se ha opuesto durante mucho tiempo a los intercambios de prisioneros. Muchos funcionarios judiciales creen que los intercambios fomentan la detención de estadounidenses y socavan el esfuerzo por extraditar a delincuentes extranjeros para que puedan ser condenados por delitos en Estados Unidos.

Otra herramienta que Estados Unidos tiene a su disposición es el alivio de las sanciones para los grupos rusos acusados ​​de participar en la toma de rehenes estadounidenses. El Servicio Federal de Seguridad de Rusia fue sancionado el mes pasado luego de estar involucrado repetidamente en el arresto, investigación y detención de ciudadanos estadounidenses detenidos ilegalmente en Rusia, dijo el Departamento de Estado.

Cuando se impusieron esas sanciones, los funcionarios de la administración dijeron que podrían levantarse si se liberaba a los estadounidenses detenidos en Rusia. Pero los funcionarios actuales y anteriores reconocen que revertir esas sanciones por sí solo no será suficiente, particularmente porque el FSB ya está sancionado por otras autoridades.

“Los rusos ya están tan ampliamente sancionados, por lo que es poco probable que el alivio de las sanciones incentive a los rusos”, dijo un segundo exfuncionario estadounidense.

— Natasha Bertrand y Jennifer Hansler de CNN contribuyeron a este informe.

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