El aumento del nivel del mar puede haber obligado a los vikingos a abandonar un asentamiento exitoso

(CNN)– Los vikingos desaparecieron abruptamente de Groenlandia a mediados del siglo XV, unos 400 años después de su llegada. Por qué abandonaron un asentamiento tan próspero es un misterio que los historiadores nunca han podido explicar por completo.

Las teorías incluyen sequía, cambio de temperaturamalestar social y caza excesiva de colmillos de morsa (un artículo de lujo muy preciado en la Europa medieval), condiciones que habrían hecho económicamente inviables las colonias nórdicas en Groenlandia.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard y la Universidad Estatal de Pensilvania afirma haber descubierto otro factor clave que podría explicar el vuelo de los vikingos: el aumento del nivel del mar.

Utilizando un modelo informático basado en registros geológicos y climáticos, el equipo descubrió que los niveles del mar habrían aumentado hasta 3 metros (9,8 pies) durante los cuatro siglos de ocupación nórdica del asentamiento oriental que los vikingos establecieron en Groenlandia en el año 985 d.C. . de nuestra era.

Los investigadores estimaron que 204 kilómetros cuadrados (79 millas cuadradas) de tierra se habrían inundado durante el período en que estuvo ocupado el asentamiento, lo que hizo que las comunidades nórdicas fueran más vulnerables a las tormentas y la erosión costera, ya que también perdieron tierras bajas. fértil.

La pérdida de tierra habitable se habría visto exacerbada por una tendencia de temperaturas más cálidas a más frías y secas en Europa que finalmente condujo a lo que se conoce como la Pequeña Edad de Hielo, que comenzó alrededor del año 1250 d. C. Un estudio detalla los hallazgos publicados el lunes en el Revista científica PNAS.

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«El cambio del nivel del mar es un elemento integral que falta en la historia de los vikingos», dice Richard Alley, coautor del estudio y profesor de geociencias Evan Pugh en la Universidad Estatal de Pensilvania.

Los análisis de restos humanos de cementerios y restos de animales de montones de basura también mostraron que, durante el período estudiado, la dieta de los colonos vikingos cambió de alimentos terrestres como el ganado a fuentes marinas. como peces y focas, anotaron los investigadores. Este cambio podría deberse a la pérdida de tierras aptas para el cultivo.

Según los investigadores, la idea de que el nivel del mar sube a medida que bajan las temperaturas es un poco contradictoria. Las temperaturas globales más frías a menudo se asocian con una caída en el nivel del mar.

Sin embargo, los océanos de la Tierra no son como una bañera, y el estudio señala que los cambios en el nivel del mar no afectan a todas las áreas por igual.

El asentamiento nórdico habría estado sujeto a dos componentes del cambio del nivel del mar, porque estaba ubicado en la periferia de la capa de hielo Laurentide -que cubre Canadá, el noreste de Estados Unidos y el Ártico- y Groenlandia.

La capa de hielo de Groenlandia avanzó durante la ocupación vikinga del asentamiento oriental y alcanzó su punto máximo en la Pequeña Edad de Hielo. Ese avance provocó el aumento del nivel del mar cerca de los márgenes del hielo debido al hundimiento de la corteza terrestre, según el estudio.

«El avance empujó la tierra a su alrededor, algo así como la abolladura que se forma a tu alrededor si te sientas en una cama de agua; menos intuitivamente, la masa de hielo es tan grande que atrae significativamente el océano hacia ella», Alley explicó en un comunicado de prensa.

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«La mayor masa de hielo cerca de la costa elevó el nivel del océano», agregó.

En otro estudio también publicado el lunes, los investigadores encontraron que los viajeros vikingos transportaban madera a grandes distancias desde América del Norte y el norte de Europa porque los árboles nativos de Groenlandia no eran aptos para la construcción naval y las grandes obras en tierra.

Análisis microscópico de los restos de madera, publicado en la revista Antigüedaddemuestra que los escandinavos de Groenlandia tenían los medios, el conocimiento y las embarcaciones apropiadas para cruzar el Atlántico Norte hasta la costa este de América del Norte, al menos hasta el siglo XIV.

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