El ciclón Ilsa amenaza con azotar Australia Occidental con vientos tan fuertes que podrían volcar trampolines y caravanas.

(CNN)– Un gran ciclón se está intensificando frente a la costa de Australia Occidental con advertencias de que podría ser la tormenta más poderosa en tocar tierra en el área en más de una década con vientos lo suficientemente fuertes como para levantar caravanas y trampolines.

La Oficina Australiana de Meteorología (BOM) dijo que se espera que el ciclón Ilsa toque tierra este jueves por la noche o temprano el viernes, en algún lugar entre las ciudades de Broome y Port Hedland, un importante centro portuario para la exportación de mineral. de hierro.

Se espera que la tormenta genere ráfagas de viento de más de 250 kilómetros por hora para la noche del jueves, lo que equivale a un huracán de categoría 4 o 5 en EE.UU.

“Los vientos de esta fuerza no solo tienen la capacidad de derribar árboles y líneas eléctricas, sino que también pueden levantar objetos de su jardín y hogar: caravanas, trampolines”, dijo la meteoróloga principal de BOM, Miriam Bradbury.

El ciclón Ilsa amenaza la costa oeste de Australia con vientos de hasta 250 km/h. (Crédito: CNNWeather)

Las autoridades locales advirtieron a los residentes que ataran todo lo que pudiera volar con los fuertes vientos.

A los turistas que se alojan en la parte de la costa entre Broome y Port Hedland se les ha dicho que se mantengan alejados de la trayectoria proyectada de la tormenta. Otros han corrido a los supermercados para abastecerse de alimentos y otros suministros.

Broome y Port Hedland son pueblos relativamente pequeños con una población combinada de alrededor de 30.000 personas. Muchas personas empleadas por las minas de mineral de hierro viven y trabajan en Port Hedland.

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El martes, la Autoridad Portuaria de Pilbara dijo que estaba retirando los barcos de todos los atracaderos en el puerto interior de Port Hedland Harbor e instó a los navegantes recreativos a asegurar sus embarcaciones.

Los ciclones son comunes en la costa oeste de Australia y la Oficina Meteorológica registró siete de ellos el año pasado.

Australia utiliza un sistema de cinco niveles para medir la intensidad de los ciclones tropicales, donde la categoría 4 representa aquellos con velocidades de viento promedio entre 160 y 199 km/h, con ráfagas de viento típicas de más de 225 km/h. .

Darren Klemm, Comisionado de Servicios de Bomberos y Emergencias de Australia Occidental, dijo que habían pasado 10 años desde que un ciclón de ese tamaño golpeó la costa australiana.

“Habrá mucha gente allá arriba que no haya experimentado antes un ciclón de categoría 4”, dijo.

La costa norte de Australia Occidental ha sido azotada por 13 tormentas equivalentes a huracanes de categoría 4 desde 1960, pero esta sería la primera desde el ciclón tropical Laurence en 2009, que golpeó en un lugar muy similar con vientos de 150 mph al tocar tierra. .

La tormenta más fuerte que azotó cualquier parte de Australia fue el ciclón tropical Mónica, que llegó en 2006 con vientos sostenidos de alrededor de 290 km/h mientras barría el este y el norte de Australia.

Australia ha experimentado una serie de desastres naturales en los últimos años. El año pasado, las inundaciones afectaron partes de los estados de Nueva Gales del Sur y Queensland.

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