El ciclón Mocha se fortalece en la Bahía de Bengala y se dirige hacia el campo de refugiados más grande del mundo entre Myanmar y Bangladesh

(CNN)– Un ciclón tropical se está fortaleciendo en la Bahía de Bengala y se dirige hacia el oeste de Myanmar y Cox’s Bazar en Bangladesh, donde alrededor de un millón de personas viven en refugios improvisados ​​en lo que considerado por muchos como el campo de refugiados más grande del mundo.

El ciclón Mocha es el primero que se forma en la bahía este año y se espera que se fortalezca aún más antes de tocar tierra el domingo, probablemente en el estado occidental de Rakhine, en Myanmar, cerca de la frontera con Bangladesh.

Según el Centro Conjunto de Alerta de Tifones, Mocha se fortaleció este viernes y su fuerza ya es equivalente a la de un huracán del Atlántico de categoría 1 y avanza hacia el norte a 11 kilómetros por hora.

Los vientos de la tormenta podrían alcanzar un máximo de 220 km/h, equivalente a un huracán de categoría 4 en el Atlántico, justo antes de tocar tierra el domingo por la mañana, dijo la agencia.

El ciclón Mocha se fortalece sobre la Bahía de Bengala. (Crédito: CNNweather)

El Departamento Meteorológico de India dijo el viernes que Mocha se había intensificado hasta convertirse en una tormenta ciclónica muy severa y advirtió a los pescadores y arrastreros que no navegaran hacia la bahía en los próximos días.

La agencia pronosticó que era probable que una marejada ciclónica de hasta 2,5 metros inundara las áreas costeras bajas en el camino del ciclón en el momento de tocar tierra.

En Bangladesh, eso incluye Cox’s Bazar, hogar de miembros de la comunidad apátrida rohingya que huyeron de la persecución en la cercana Myanmar durante una represión militar en 2017. Muchos viven en refugios de bambú y lona encaramados en las laderas de las montañas que son vulnerables a fuertes vientos, lluvia y derrumbes.

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También preocupan los cientos de refugiados rohingya alojados en una isla aislada y propensa a inundaciones en la Bahía de Bengala llamada Bhasan Char.

Antes de la llegada prevista del ciclón Mocha, las agencias de ayuda están aumentando su preparación y respuesta ante emergencias con las comunidades locales y de refugiados.

La agencia de refugiados de la ONU en Bangladesh dijo en un tuit que «se están realizando preparativos de emergencia en los campamentos y en Bhasan Char» en coordinación con el gobierno y las agencias de ayuda locales.

“En preparación para los ciclones, cientos de refugiados rohingya voluntarios han sido capacitados para identificar riesgos, informar a sus comunidades, evacuar a las personas cuando sea necesario y responder después de un desastre”, dijo ACNUR en un tuit.

En la vecina Myanmar, los residentes de las zonas costeras del estado de Rakhine y la región de Ayeyarwady han comenzado a evacuar sus hogares y buscar refugio ante la esperada llegada del ciclón, según el medio de comunicación local independiente Myanmar Now.

La junta gobernante de Myanmar ha emitido advertencias de ciclones y afirmó estar tomando medidas de precaución, como la preparación de comités de gestión de desastres para responder a la devastación potencial, según Global New Light of Myanmar, administrado por el estado.

La oficina humanitaria de la ONU (UNOCHA) dijo en un informe de situación que existen «serias preocupaciones» sobre el impacto de la tormenta en las comunidades vulnerables y desplazadas.

“De particular preocupación es la situación que enfrentan 232.100 personas desplazadas en Rakhine. Muchos de los campamentos y sitios para desplazados internos en Rakhine están ubicados en áreas costeras bajas susceptibles a las marejadas ciclónicas”, dijo UNOCHA.

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El Centro Conjunto de Advertencia de Tifones dijo que se esperan inundaciones generalizadas, deslizamientos de tierra y fuertes ráfagas de viento alrededor del área donde el ciclón tocará tierra, así como en el interior de Myanmar.

El último ciclón tropical nombrado que tocó tierra en Myanmar fue Maarutha en abril de 2017. Aunque Maarutha fue el equivalente a una tormenta tropical al tocar tierra, con vientos máximos de 92 km/h, trajo fuertes lluvias y dañó casi 100 casas.

En octubre de 2010, el ciclón tropical Giri fue la última tormenta en tocar tierra con vientos huracanados. Tocó tierra como una tormenta equivalente a categoría 4 de gama alta con vientos máximos de 250 km/h.

Giri causó más de 150 muertes y aproximadamente el 70% de la ciudad de Kyaukphyu en el estado de Rakhine quedó destruida. Según las Naciones Unidas, aproximadamente 15.000 casas fueron destruidas en el estado durante la tormenta.

El peor desastre natural que azotó a Myanmar fue el ciclón Nargis en mayo de 2008, que mató a 140.000 personas, afectó gravemente a 2,4 millones y desplazó a 800.000, dijeron las agencias de ayuda.

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