El ejército de China ensaya «rodear» Taiwán después de reunirse con un funcionario de EE. UU.

(CNN)– China inició tres días de ejercicios militares cerca de Taiwán después de que el presidente de la isla se reuniera con el presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, desafiando las reiteradas amenazas de Beijing.

Los ejercicios, denominados «United Sharp Sword», fueron denunciados por Taiwán. China ve a Taiwán como su propio territorio y no ha descartado el uso de la fuerza para ponerlo bajo su control.

El Comando de Operaciones del Este del ejército chino anunció los simulacros el sábado y los describió como «una seria advertencia contra la colusión de las fuerzas separatistas de Taiwán con fuerzas externas, y una medida necesaria para defender la soberanía nacional y la integridad territorial».

“El grupo de trabajo organizó simultáneamente patrullas alrededor de la isla para crear un cerco completo y una situación de disuasión”, dijo el Comando del Este.

Poco después del anuncio de China, el Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que había detectado un total de 42 aviones de combate chinos sobre el Estrecho de Taiwán, que separa la isla de China continental. Dijo que 29 aviones de combate chinos habían cruzado la línea media del estrecho hacia su zona de identificación de defensa aérea. Agregó que ocho barcos del Ejército Popular de Liberación (EPL) habían sido vistos en el estrecho.

Los simulacros se producen un día después de que la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, regresara de una visita de 10 días a América Central y Estados Unidos, donde se reunió con el presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Kevin McCarthy. .

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Beijing había advertido en repetidas ocasiones contra el viaje y había amenazado previamente con tomar «medidas enérgicas y resueltas» si se llevaba a cabo.

En esta foto publicada por la agencia de noticias Xinhua, un piloto de la fuerza aérea del Ejército Popular de Liberación de China (EPL) participa en ejercicios en Taiwán el 7 de agosto de 2022.

China reclama a Taiwán como propio a pesar de que nunca lo ha gobernado, y ha pasado décadas tratando de aislarlo diplomáticamente.

Las incursiones de aviones de combate chinos en la Zona de Identificación de Defensa Aérea de Taiwán, una zona de amortiguamiento autodeclarada más allá de su espacio aéreo territorial, ocurren casi a diario.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo el sábado que estaba monitoreando de cerca la situación y que haría todo lo posible para defender la seguridad y soberanía nacional.

“El Ejército Popular de Liberación (EPL) está creando tensión deliberadamente en el Estrecho de Taiwán. Además de dañar la paz y la estabilidad, también tiene un impacto negativo en la seguridad y el desarrollo regional”, dijo el ministerio.

El ministerio había dicho el sábado que respondería a los simulacros de manera tranquila, racional y seria, y que no buscaría escalar el conflicto.

China reaccionó de manera similar cuando la entonces presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, visitó Taiwán en agosto pasado, lanzando una serie de ejercicios militares que rodearon la isla y dispararon misiles contra ella.

Esos simulacros marcaron la primera vez que China disparó misiles contra la isla, y muchos expertos los vieron como una gran escalada de la intimidación militar de China contra Taiwán.

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Además, algunos de esos misiles aterrizaron en la Zona Económica Exclusiva de Japón cerca de las islas japonesas al norte de Taiwán, un movimiento que aumentó las tensiones entre Beijing y Tokio.

Los ejercicios de agosto también involucraron a docenas de aviones de combate chinos que cruzaron la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán, así como a buques de guerra de la Armada del EPL que maniobraron en aguas alrededor de la isla.

Beijing dijo en ese momento que estaba simulando un «bloqueo» aéreo y marítimo de la isla, pero ofreció poca evidencia sólida para respaldar la afirmación.

Según los informes, los funcionarios de Taiwán esperaban una reacción menos severa a la reunión de Tsai con McCarthy porque tuvo lugar en suelo estadounidense.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, se reúne con el presidente de la Cámara de Representantes de EE. UU., Kevin McCarthy, en la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan en Simi Valley, California, el 5 de abril. (Crédito: David Swanson/Reuters)

Para evitar provocar a Beijing y desencadenar otra crisis militar, los funcionarios estadounidenses y taiwaneses trataron de presentar la visita de Tsai como nada fuera de lo común, citando una gran cantidad de precedentes sobre el tránsito de un líder taiwanés a través de los EE. UU.

Pero el significado político de la reunión de Tsai con McCarthy es innegable. Fue la audiencia de más alto nivel que un presidente taiwanés en funciones recibió en suelo estadounidense, con un segundo oficial presidencial después del vicepresidente.

Su reunión en la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan destacó el fortalecimiento de los lazos entre Taipei y Washington, aunque siguen siendo de naturaleza no oficial. Estados Unidos retiró su reconocimiento diplomático de Taiwán en 1979, lo que significa que no lo reconoce oficialmente como país. Sin embargo, apoya la capacidad de Taiwán para defenderse vendiendo armas a Taipei.

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Luego de la reunión entre Tsai y McCarthy el miércoles, el presidente de la Cámara de Representantes de EE. UU. dijo que el país debe continuar aumentando el apoyo a Taiwán.

“Debemos continuar con las ventas de armas a Taiwán y asegurarnos de que lleguen a tiempo. También debemos fortalecer nuestra cooperación económica, particularmente con el comercio y la tecnología». tuiteó.

Información adicional de Nectar Gan y Eric Cheung



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