El jefe del grupo de Wagner intensifica su berrinche en línea a medida que continúa la batalla por Bakhmut. ¿Qué significa?

(CNN)– Qué estás comiendo Yevgeny Prigozhin?

En los últimos días, el jefe de la empresa militar privada rusa conocida como el grupo Wagner parece haber entrado en crisis en las redes sociales, inundando su canal de Telegram y otras cuentas con declaraciones cada vez más escandalosas y provocativas.

Entre otras cosas, Prigozhin reveló un revés en el campo de batalla aparentemente humillante para Rusia, destacando esta semana que una brigada rusa había «huido» alrededor de la ciudad oriental de Bakhmut, amenazando a sus tropas con el cerco de las fuerzas ucranianas.

«La situación en los flancos occidentales se está desarrollando de acuerdo con el peor de los casos», se quejó Prigozhin en un mensaje de audio publicado el jueves. «Esos territorios que fueron liberados con la sangre y la vida de nuestros compañeros… hoy son abandonados casi sin lucha por quienes se supone que deben sostener nuestros flancos».

A principios de esta semana, Prigozhin estropeó las celebraciones del Día de la Victoria del 9 de mayo en Rusia con críticas públicas y llenas de blasfemias contra los altos mandos militares del país.

«Hoy [los ucranianos] están aplastando los flancos en dirección a Artemovsk [Bakhmut], reagrupándose en Zaporizhia. Y está por comenzar una contraofensiva”, dijo el martes. “El Día de la Victoria es la victoria de nuestros abuelos. No nos hemos ganado esa victoria ni un milímetro».

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Y luego hubo un comentario más críptico que llamó la atención en las redes sociales. Continuando con una queja pública de larga data de que el ejército uniformado de Rusia estaba privando a sus tropas de proyectiles, Prigozhin sugirió que los altos mandos dudaban mientras morían los combatientes de Wagner.

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“Las armaduras están en almacenes, están descansando allí”, dijo. “¿Por qué están las armaduras en los almacenes? Hay gente que lucha, y hay gente que ha aprendido una vez en la vida que tiene que haber una reserva, y salvar, salvar, salvar esas reservas. … Nadie sabe por qué. En lugar de gastar un proyectil para matar al enemigo, matan a nuestros soldados. Y el abuelo feliz piensa que esto está bien».

Eso plantea la pregunta: ¿A quién, exactamente, se refiere Prigozhin? Después de todo, «el abuelo en el búnker» es uno de los apodos favoritos del líder de la oposición rusa Alexey Navalny para el presidente ruso Vladimir Putin, quien vive en una burbuja de seguridad casi caricaturescamente extrema.

una estrella politica

Yevgeny Prigozhin, jefe del grupo mercenario Wagner, un grupo privado que lucha por Rusia en la guerra contra Ucrania.

Entonces, ¿hacia dónde se dirigía exactamente Prigozhin? ¿Está coqueteando con la defenestración? ¿O simplemente está al final de sus fuerzas, después de pasar meses en el frente?

Prigozhin rápidamente se retractó de su comentario de “abuelo”, grabando una nota de voz posterior aclarando que podría estar refiriéndose al ex viceministro de Defensa Mikhail Mizintsev o al jefe de personal Valery Gerasimov (o, más extrañamente, a la bloguera pro-guerra Natalia Jim).

«Hablé de un ‘abuelo’ en el contexto del hecho de que no obtenemos armaduras almacenadas en almacenes, y ¿quién puede ser un abuelo?» Prigozhin dijo en una nota de voz de Telegram. “Elección número uno, Mizintsev, quien fue despedido por darnos proyectiles y por lo tanto no puede darnos proyectiles ahora. El segundo es el jefe del Estado Mayor, Valery Vasilyevich Gerasimov, quien se supone que debe proporcionar proyectiles, pero no recibimos suficientes proyectiles y recibimos solo el 10%.

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Un poco de contexto es necesario aquí. Durante meses, el jefe de la compañía militar privada Wagner ha visto ascender su estrella política en Rusia, ya que sus combatientes parecían los únicos capaces de lograr avances tangibles en el campo de batalla de la guerra de desgaste en el este de Rusia. Ucrania. Y ha usado su influencia en las redes sociales para cabildear por lo que quiere, incluidos los suministros de municiones buscados.

Pero en medio de esos éxitos, particularmente en la guerra de Bakhmut, Prigozhin ha revivido y amplificado una disputa con el liderazgo militar de Rusia. Un astuto empresario político, Prigozhin se ha presentado a sí mismo como un patriota competente y despiadado, en contraste con el inepto establecimiento militar de Rusia.

¿Es Prigozhin políticamente prescindible?

El hecho de que Prigozhin se salga con la suya criticando a los generales de Putin puede parecer sorprendente en un país donde criticar a los militares puede llevar a una persona a prisión. Pero Putin preside lo que a menudo se describe como un sistema judicial, donde las luchas internas y la competencia entre las élites son de hecho fomentadas para producir resultados, siempre que la línea «vertical de poder» ser leal al jefe de estado y responderle.

Pero las rabietas en línea de Prigozhin están cruzando la línea hacia la deslealtad absoluta, dicen algunos observadores.

En un hilo reciente de TwitterEl Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de expertos con sede en Washington, dijo: «Si el Kremlin no responde a la escalada de ataques de Prigozhin contra Putin, puede erosionar aún más la norma en el sistema de Putin de que los actores individuales pueden competir por posición e influencia (y entrar y salir del favor de Putin) pero no puede criticar directamente a Putin».

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Luego, la especulación se centra en si Prigozhin es políticamente prescindible, si sus arrebatos son algún tipo de operación de engaño inteligente o, lo que es más preocupante para Putin, si el sistema de lealtad que mantiene al Kremlin funcionando sin problemas está comenzando a desmoronarse. .

“Esto no está destinado a suceder en el sistema de Putin”, dijo el historiador de la Guerra Fría y profesor de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de Johns Hopkins, Sergey Radchenko. Un hilo reciente de Twitter. “El sistema de Putin permite que los secuaces se ataquen entre sí, pero nunca socavan la verticalidad. Prigozhin está cruzando esta línea. O Putin responde y a Prigozhin no le importa, o si esto no sucede, se enviará una señal de inmediato. Una señal de que el jefe se ha debilitado fatalmente. Y este es un sistema que no respeta la debilidad».

Esa teoría se pondrá a prueba en los próximos días, mientras continúan las batallas alrededor de Bakhmut.



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