Esta pequeña y tímida serpiente puede dar un salto mortal hacia un lugar seguro

(CNN)– Desde volar por el aire hasta atar tu cuerpo y escalar superficies lisas, pensamos que las serpientes lo habían hecho todo. Ahora, los investigadores han descubierto una especie capaz de dar volteretas.

Presente en algunas áreas del sudeste asiático, como el sur de Tailandia, Malasia peninsular, Singapur, Sumatra, Borneo y Filipinas, la serpiente de caña enana:Pseudoabdion longiceps– es pequeño y nocturno, escondiéndose en la hojarasca o debajo de rocas o troncos durante el día, dicen los investigadores. Aun así, su pequeño tamaño la hace vulnerable a las aves y otras serpientes, como la serpiente coralina rayada.

Las imágenes muestran la secuencia del movimiento de volteo del Pseudoabdion longiceps. (Cortesía: Evan SH Quah)

Las serpientes pequeñas a menudo tienen un arsenal impresionante para defenderse de posibles depredadores: camuflaje, coloración, olores, hacerse las muertas, intimidación o simplemente… huir.

Hubo informes anecdóticos de que la serpiente de caña enana podía dar un salto mortal como medio de escape, pero los investigadores documentaron el mecanismo de defensa inusual por primera vez, en un artículo publicado el miércoles en la revista. biotrópico.

Mientras realizaban relevamientos herpetológicos en busca de otras especies, los investigadores se encontraron con una culebra de caña enana adulta que, sobresaltada, comenzó a “lanzar las espirales de su cuerpo en un bucle y comenzó a rodar para intentar escapar”, logrando moverse alrededor de 1,5 metros por la carretera en menos de cinco segundos.

¿Serpientes voladoras? así es como lo hacen 0:59

“Como la voltereta lateral parece ser metabólicamente muy exigente, las serpientes no pueden sostenerla por mucho tiempo y, por lo general, dura solo unos segundos”, dijo a CNN en un correo electrónico el autor correspondiente Evan Seng Huat Quah de la Universiti Malaysia. Saba.

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Al caer por una pendiente, la serpiente pudo ganar velocidad y rápidamente cubrir más terreno. «La serpiente fue capturada y colocada en un área plana junto a la carretera, donde repitió el movimiento de caída varias veces», escriben los investigadores en el artículo. .

Quah, que había visto antes este comportamiento «sorprendente» en una serpiente de caña enana, estaba encantado de que su equipo tuviera un equipo de grabación a mano.

Observaron que la serpiente «realizaba volteretas activas lanzando repetidamente las espirales de su cuerpo al aire y rodando cuesta abajo», según un comunicado de prensa. Este comportamiento no se ha observado formalmente en ninguna otra especie de serpiente o reptil, agrega el equipo, aunque se ha registrado columpiarse como método de escape en algunos invertebrados, como las orugas de la polilla y las arañas del desierto.

Pero no te preocupes: en el improbable caso de que las encuentres, las serpientes de caña enanas no caerán sobre ti sin ningún motivo.

Las serpientes suelen utilizar este curioso método de movimiento cuando se sienten amenazadas y quieren evitar ser capturadas. Los investigadores también especulan que podrían hacerlo para asustar y confundir a los depredadores, incluidas otras serpientes.

La pequeña serpiente de caña enana nocturna fue grabada en video por investigadores "lanzando repetidamente las bobinas de su cuerpo al aire y rodando por las pendientes".  (Crédito: Eng Wah Teo/Alamy Stock Photo)

Los investigadores grabaron en video a la pequeña serpiente de caña enana nocturna «arrojando repetidamente su cuerpo enrollado en el aire y rodando por las pendientes». (Crédito: Eng Wah Teo/Alamy Stock Photo)

“Este movimiento repentino no solo sobresalta y confunde a los depredadores visualmente orientados, la caída también dejaría un rastro de olor irregular que podría engañar a los depredadores, dando a la serpiente más tiempo para escapar”, dijo Quah a CNN.

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Según Quah, su equipo cree que este comportamiento puede ir más allá de la serpiente de caña enana y encontrarse en otras especies, «especialmente en las serpientes de caña de la familia calamares«. Hay informes anecdóticos de otras especies que realizan este comportamiento, incluido otro miembro del mismo género, el Pseudorabdion albonuchalisTambién conocida como la culebra de caña de cuello blanco.

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