Estados Unidos comenzará a entrenar a las fuerzas ucranianas en los tanques Abrams el próximo mes

(CNN)– Estados Unidos comenzará a entrenar a las fuerzas ucranianas sobre cómo operar los tanques Abrams el próximo mes, ya que pretende tenerlos en el campo de batalla contra Rusia antes de que finalice el verano.

Un conjunto de 31 tanques estadounidenses M1A1 Abrams, del tamaño de un batallón de tanques ucranianos, será enviado a mediados de mayo a Grafenwoehr, Alemania, donde aproximadamente 250 ucranianos realizarán un curso de entrenamiento de 10 semanas con tropas estadounidenses, dijo un funcionario. Periodistas estadounidenses que viajaban con el Secretario de Defensa Lloyd Austin.

Los tanques son una capacidad militar muy esperada por Ucrania, que ha estado luchando contra Rusia durante más de un año.

Aunque EE. UU. dijo inicialmente que enviaría las versiones más nuevas de los tanques M1A2, los funcionarios indicaron en marzo que los ucranianos recibirían el M1A1, lo que aceleró drásticamente el cronograma de entrega de los tanques.

Austin dijo el viernes en el Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania en Ramstein, Alemania, que en total el grupo de aliados y socios proporcionó más de $ 55 mil millones en asistencia de seguridad a Ucrania, incluidos «más de 230 tanques y más de 1,550 vehículos blindados y otros equipos y munición».

“Es mucho progreso”, dijo Austin junto con el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley. «Y confío en que este equipo y el entrenamiento que lo acompaña pondrán a las fuerzas ucranianas en posición de continuar acumulando victorias en el campo de batalla».

Soldados estadounidenses operan un tanque M1A1 Abrams durante un ejercicio de entrenamiento en Bemowo Piskie, Polonia, el 25 de noviembre de 2022.

Además de los tanques proporcionados por EE. UU., Ucrania también recibirá tanques Leopard 2 alemanes y Challengers británicos.

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El viernes, el ministro de Defensa de Ucrania, Oleksii Reznikov, dijo que Polonia albergará un centro de mantenimiento para los tanques Leopard 2.

“La tecnología occidental moderna resultará en la derrota de Moscú. Cuanto antes suceda, antes llegará la paz”, agregó Reznikov.

El ministro de Defensa alemán, Boris Pistorius, señaló que el centro de tanques costaría entre 150 y 200 millones de euros (entre 164 y 219 millones de dólares) por año y podría estar listo a fines de mayo.

La capacidad blindada agrega un poderoso componente terrestre a las tropas ucranianas que ya han soportado más de un año de guerra. Pero es posible que los tanques no tengan un impacto inmediato en el campo de batalla, dada la duración del entrenamiento con blindados occidentales y las importantes demandas logísticas necesarias para mantener en funcionamiento los sistemas complejos.

“Los que dicen: ‘¡Solo dale los malditos tanques!’ Probablemente nunca hayan visto la coreografía para hacer que esto funcione en el campo de batalla”, dijo anteriormente a CNN el teniente general retirado del ejército Mark Hertling, excomandante del ejército de EE. UU. en Europa. “En combate, si estropeas algo, causas desastres y fracasos. Los tanques letales se convierten en fortines que no se mueven ni disparan».

Aproximadamente 8.800 soldados ucranianos ya completaron su entrenamiento en Alemania y regresaron a Ucrania, dijo el coronel Martin O’Donnell, portavoz del ejército estadounidense en Europa y África, en un comunicado emitido el viernes. Actualmente, hay aproximadamente otros 2.250 ucranianos en entrenamiento de armas combinadas en Alemania.

“Putin pensó que podría derrocar fácilmente al gobierno elegido democráticamente de Kiev. Pensó que el resto del mundo lo dejaría salirse con la suya. Pensó que nuestra unidad no duraría”, dijo Austin sobre el líder ruso. «Pero estaba equivocado, en todos los aspectos».

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En Alemania el viernes, Milley dijo que los tanques que llegarán para entrenar en mayo «no están del todo listos para el combate» y se utilizarán «para entrenar a las tripulaciones sobre cómo disparar, maniobrar y mantener».

Y aunque Milley dijo que cree que los tanques serán «muy efectivos» en el campo de batalla contra Rusia, enfatizó que serán más efectivos como parte de la ecuación.

«Las guerras son el resultado de batallas, y las guerras son la operación de muchas, muchas variables», dijo Milley. “Y en este caso, tendrías que asegurarte de que tus tanques se usen en combinación con infantería mecanizada, artillería, todo eso sincronizado con fuerzas desmontadas, etc. Así que no hay una fórmula mágica para ganar esta guerra, aunque sí creo que cuando se entregue el tanque M1 y alcance su capacidad operativa, será muy efectivo en el campo de batalla».

En la reunión del viernes, Reznikov dijo que su país había recibido «luz verde» para una «estrecha cooperación» con la agencia de adquisiciones de la OTAN.

“Ucrania ha alcanzado niveles sin precedentes de interoperabilidad con la OTAN. De hecho, ya somos parte del espacio de seguridad de la alianza”, dijo Reznikov. «Expresé mi esperanza de que esto aceleraría las decisiones políticas con respecto a la integración de nuestro país en la OTAN».

Milley dijo el viernes que las fuerzas armadas de Ucrania «continúan desempeñándose muy bien» en su lucha contra Rusia.

«Rusia continúa pagando severamente por su elección a favor de la guerra», comentó. “A diferencia de las fuerzas ucranianas, que están muy motivadas para luchar por su país, por su libertad, su democracia y su estilo de vida, los rusos carecen de liderazgo, falta de voluntad, la moral está baja y la disciplina se está erosionando. ”.

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Esta historia ha sido actualizada con informes adicionales.

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