Exinformante del FBI acusado de mentir sobre el papel de Biden en los asuntos de Ucrania

El fiscal especial que investiga a Hunter Biden acusó a un ex informante del FBI de inventar acusaciones de que el presidente Biden y su hijo solicitaron cada uno 5 millones de dólares en sobornos a una empresa ucraniana, un amargo revés para los republicanos que citaron las acusaciones en su esfuerzo por destituir al presidente.

El informante Alexander Smirnov, de 43 años, está acusado de decirle falsamente al FBI que Hunter Biden, entonces miembro remunerado de la junta directiva del gigante energético Burisma, exigió dinero para proteger la realización de una investigación llevada a cabo en ese momento por el fiscal general del país.

La explosiva historia, que parecía respaldar afirmaciones republicanas sin fundamento sobre una «familia criminal Biden», resultó ser una mentira descarada, según una acusación de 37 páginas revelada el jueves por la noche en un tribunal federal de California presentada por el fiscal especial. David C. Weiss.

La motivación de Smirnov para mentir, escribieron los fiscales, parece haber sido política. Durante la campaña de 2020, envió a su responsable del FBI «una serie de mensajes que expresaban parcialidad» contra Joseph R. Biden Jr., incluidos textos llenos de errores tipográficos y ortográficos, alardeando de tener información que lo llevaría a prisión.

Los republicanos presionaron al FBI para que publicara informes internos después de enterarse de las afirmaciones de Smirnov. En mayo del año pasado, el representante James R. Comer de Kentucky, presidente republicano del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes, amenazó con demandar al director de la oficina, Christopher A. Wray, por desacato si no revelaba ciertos detalles.

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En julio, después de que Wray cumpliera, el senador Charles E. Grassley, republicano de Iowa, publicó una copia de un archivo del FBI que contenía la acusación falsa sin nombrar a Smirnov ni cuestionar su veracidad.

Luego describió las afirmaciones del Sr. Smirnov como «acusaciones muy significativas de un informante confiable del FBI que implica al entonces vicepresidente Biden en un plan de corrupción criminal».

Comer, en una declaración emitida después de que se hicieran públicos los cargos contra Smirnov, no asumió ninguna responsabilidad por difundir una afirmación que, según los fiscales, era una difamación destinada a dañar políticamente a Biden.

En cambio, criticó a los funcionarios de la oficina por decirle en privado al comité que su «fuente era creíble y confiable, había trabajado con el FBI durante más de una década y había recibido un pago de seis cifras».

Pero desde el principio, los funcionarios del FBI no parecieron darle mucho peso a las acusaciones de Smirnov y le pidieron que presentara recibos de viaje que demostraran que había asistido a las reuniones citadas en su informe. En 2020, concluyeron que sus afirmaciones no merecían una mayor investigación e informaron de esa decisión a altos funcionarios de la administración Trump en el Departamento de Justicia, escribieron los fiscales.

Smirnov ahora enfrenta dos cargos por hacer declaraciones falsas y obstruir la larga investigación gubernamental sobre el problemático hijo del presidente. Si es declarado culpable, enfrenta una pena máxima de 25 años de prisión.

La acusación no especifica si Smirnov es ciudadano estadounidense ni su país de origen, sólo que es un hombre de negocios viajero de habla rusa que se convirtió en informante del FBI en 2010.

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Fue arrestado el miércoles en Las Vegas después de desembarcar de un vuelo internacional y retenido en espera de una audiencia el martes.

En 2015 o 2016, Hunter Biden prometió proteger a la empresa “a través de su padre, de todo tipo de problemas”, dijo Smirnov falsamente a su gerente de oficina en 2020, según Weiss, quien acusó dos veces al hijo del presidente. el año pasado sobre impuestos y cargos por armas.

Esa afirmación fue fácilmente refutada, dijeron los fiscales: Smirnov solo estuvo en contacto con ejecutivos de Burisma en 2017, después de que Biden dejó el cargo, cuando “no tenía capacidad para influir en la política estadounidense”.

Smirnov dijo a los investigadores del FBI que vio imágenes de Hunter Biden entrando a un hotel en Kiev, Ucrania, que habían sido «cableadas» por los rusos, lo que sugiere que Rusia pudo haber grabado las llamadas telefónicas realizadas por Biden desde el hotel, según la acusación.

Pero Biden nunca había estado en Ucrania, y mucho menos en este hotel, escribieron los fiscales.

Smirnov está acusado de exagerar sus “contactos comerciales rutinarios y extraordinarios con Burisma” para convertirlos en “acusaciones de corrupción” contra el presidente, identificado en el expediente como “funcionario público 1”.

Repitió algunas de sus afirmaciones inventadas cuando lo interrogaron agentes del FBI en septiembre de 2023, «cambió su historia en otras de sus afirmaciones y promovió una nueva narrativa falsa después de decir que se reunió con funcionarios rusos», según la acusación.

No está claro quién representó al Sr. Smirnov en este caso.

El hijo del presidente todavía enfrenta cargos por posesión de armas en Delaware y cargos fiscales en California. Pero sus abogados dijeron que la acusación contra Smirnov era una prueba de que era el objetivo de una campaña de difamación falsa y con motivaciones políticas.

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“Durante meses, hemos estado advirtiendo que los republicanos han construido sus conspiraciones respecto a Hunter y su familia sobre mentiras dichas por personas con agendas políticas, no sobre hechos”, afirmó Abbe Lowell, abogado de Hunter Biden, en un comunicado de prensa. «Teníamos razón y su globo se quedó sin aire».

Lucas Broadwater Y Kenneth P. Vogel informes aportados.