Filman en Japón el pez más profundo registrado hasta ahora

(CNN)– A 8.336 metros bajo el fondo del mar, un pez caracol joven se convirtió en el pez más profundo jamás filmado por científicos durante una exploración en el abismo del Océano Pacífico norte.

Científicos de la Universidad de Australia Occidental (UWA) y la Universidad de Ciencias y Tecnologías Marinas de Tokio publicaron el domingo imágenes del pez caracol filmadas en septiembre pasado por robots marinos en profundas trincheras frente a Japón.

Además de filmar al pez caracol a mayor profundidad, los científicos capturaron físicamente otros dos especímenes a 8.022 metros y establecieron otro récord de captura a mayor profundidad.

Anteriormente, el pez caracol más profundo jamás avistado estaba a 7.703 metros, en 2008, mientras que los científicos nunca han podido atrapar peces por debajo de los 8.000 metros.

«Lo que es significativo es que muestra qué tan lejos está un cierto tipo de pez en el océano», dijo el biólogo marino Alan Jamieson, fundador del Centro Minderoo-UWA para la Investigación del Mar Profundo, quien dirigió la expedición.

Estos dos peces fueron capturados a poco más de 8.000 metros de profundidad en la Fosa de Japón, al norte del Océano Pacífico. (Crédito: Universidad de Australia Occidental)

Los científicos están filmando trincheras en Japón como parte de un estudio de 10 años de las poblaciones de peces más profundas del mundo. Los peces caracol son miembros de la familia Liparidae, y aunque la mayoría de ellos viven en aguas poco profundas, otros sobreviven a algunas de las profundidades más profundas jamás registradas, explicó Jamieson.

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Durante los dos meses del estudio del año pasado, se lanzaron tres «landers» -robots marinos automáticos equipados con cámaras de alta resolución- a diferentes profundidades en tres trincheras: la Fosa de Japón, la Fosa de Izu-Ogasawara y la Fosa de Ryukyu.

En la Fosa de Izu-Ogasawara, las imágenes mostraban al pez caracol más profundo revoloteando pacíficamente junto a otros crustáceos en el lecho marino.

Jamieson clasificó a los peces como juveniles y dijo que los peces caracol de aguas profundas más jóvenes tienden a permanecer lo más profundo posible para evitar ser devorados por depredadores más grandes que nadan a profundidades menores.

Otro video filmado entre 7.500 y 8.200 metros en la misma fosa mostraba una colonia de peces y crustáceos mordisqueando un cebo adherido a un robot submarino.

Las imágenes de los dos peces caracol capturados -identificados como Pseudoliparis belyaevi– ofrecer una visión poco común de las características únicas que ayudan a estas especies de aguas profundas a sobrevivir en un entorno extremo.

Tienen ojos diminutos, un cuerpo translúcido y carecen de vejiga natatoria, lo que ayuda a otros peces a flotar, lo que les favorece, según Jamieson.

El profesor señaló que el océano Pacífico es especialmente propicio para la actividad piscícola debido a su cálida corriente del sur, que anima a las criaturas marinas a aventurarse más lejos, mientras que su abundante vida marina proporciona una buena fuente de alimento para los peces que se alimentan en el fondo.

A los científicos les gustaría saber más sobre las criaturas que viven a profundidades extremas, pero el costo es el límite, dijo Jamieson, y agregó que cada módulo de aterrizaje les cuesta $ 200,000 para ensamblar y operar.

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«Los desafíos son que la tecnología ha sido costosa y los científicos no tienen mucho dinero», dijo.

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