Italia quiere construir el puente colgante más largo del mundo

(CNN)– Hay un dicho popular en italiano -similar al que usan los anglófonos «cuando el infierno se congele»- que se traduce como «lo haré cuando el puente de Messina esté terminado».

El sueño de un puente que conecte la península con Sicilia a través del Estrecho de Messina se remonta a la época romana, cuando el cónsul Metelo ensambló barriles y madera para transportar 100 elefantes de guerra desde Cartago a Roma en el 252 a.C., según los escritos de Plinio el Viejo. .

Desde entonces, varios planes, incluida la idea fugaz de construir un túnel, han ido y venido, como el agua debajo del puente.

De construirse, el puente sobre el Estrecho de Messina tendría una longitud de 3,2 kilómetros y sería el puente colgante mas largo del mundo.

Ahora, el enorme proyecto de ingeniería podría hacerse realidad gracias a un decreto aprobado por el gobierno de Giorgia Meloni el mes pasado, luego de que el ministro de Transporte, Matteo Salvini, reviviera un plan impulsado por última vez cuando Silvio Berlusconi era primer ministro.

En 2006, la licitación para construir el puente fue adjudicada a un consorcio liderado por la empresa italiana Salini Impregilo, ahora llamada WeBuild. Cuando cayó el gobierno de Berlusconi ese año, los planes para construir el puente se desmoronaron con su gobierno después de que el próximo primer ministro, Romano Prodi, lo llamara una pérdida de dinero y un riesgo para el medio ambiente.

Desde entonces, varios gobiernos han intentado revivirlo, y la actual coalición gobernante de Meloni, Salvini y Berlusconi lo incluyó en su lista de promesas electorales. Cuando Salvini se convirtió en ministro de Transporte, lo convirtió en su prioridad y apostó su legado por el puente.

WeBuild, que aún tiene la adjudicación de la licitación en papel, demandó al gobierno por incumplimiento de contrato después de que se detuviera el proyecto, pero sigue siendo la empresa con más probabilidades de ser reinstalada a pesar de las «expresiones de interés de todo el mundo, incluida China». Salvini le dijo a la Asociación de Prensa Extranjera en Roma en marzo, cuando presentó el plan.

«Aquellos que ganaron la licitación del 2006 tienen más probabilidades de continuar con la versión final del proyecto», dijo, sin nombrar directamente a WeBuild.

El director de ingeniería de WeBuild, Michele Longo, fue invitado al Parlamento para discutir el plan renovado el 18 de abril.

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«El puente sobre el Estrecho de Messina es un proyecto que puede comenzar a construirse de inmediato. Tan pronto como se restablezca y actualice el contrato, el proyecto puede comenzar», dijo Longo al parlamento. «Se espera que el diseño ejecutivo tome ocho meses, mientras que el tiempo necesario para construir el puente será de poco más de seis años».

El costo del proyecto es de 4500 millones de euros (4960 millones de dólares) solo para el puente y 6750 millones de euros (7400 millones de dólares) para la infraestructura de apoyo en ambos lados, que incluye conexiones viales mejoradas. y ferroviaria, la construcción de terminales y trabajos previos en tierra y fondo marino para «reducir los riesgos hidrogeológicos» durante la construcción, según el plan presentado al Ministerio de Transportes.

Desde 1965, ya se han gastado 1.200 millones de euros (1.300 millones de dólares) de fondos públicos en estudios de viabilidad, según el Ministerio de Finanzas italiano. A Salvini le gusta decir que costará más «no construir el puente que construirlo».

Líneas de falla y la mafia

Los planes pueden parecer muy avanzados, pero los desafíos son complejos.

El sur de Italia es propenso a la corrupción, con dos importantes sindicatos del crimen organizado, la ‘Ndrangheta de Calabria y la Cosa Nostra siciliana, conocidos por infiltrarse en proyectos de construcción.

La reciente detención del jefe de la Cosa Nostra, Matteo Messina Denaro, tras 30 años prófugo en Sicilia, representó una victoria.

Denaro estaba en contra de la construcción del puente, al igual que otros jefes de la mafia, según el testimonio de informantes que contribuyeron al arresto de Denaro, en parte porque los sindicatos del crimen organizado se alimentan de la pobreza y el subdesarrollo.

A pesar de esto, los temores persisten. Un estudio antimafia del think tank Nomos, publicado hace 20 años y ahora en proceso de actualización, advertía que algunas partes del proyecto, como el transporte y el abastecimiento, podrían caer bajo control criminal, además de la posibilidad de que las mafias locales demanden dinero de protección.

Salvini ha minimizado las preocupaciones. «No tengo miedo de las infiltraciones criminales», dijo recientemente al Parlamento, «podremos garantizar que las mejores empresas italianas, europeas y mundiales trabajen allí. Habrá organismos de control para los que estemos trabajando por cada euro invertido en el puente.»

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También hay problemas geofísicos que pueden ser aún más difíciles de tratar.

WeBuild publicó imágenes del proyecto del puente sobre el Estrecho de Messina.  (Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

WeBuild publicó imágenes del proyecto del puente sobre el Estrecho de Messina. (Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

El gobierno afirma que proporcionará un gran impulso a la economía local, pero el plan enfrenta numerosos desafíos.  (Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

El gobierno dice que dará un gran impulso a la economía local, pero el plan enfrenta muchos desafíos.
(Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

El Estrecho de Messina se encuentra en una falla sísmica donde un terremoto de magnitud 7,1 en 1908 mató a más de 100.000 personas y provocó tsunamis que devastaron las zonas costeras de Calabria y Sicilia. Sigue siendo el evento sísmico más mortífero registrado en Europa hasta la fecha.

Las aguas también son turbulentas. Las corrientes son tan fuertes que a menudo arrastran algas del lecho marino y cambian cada seis horas, según la NASA, que señala que los patrones de olas fuertes son visibles desde el espacio.

Según el plan original de WeBuild, que es el único que se está estudiando actualmente ya que las ofertas no se han abierto y es posible que no se abran, el tablero del puente se construiría para soportar vientos de hasta 300 kilómetros por hora y podría permanecer abierto al tráfico con vientos de hasta 150 kilómetros por hora.

Habría tres carriles para vehículos en cada sentido: dos para tráfico y uno para emergencias, con vías de tren en el medio. Según el plan actual, podrían pasar 6.000 automóviles y camiones cada hora y 200 trenes al día.

El puente estaría a unos 74 metros sobre el nivel del mar y tendría un canal de navegación de 600 metros, permitiendo el paso de buques de carga e incluso de los cruceros más altos. También estaría diseñado para soportar un terremoto de magnitud 7,5, un poco más fuerte que el devastador de 1908.

Solo la fase de construcción contribuiría con 2.900 millones de euros al PIB nacional y emplearía a 100.000 personas y 300 proveedores, dijo Longo al parlamento, y agregó que «la mayoría de estas personas provendrían de las regiones de Sicilia y Calabria, donde las tasas de desempleo son altas».

En cuanto a los desafíos geográficos, Longo le dijo a CNN que es “uno de los tramos de agua más dinámicos que existen entre las profundidades y las corrientes, pero también es una de las áreas más estudiadas. Hay millones de páginas de estudios dedicados a esta área. Los hemos leído todos». Sobre los peligros de que se involucre el crimen organizado, dijo que “nada es imposible, pero esto es de bajo riesgo”.

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«Devastador» para la vida silvestre

Los ambientalistas han argumentado durante mucho tiempo que el puente sería devastador para la tierra y la vida silvestre.

«En el Estrecho de Messina, un punto de tránsito muy importante para aves y mamíferos marinos, se concentra una de las mayores biodiversidades del mundo», dice un portavoz del grupo Legambiente, y agrega que el puente -tanto durante como después de su construcción- interrumpiría las rutas migratorias entre África y Europa.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) también ha hecho campaña contra la reactivación del proyecto. “Toda el área del Estrecho de Messina es un área protegida bajo la Directiva de Hábitats de la Unión Europea”, dijo en un comunicado el director de Relaciones Institucionales de WWF, Stefano Lenzi. Ya en 2006, antes de que el plan fuera archivado, el grupo estaba preparando una demanda para intentar arrestarlo por infringir áreas protegidas de la Unión Europea.

Salvini presenta el proyecto del puente en marzo.  (Crédito: Angelo Carconi/EPA-EFE/Shutterstock)

Salvini presenta el proyecto del puente en marzo. (Crédito: Angelo Carconi/EPA-EFE/Shutterstock)

Los grupos ambientalistas argumentan que el ferry de media hora es la ruta menos perturbadora.

Salvini insiste en que el impacto económico detrás del puente sería innegablemente alto, diciendo que los barcos de carga de Asia podrían atracar en Sicilia y esos bienes podrían transportarse en trenes de alta velocidad a Europa, una vez que se construya el tren de alta velocidad. en Sicilia, aunque actualmente no existen.

La opinión pública en ambos lados del estrecho sigue siendo mixta: aquellos que están en condiciones de prosperar gracias al aumento del comercio y la facilitación del turismo generalmente lo apoyan, y aquellos que están felices de mantener a Sicilia aislada se oponen en gran medida. .

El puente nunca ha estado más cerca de ser construido de lo que está ahora, después de que Meloni firmó el decreto que allana el camino para la puesta en marcha de planes concretos. El decreto se convertirá en ley en junio y Salvini dijo que espera poner la primera piedra en julio de 2024.

El Estrecho de Messina se ha asociado durante mucho tiempo con aguas turbulentas. Por alguna razón, Homero creó allí la guarida para los monstruos marinos Escila y Caribdis. Y aunque los únicos monstruos son los ecológicos y los criminales, no cabe duda de que, pase lo que pase, para algunos el sueño de construir el puente de Messina no acabará hasta que esté terminado.

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