La administración de Biden suspende la financiación del laboratorio de virología de Wuhan en China

(CNN)– El gobierno del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, suspendió la financiación del Instituto de Virología de Wuhan (WIV) después de una revisión de meses que encontró que el instituto de investigación chino «no cumple con las regulaciones federales y actualmente no es responsable», según un memorando del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS).

El HHS, que realizó la revisión, también propuso prohibir que el Instituto Wuhan haga negocios con el gobierno federal en el futuro, según el memorando, que tiene fecha del 17 de julio y fue informado por primera vez por Bloomberg.

El laboratorio no ha recibido ningún financiamiento federal de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. desde julio de 2020, según un portavoz del HHS.

La determinación se produjo después de que el instituto de investigación no proporcionara a los Institutos Nacionales de Salud los documentos solicitados en medio de preocupaciones de seguridad reportadas en el laboratorio.

“Esta acción tiene como objetivo garantizar que WIV no reciba otro dólar de fondos federales”, dijo un portavoz del HHS en un comunicado. «La acción se tomó porque WIV no proporcionó la documentación de investigación solicitada por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) relacionada con las preocupaciones de que WIV violó los protocolos de bioseguridad de NIH».

En el memorando del lunes, el subsecretario adjunto de adquisiciones del HHS concluye que el «desprecio de las solicitudes de los NIH» por parte del Instituto de Wuhan y la conclusión de los NIH de que la investigación del instituto probablemente violó los protocolos de bioseguridad presentan un riesgo de que el instituto «no solo violó anteriormente, sino que actualmente está violando y seguirá violando los protocolos de bioseguridad de los NIH».

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“Por lo tanto, he determinado que la suspensión inmediata de WIV es necesaria para mitigar cualquier riesgo potencial para la salud pública”, escribe en el memorando el funcionario, cuyo nombre está redactado.

El Instituto de Virología de Wuhan está en el centro de la teoría de que el covid-19 se escapó del laboratorio a fines de 2019, desencadenando la pandemia mundial y casi 7 millones de muertes registradas. El virus se identificó por primera vez en Wuhan.

La comunidad de inteligencia de EE. UU. aún no ha llegado a una conclusión sobre dónde se originó el virus.

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La Oficina del Director de Inteligencia Nacional publicó un informe desclasificado el mes pasado que afirmó que la comunidad de inteligencia de EE. UU. no pudo determinar si los investigadores del laboratorio que se enfermaron en el otoño de 2019 estaban infectados con covid-19, pero identificaron problemas de seguridad en el laboratorio. Muchos otros expertos dicen que la evidencia sugiere que el coronavirus probablemente surgió de forma natural y se propagó a los humanos en un mercado de mariscos de Wuhan.

Los Institutos Nacionales de Salud notificaron a EcoHealth Alliance, una organización con sede en EE. UU. que recibió una subvención de los NIH en 2014 que se canalizó en parte al Instituto de Wuhan, en abril de 2020 que estaba revisando las acusaciones que vinculan al Instituto de Wuhan con la pandemia de coronavirus. Y en julio de ese año, el NIH le dijo a EcoHealth que había recibido informes de «preocupaciones de bioseguridad» en el laboratorio.

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La colaboración entre la organización y los científicos chinos se produjo junto con los esfuerzos más amplios de los científicos estadounidenses para colaborar con investigadores de todo el mundo para comprender mejor los virus animales en sus regiones que podrían representar un riesgo para los humanos.

Los investigadores del instituto estudiaron coronavirus de murciélago, pero negaron repetidamente que el laboratorio estuviera relacionado con el brote del virus que causa el covid-19.

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En cambio, han señalado sus contribuciones para comprender el virus, que incluyeron la publicación de información a principios de 2020 que identificó lo que entonces era el virus familiar conocido más cercano al que causa el covid-19.

China ha impedido que los científicos internacionales exploren libremente todas las hipótesis sobre cómo surgió el virus, obstaculizando la investigación que podría haber arrojado luz sobre el origen del brote.

La Organización Mundial de la Salud ha pedido repetidamente que se realicen más investigaciones en el país, incluida una auditoría de laboratorio y estudios que puedan arrojar evidencia de la ocurrencia natural del virus.

Beijing ha defendido su transparencia y denunciado lo que ve como una «politización» del tema liderada por Estados Unidos, mientras intenta señalar con el dedo fuera de sí mismo.

Los funcionarios chinos han sugerido que el virus no surgió dentro de las fronteras del país y han pedido a los EE. UU. que auditen sus propios laboratorios, sin proporcionar una razón clara por la que esto sería necesario.

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— Simone McCarthy de CNN contribuyó con el reportaje.

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