La muerte de tres cachorros de guepardo asesta un duro golpe a los esfuerzos de reintroducción en India

(CNN)– Tres cachorros de guepardo murieron esta semana en India, otro revés para el esfuerzo histórico del gobierno por reintroducir la especie en el país después de 70 años de extinción.

Los cachorros formaban parte de una camada de cuatro nacidos a fines de marzo de una guepardo hembra llamada Siyaya, que fue una de las ocho guepardos rehabilitadas traídas de Namibia al Parque Nacional Kuno de la India en el estado central de Madhya Pradesh en septiembre. del año pasado.

El primer cachorro murió el martes por la mañana, dijo JS Chauhan, conservador jefe del Departamento Forestal del estado central indio de Madhya Pradesh, en una entrevista con los medios locales. Durante los dos días siguientes, dos cachorros más sucumbieron al «calor, la deshidratación y la debilidad», según funcionarios del Departamento Forestal.

El cuarto cachorro también fue rescatado y llevado a un hospital local para su seguimiento, dijo Chauhan.

«Su estado tampoco era muy bueno, pero después del tratamiento el cachorro se ve mucho mejor, aunque tiene bajo peso y un poco débil. Tanto la madre como el cachorro todavía están en observación», agregó.

El gobierno no dio la causa de la muerte, pero el día en que fallecieron fue uno de los más calurosos de la temporada, con temperaturas que alcanzaron los 46-47 grados centígrados.

Las últimas muertes elevan a seis el número de guepardos asesinados desde su reintroducción en India.

Siyaya dio a luz a los cachorros más de 70 años después de que los guepardos fueran declarados extintos en India. Fue necesario un viaje de varias etapas para llevarla a ella y a otros siete gatos desde Namibia, en la costa suroeste de África, hasta el centro de la India.

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Otros 12 guepardos llegaron de Sudáfrica en febrero.

Pero desde entonces han muerto tres guepardos adultos. Un guepardo sudafricano murió durante un intento de cortejo y apareamiento, un guepardo de Namibia murió de una enfermedad renal y un guepardo sudafricano murió de insuficiencia cardíaca.

La mortalidad de cachorros es alta tanto en la naturaleza como en cautiverio, según el Zoológico Nacional del Smithsonian. En promedio, el 30 % de los cachorros que nacen bajo el cuidado humano mueren dentro del mes siguiente al nacimiento, y en el Parque Nacional Serengeti de Tanzania, alrededor del 90 % muere antes de los tres meses de edad, según el zoológico.

Los guepardos fueron declarados extintos en la India en 1952. Hasta el momento, son el único gran carnívoro del país que ha sufrido ese destino.

Hoy en día, los gatos manchados son más comunes en Kenia y Tanzania en el este de África y en Namibia y Botswana en el sur de África, según el Zoológico Nacional. Pero históricamente, estos felinos en peligro de extinción tenían un rango mucho más amplio, deambulando por el Medio Oriente y el centro de la India, así como por la mayor parte del África subsahariana.

La pérdida de hábitat, la caza furtiva y los conflictos con los humanos han reducido considerablemente sus poblaciones. Según Cheetah Conservation Trust, hoy en día solo queda el 9% de su área de distribución histórica, con menos de 7100 guepardos adultos y adolescentes en la naturaleza.

Tara Subramaniam, Manveena Suri y Zoe Sottile contribuyeron a este despacho.

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