La paciencia helada de un fotógrafo del Ártico

Call to Earth es una serie editorial de CNN comprometida a informar sobre los desafíos ambientales que enfrenta nuestro planeta, así como a mostrar soluciones a esos desafíos. La iniciativa Planeta perpetuo Rolex se asoció con CNN para generar conciencia y educación sobre temas clave de sustentabilidad e inspirar acciones positivas. El biólogo Luis Jácome es laureado de los premios Rolex.

El oso polar no era más que una mota distante en una extensión blanca congelada. Un equipo de filmación comenzó a seguirlo a la distancia, acercándose poco a poco. De repente, el oso captó un olor y cambió de dirección; el equipo lo siguió, con la esperanza de que los llevara a ver una presa. El oso se detuvo en un agujero hecho por una foca en el hielo y esperó. El equipo también.

Se sentaron durante 12 horas, esperando que el oso se moviera. Durante 12 horas, el oso estuvo medio dormido, medio despierto al borde del agujero. Fue demasiado tiempo: la tripulación había estado trabajando en el hielo marino durante 22 horas seguidas y necesitaba regresar al campamento. Fríos y exhaustos, admitieron la derrota. Las horas de espera no recompensadas son frecuentes. «Es el precio que pagamos para obtener imágenes únicas», dice el galardonado fotógrafo y cineasta francés Florian Ledoux.

Esta es la realidad de la fotografía de vida salvaje: siempre depende de la naturaleza. Pero ese es también su reto y su atractivo. «Cada tiro que hacemos en el Ártico es una batalla», dice. «Superamos nuestros límites; nos sentimos vivos haciéndolo».

Ledoux usa un dron para capturar una nueva perspectiva. Aquí, un oso polar joven se arrastra sobre el hielo. (Cortesía de Florian Ledoux)

Ledoux habla con CNN a través de una videollamada desde su casa en Tromsø, en el norte de Noruega. Lleva un jersey de cuello alto de punto rojo y blanco y, a las 2:00 p. m., hora local, el cielo a través de la ventana detrás de ella es de un índigo profundo en la noche polar de diciembre.

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Pasó los dos últimos inviernos en el hielo marino del Ártico, filmando escenas icónicas para la serie de documentales sobre la naturaleza de la BBC «Frozen Planet» y la película de Disney «Polar Bear», entre otros. Impulsado por su pasión por preservar la naturaleza, su extraordinaria fotografía aérea le ha valido elogios, incluido el de fotógrafo de drones del año 2018 Siena International Photo Awards y el fotógrafo del año 2020 Nature TTL.

Capturar el Ártico en invierno tiene un costo. Ledoux describe cómo las devastadoras condiciones invernales cobran su precio físico: la oscuridad sofocante y los bajos niveles de vitamina D afectan el estado de ánimo, la falta de rutina altera el reloj biológico y uno siempre está luchando contra el frío intenso, con temperaturas que algunos días bajan a 40 grados bajo cero. . En esos días, todo lo que tocas con las manos desnudas se te pega a la piel, y cada vez que exhalas la humedad se te congela en la cara, dice. A pesar de llevar varias capas de ropa, enormes guantes de plumas, una máscara de neopreno y gafas de esquí, el frío resiste.

Ledoux usa un dron para capturar una nueva perspectiva. Aquí, un oso polar joven se arrastra sobre el hielo. (Cortesía de Florian Ledoux)

Sin embargo, estos son los días por los que vive Ledoux. Hubo un tiempo el invierno pasado cuando el aire era fresco, el sol estaba bajo y un intenso silencio envolvía el hielo marino. Ledoux vio salir vapor de detrás de un iceberg y, siguiéndolo con su dron, descubrió un gran oso polar macho durmiendo sobre el hielo: «Su cuerpo estaba tibio y al respirar le salía humo por la boca como si fuera un dragón». .»

Ledoux se prepara para hacer frente a las inclemencias del tiempo. (Cortesía de Florian Ledoux)

protagonistas

A pesar de encontrarse en la naturaleza, lejos del contacto humano, Ledoux a menudo está a merced de la lista de tomas de los productores. Disney, Netflix o similares pueden solicitar una toma específica de un oso polar, como una escena de caza o apareamiento. Conseguirlo puede llevar días o meses, pero la clave es no apresurarse.

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Después de encontrar un oso, el equipo se para frente a él y espera a que se acerque lentamente. «Queremos asegurarnos de que le agradamos», dice Ledoux, y agrega que para capturar un comportamiento sincero y único, el oso debe sentirse cómodo en su presencia. Si un oso está asustado o reacciona mal ante su presencia, dejará de perseguirlo. «Así son las cosas: si él no quiere ser la estrella, no puedes obligarlo».

Un oso polar fotografiado después de alimentarse en Svalbard. (Crédito: cortesía de Florian Ledoux)

Con el tiempo, cree Ledoux, cada oso comienza a ser reconocido. Algunos tienen una apariencia diferente, la forma de su rostro o sus marcas físicas los delatan. Algunos son tímidos y otros son curiosos y juguetones.

Una de sus fotos más taquilleras, que ocupó un lugar destacado en la película de Disney «Oso polar», muestra a dos osos patinando felices juntos sobre hielo. Ledoux nunca había visto a dos osos divertirse tanto: «Fue pura magia. Estábamos tan emocionados después que nos olvidamos de comer en todo el día».

La sensación de estar cerca de un oso polar es adictiva, dice. La primera vez que vio uno se le puso la piel de gallina y, a pesar de los cientos de encuentros que ha tenido desde entonces, esa reacción no se ha apagado. «Son tan majestuosos y hermosos… Me traen muchas emociones», agrega. Su objetivo es transmitir esas emociones a través de sus imágenes.

Durante horas, Ledoux observó a estos dos osos polares jugar juntos. (Crédito: Florian Ledoux)

hielo derritiéndose

Una de las fotos de Ledoux, que apareció en la portada de Oceanographic Magazine y Wildlife Photographic, muestra a un oso polar saltando precariamente entre pedazos de hielo rotos. Transmite un mensaje de fragilidad y refleja la amenaza de la reducción de las capas de hielo. El Ártico se está calentando casi cuatro veces más rápido que el resto del planeta, provocando el derretimiento del hielo y amenazando a todo el ecosistema que depende de él.

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Incluso en los pocos años que Ledoux ha estado explorando el Ártico, ha sido testigo de estos cambios. Ha llovido durante días en los meses de invierno y el suelo en el que pueden trabajar está disminuyendo a medida que el hielo marino se vuelve menos estable.

Vista aérea del derretimiento de la capa de hielo de Austfonna durante el verano de 2020, poco después de que el archipiélago de Svalbard registrara su temperatura más alta registrada. (Crédito: Florian Ledoux)

«Es importante documentar», dice, comparando su papel con el de un fotógrafo de guerra, aunque a un ritmo más lento y con un peligro menos inminente. Hay una urgencia y siente el deber de registrar lo que está sucediendo.

«¿Volaría el dron solo por volar el dron? No», dice. «El dron es una herramienta que me permite capturar una belleza y una perspectiva únicas de la naturaleza, para dar voz a aquellos que no pueden hablar».

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