La policía de Vermont arresta al sospechoso de disparar contra tres estudiantes palestinos

La policía de Burlington, Vermont, arrestó a un sospechoso del tiroteo contra tres estudiantes de ascendencia palestina que, según el alcalde de la ciudad, estaba siendo investigado como un posible crimen de odio.

Se esperaba que el sospechoso, identificado por la policía como Jason J. Eaton, de 48 años, fuera procesado el lunes en relación con el tiroteo contra los estudiantes, tres hombres de unos 20 años que asistían a universidades estadounidenses. Fueron heridos a tiros el sábado por un hombre blanco armado con una pistola mientras caminaban cerca de la Universidad de Vermont, dijo la policía. Dos de las víctimas llevaban kaffiyehs palestinas, un tocado tradicional.

Los jóvenes dijeron a sus familiares que hablaban una mezcla de inglés y árabe antes de que el hombre les disparara cuatro veces sin decir nada antes del ataque, según una portavoz de la familia.

Dos de las víctimas se encuentran en condición estable, dijeron las autoridades. El tercero sufrió heridas mucho más graves.

En un comunicado emitido después del arresto, la policía dijo que las autoridades realizaron una búsqueda en la casa del Sr. Eaton y agregaron que el tiroteo tuvo lugar frente a su edificio de apartamentos.

No había más detalles disponibles, pero el domingo temprano, el jefe de policía de Burlington, Jon Murad, dijo: «En este momento tan ocupado, nadie puede ver este incidente y no sospechar que podría tratarse de un crimen de odio. .”

El alcalde de Burlington, Miro Weinberger, añadió en una declaración anterior que la posibilidad de que el tiroteo pudiera haber sido motivado por el odio era «aterradora» y que la investigación se centraba en eso.

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El lunes por la mañana no estaba claro si Eaton tenía representación legal. La policía de Burlington dijo el domingo que, aparte del hecho de que los estudiantes son de ascendencia palestina y que dos de ellos vestían kaffiyehs, no tenían «ninguna información adicional que sugiera el motivo del sospechoso».

Y Murad había instado previamente al público a evitar sacar conclusiones precipitadas.

La policía de Burlington no reveló los nombres de las víctimas, pero dijo que dos de ellas son ciudadanos estadounidenses y el tercero es residente legal. Las familias de los hombres los identificaron en un comunicado como Hisham Awartani, Kinnan Abdalhamid y Tahseen Ahmed.

Ramallah Friends School, una escuela privada en Cisjordania, dijo en una publicación de Facebook que los tres hombres habían sido estudiantes allí. Ahora son estudiantes de tercer año en la universidad. El Sr. Awartani estudia en la Universidad de Brown, el Sr. Abdalhamid en Haverford College en Pensilvania y el Sr. Ahmed en Trinity College en Connecticut.

Los tres caminaban hacia la casa de la abuela de Awartani para cenar, según Marwan Awartani, tío abuelo y ex ministro de Educación de la Autoridad Palestina. Dijo que los tres se tomaron una foto juntos y se la enviaron a los padres de Hisham minutos antes de irse a cenar.

Marwan Awartani añadió que la bala que alcanzó a Hisham alcanzó su médula espinal y perdió toda sensibilidad en la parte inferior de su cuerpo. Permaneció hospitalizado el domingo por la noche y “se espera que sobreviva a sus heridas”, según un comunicado de Christina H. Paxson, presidenta de la Universidad de Brown.

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Ahmed recibió un disparo en el pecho y Abdalhamid resultó levemente herido, según un comunicado de las familias de las víctimas.

Las familias han instado a las autoridades a investigar el tiroteo como un crimen de odio.

“¿Por qué dispararíamos a niños que llevaban keffiyeh palestino? dijo Marwan Awartani en una entrevista.

Nikolas P. Kerest, fiscal federal para el distrito de Vermont, dijo en un comunicado que su oficina trabajaría con la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia para determinar si el tiroteo constituyó un delito federal.

El Consejo de Relaciones Islámicas-Estadounidenses dijo que sus oficinas han visto un aumento significativo en los informes de prejuicios antimusulmanes o antiárabes desde el 7 de octubre, el día en que Hamas atacó a Israel. La Liga Antidifamación dijo a finales de octubre que también había habido un aumento significativo en los casos denunciados de acoso, vandalismo y agresión antisemita en comparación con el año anterior.

«Esto debe parar», dijo Husam Zomlot, jefe de la misión palestina en el Reino Unido y amigo de las familias, en una llamada telefónica el domingo, señalando al niño de 6 años que fue apuñalado mortalmente el mes pasado en Israel. Illinois en lo que las autoridades llamaron un ataque antimusulmán.

El gobierno federal abrió investigaciones por discriminación en media docena de universidades este mes tras denuncias de acoso antimusulmán y antisemita. La administración Biden abrió las investigaciones como parte de «esfuerzos para tomar medidas agresivas para abordar el alarmante aumento a nivel nacional de informes de antisemitismo, antimusulmanes, antiárabes y otras formas de discriminación».

La Casa Blanca dijo el domingo que el presidente Biden había sido informado sobre los estudiantes y que continuaría recibiendo actualizaciones.

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En El odio no tiene cabida aquí ni en ningún otro lugar. Espero una investigación completa.

Livia Albeck-Ripka informes aportados.