Las ciudades chinas están tan arruinadas que están recortando los beneficios de salud para las personas mayores

Hong Kong (CNN) — El gobierno de China, sin dinero en efectivo después de años de aplicar una política costosa de cero covid, está recortando los beneficios de salud y planeando aumentar la edad de jubilación, en movimientos profundamente impopulares que están alimentando la ira pública generalizada.

Miles de personas mayores han estado saliendo a las calles desde enero para protestar por los enormes recortes en los pagos mensuales de beneficios de salud. Se han reunido en cuatro ciudades importantes de todo el país, exigiendo que los funcionarios locales revoquen las decisiones.

Los cambios son parte de una reforma nacional destinada principalmente a cubrir los déficits en los fondos de seguro de salud pública, dicen los analistas, que se han secado después de pagar pruebas masivascuarentena obligatoria y otros controles pandémicos en los últimos tres años.

Las manifestaciones, apodadas por los medios chinos como un “movimiento de canas”, son otra rara reprimenda a las autoridades después de las protestas generalizadas que se apoderaron del país en noviembre contra los cierres por covid-19.

La ira podría socavar aún más la confianza en el Partido Comunista que ya está dañado por los bloqueos codiciosos. escándalos bancarios y una crisis de vivienda.

“Los jubilados chinos ven estas últimas reformas como otra promesa partidaria incumplida, una que podría afectar profundamente su calidad de vida frente a la crisis demográfica que se avecina en China”, dijo Craig Singleton, miembro principal de la Fundación para la Defensa de las Democracias.

Los funcionarios chinos parecen estar preocupados de que estas protestas puedan extenderse aún más.

Los censores eliminaron los hashtags de “seguro médico de Wuhan” de la sección de temas candentes de Weibo, el equivalente chino de Twitter, después de que comenzaran las protestas en enero. También censuraron fotos y videos de las protestas de las redes sociales.

El Banco Central de China recorta los tipos de interés 1:15

Las pésimas finanzas de China

Durante casi tres años, los gobiernos locales fueron los más afectados por hacer cumplir los controles pandémicos ahora desaparecidos, lo que resultó en un gasto vertiginoso incluso cuando sus ingresos de fuentes de ingresos como la venta de tierras se desplomaron.

Leer más  El Ministro de Economía de Argentina anuncia el nuevo "dólar agrícola"¿De qué se trata?

Surgieron preocupaciones después de que la provincia de Guangdong y la ciudad de Dalian anunciaran, en 2022, que aprovecharían los fondos del seguro de salud pública para pagar las pruebas masivas de covid.

El problema empeoró cuando, poco tiempo después, la Administración Nacional de Seguridad Sanitaria de China dicho que el dinero no debe ser utilizado de esta manera y que los gobiernos locales deben financiar las pruebas de sus propios presupuestos.

Los medios estatales informaron en ese momento que algunas otras regiones ya habían gastado dinero público en pruebas masivas. Los informes generaron temores sobre la sostenibilidad futura del sistema de seguro de salud que ya no cuenta con fondos suficientes.

No está claro exactamente cuánto ha gastado China en total para mantener su política ultra estricta de cero covid, o de dónde provino ese dinero. Pero al menos 17 de las 31 provincias del país han revelado las enormes sumas que han gastado en la lucha contra la pandemia.

Desaparece manifestante chino que protestaba contra política de cero covid 3:31

guangdong, la provincia más rica de China, fue la que más gastó. Gastó 711 mil millones de yuanes ($ 10,3 mil millones) en 2022 en medidas como vacunas, pruebas y beneficios de emergencia para trabajadores médicos, un aumento de más del 50% con respecto al año anterior.

Zhejiang y Beijing gastaron 43.500 millones de yuanes y 30.000 millones de yuanes, respectivamente.

“Los gobiernos locales se están quedando sin dinero o, en algunos casos, sin dinero”, dijo George Magnus, asociado del Centro de China de la Universidad de Oxford.

“La financiación libre de covid fue la causa inmediata de la crisis, pero las finanzas locales también se están deteriorando por otras razones, en particular, la creciente carga de costos asociada con los gastos relacionados con la edad”.

Los costos de intereses sobre billones de dólares de deuda y la caída de los ingresos por la venta de tierras también han empeorado las finanzas del gobierno, dijo.

Las deudas gubernamentales pendientes de China pueden haber superado los 123 billones de yuanes (18 billones de dólares) el año pasado, de los cuales casi US$ 10 billones es la llamada “deuda oculta”, según analistas chinos. El problema de la deuda se ha vuelto tan extremo que algunas ciudades no pueden brindar servicios básicos, como calentar los hogares.

Leer más  La noche del Papa "fue buena", dice el Vaticano después de la cirugía abdominal de Francisco, dice el Vaticano
¿Por qué las ciudades en China se enfrentan a una crisis económica? 1:01

cubriendo el déficit

El plan de seguro médico de China es una parte clave de su limitada red de seguridad social. Cubre una parte de los costos médicos de los trabajadores actuales y jubilados en áreas urbanas.

Está compuesto por cuentas individuales, financiadas con los aportes obligatorios de los trabajadores y sus patrones, y un fondo común conformado por aportes patronales. La cuenta personal se usa para pagar medicamentos y gastos ambulatorios, mientras que la cuenta grupal se usa para pagar visitas al hospital.

Los jubilados no necesitan cotizar y reciben un pago mensual en sus cuentas personales del fondo colectivo.

Tras las reformas, que se introdujeron a partir de enero, se redujeron los pagos a todas las cuentas personales.

Los ancianos, que suelen tener más necesidades médicas, son más sensibles a los cambios. En la ciudad central de Wuhan, los jubilados vieron recortes mensuales de hasta el 70%.

Poco después de las protestas en Wuhan y la ciudad portuaria nororiental de Dalian, la Administración Nacional de Seguridad Sanitaria emitió un liberar defendiendo la política, diciendo que aunque las personas tendrían menos dinero en sus cuentas personales, como resultado, habría más fondos fluyendo hacia la cuenta grupal.

Sin embargo, a los manifestantes les parecía que los gobiernos locales estaban echando mano de sus cuentas individuales para cubrir los déficits del fondo colectivo.

“La idea de robarles a los jubilados para pagarle al partido los costos asociados con las pruebas obligatorias de COVID y otras costosas medidas pandémicas nunca le iba a caer bien a la población en general”, dijo Singleton.

George Soros advierte que China enfrenta una crisis económica 1:07

Una sociedad que envejece

A más largo plazo, el “movimiento gris” es indicativo de un problema fundamental que enfrenta el gobierno chino: cómo cuidar de una sociedad que envejece rápidamente donde 400 millones de personas, o el 30% de la población, tendrá 60 años o más. para 2035.

El sistema de salud pública de China y otros servicios públicos se han visto sometidos a una presión financiera cada vez mayor a medida que la cantidad de jubilados supera la cantidad de jóvenes que ingresan a la fuerza laboral.

Leer más  Conoce la Carroza de Estado de Oro, el carruaje real que utilizará el rey Carlos III durante su coronación | Video

Un importante grupo de expertos del gobierno predijo en 2019 que el fondo de pensiones estatal podría agotarse para 2035 debido a la reducción de la fuerza laboral.

“[La] La crisis que afecta al seguro de salud está a un tiro de piedra de una crisis mayor que afecta a las pensiones, y los trabajadores podrían verse afectados por la seguridad deficiente de las pensiones y la atención médica”, dijo Magnus. «Es posible que las protestas de los ancianos se extiendan».

Para enfrentar el desafío, el gobierno está dando un nuevo impulso para elevar la edad de jubilación.

Li Qiang, el nuevo primer ministro de China, dijo en marzo que el gobierno llevaría a cabo estudios y análisis rigurosos para implementar la política con prudencia «en el momento apropiado».

La noticia ya ha generado una reacción feroz en las redes sociales, con decenas de miles de respuestas airadas.

Las denuncias fueron encabezadas por personas próximas a jubilarse, quienes manifestaron su enfado ante la perspectiva de un retraso en el acceso a sus pensiones. Los más jóvenes argumentaron que tendrían menos puestos de trabajo debido al aumento de la competencia.

“Tiene que haber alguna resolución sobre la capacidad financiera de los gobiernos locales para cubrir los costos actuales y futuros relacionados con la edad”, dijo Magnus. «De lo contrario, podría haber crisis continuas, despidos y una provisión reducida de bienes y servicios públicos que podrían generar problemas políticos».

Desde la atención médica hasta la infraestructura pública, los gobiernos locales tienen muchas cuentas que pagar. Pero se enfrentan a una grave escasez de efectivo ya que tres años de estrictos controles pandémicos y un colapso inmobiliario han agotado sus arcas.

Si bien algunos gobiernos regionales pueden revertir los cambios en el seguro de salud después de presenciar el alboroto, «algunos pueden tener que hacerlo sin importar qué, ya que realmente se quedan sin dinero y no pueden encontrar otras fuentes de ingresos», dijo Frank Xie. , Profesor de Negocios en la Universidad de Carolina del Sur Aiken.

— Juliana Liu y Martha Zhou de CNN contribuyeron a este artículo.

Ver Más noticias…