Las inundaciones arruinan los cultivos y ahogan el ganado en Emilia Romaña

(CNN)– Cuando comenzó a llover la semana pasada en la región norteña italiana de Emilia Romagna, uno de los principales destinos gastronómicos en un país famoso por su comida, el agricultor Andrea Betti temió lo peor.

A principios de mayo llovió en dos semanas lo que llueve en seis meses, rompiendo una sequía de años, pero no como ellos querían. Luego llovió el equivalente a otros seis meses, esta vez en 36 horas.

“El suelo estaba seco por la sequía, se habían formado grietas y, como sabemos, el suelo seco se vuelve impermeable”, explica Betti, quien también es vicepresidente de la organización agraria Confagricoltura Ravenna. «El agua se desliza y destruye todo».

Lo que también decayó fueron las huertas, los viñedos y los cultivos listos para cosechar. Miles de granjas todavía están bajo el agua, innumerables cabezas de ganado han perecido o corren el riesgo de morir de hambre. Los videos muestran cerdos nadando en la inundación. Y la lluvia continúa.

La Confagricoltura estima en 6.000 euros (US$ 6.500) los daños por hectárea en cultivos como trigo, cebada, maíz, soja, girasol, alfalfa y otras semillas.

Un tractor se sale de la carretera después de una inundación en las afueras de Ravenna, en la región italiana de Emilia Romagna, el 20 de mayo. (Foto: Andrea Carrubba/Agencia Anadolu/Getty Images)

El coste de los frutales, viñedos y olivares es más de cinco veces superior, 32.000 euros la hectárea.

Según el grupo, 40 municipios con este tipo de cultivos están sumergidos. Si el agua se filtra, los cultivos que quedan en pie podrían sobrevivir. Pero cuanto más tiempo permanezca el agua estancada, mayor será el riesgo de pudrición de la raíz, lo que significa que esos cultivos tendrán que ser replantados.

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Coldiretti, la federación nacional de agricultores del país, afirmó en un comunicado que los daños son «incalculables» y que el sector más afectado es el de frutas y hortalizas.

«La salida lenta del agua que queda en los huertos ‘asfixia’ las raíces de los árboles hasta que se pudren, con el riesgo de arruinar plantaciones enteras que tardarán años en volver a ser productivas», dijo el grupo.

Los cultivos ya cosechados también están en riesgo. “En algunos casos, el agua también entró en los almacenes y el grano húmedo dejará de ser viable, con un daño económico enorme”, advirtió Massimo Masetti, director del Consorcio Agrícola de Rávena, en una entrevista radial.

Emilia Romagna es una de las regiones más ricas de Italia. La región produce el 9,1% del PIB del país. El empleo es del 68%, casi tres veces más que en el sur del país.

La zona es conocida como el «valle de la comida» y cuenta con 19 museos que celebran la cocina y los productos regionales, como el queso parmigano, el jamón de Parma, el vinagre balsámico y otras delicias por las que se conoce la zona.

Los bomberos van a rescatar a las personas y recuperar sus pertenencias después de que las inundaciones azotaran el distrito Fornace Zarattini de Ravenna, en la región italiana de Emilia Romagna, el 20 de mayo. (Foto: Andrea Carrubba/Agencia Anadolu/Getty Images)

Los bomberos van a rescatar a las personas y recuperar sus pertenencias después de que las inundaciones azotaran el distrito Fornace Zarattini de Ravenna, en la región italiana de Emilia Romagna, el 20 de mayo. (Foto: Andrea Carrubba/Agencia Anadolu/Getty Images)

Hay más restaurantes con estrellas Michelin per cápita en esta región que en cualquier otra de Italia. Las rutas gastronómicas atraen a millones de personas cada año.

Era, en otras palabras, uno de los lugares más habitables del país… hasta ahora.

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Cuando un devastador terremoto azotó el norte de la zona inundada en 2012, los daños en el corazón «hecho en Italia» del país ascendieron a más de 13 000 millones de euros.

Esta inundación podría triplicar esa cifra, según Coldiretti, pero el costo real no se calculará hasta que el agua retroceda. Coldiretti teme que miles de cabezas de ganado se hayan ahogado.

Las organizaciones de agricultores afirman que actualmente hay más de 5.000 fincas con invernaderos/viveros, establos y graneros «sumergidos», pero ni siquiera han comenzado a inspeccionar las fincas y comunidades que quedan aisladas por los deslizamientos de tierra.

Las aldeas en lo alto de las colinas no habrán sufrido daños por las inundaciones, pero después de días sin alimentos, agua o electricidad, están comenzando a recibir informes de situaciones terribles.

Un clima extremo como el vivido este mes en Emilia Romaña deja perplejos incluso a los expertos. Luca Mercalli, presidente de la Sociedad Meteorológica Italiana, dijo a la prensa en el lugar que no hay forma de prever catástrofes de este tipo.

“Lo único nuevo que se puede decir de las últimas inundaciones es que se han batido dos récords en 15 días en una misma región. Un evento como el 2 de mayo puede ocurrir una vez en un siglo, pero otros 15 días después: lo que realmente es sorprendente es que dos episodios de lluvias intensas ocurran en tan poco tiempo y en la misma región”.

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