Los equipos de rescate luchan para salvar a 400 migrantes a la deriva en el mar Mediterráneo

(CNN)– La Guardia Costera italiana encabeza los esfuerzos para rescatar al menos a 400 migrantes a la deriva en un barco en el Mediterráneo, entre Italia y Malta, en una ruta migratoria que las ONG advierten que es peligrosa.

Actualmente, se están llevando a cabo tres operaciones de rescate de múltiples embarcaciones para ayudar al bote de 400 migrantes, así como a otro bote con unas 800 personas a bordo, dijo la guardia costera a CNN.

La embarcación en la que viajaban 400 migrantes se encuentra a unos 274 km al sureste de Capo Passero, frente a las costas de Calabria, y corre peligro de hundirse tras permanecer encallada al menos 24 horas.

El servicio de asistencia de rescate de migrantes Alarm Phone dijo en un tuit el domingo que recibió una llamada del barco, que partió de Tobruk, Libia, durante la noche, y agregó que la situación fue informada a las autoridades, pero no se les informó ninguna operación de rescate.

Muchas personas a bordo necesitan atención médica, según Alarm Phone, incluidos un niño, una mujer embarazada y una persona discapacitada. Los pasajeros informaron que algunas personas angustiadas pueden haber saltado por la borda, incluida una persona que, según dijeron, estaba inconsciente en el bote. El casco del barco se había llenado de agua, agregó.

Las operaciones de rescate están en marcha para recuperar este lunes a cientos de migrantes a la deriva en un barco en el Mediterráneo. (Crédito: Guardia Costera italiana)

Migrantes varados a lo largo de una ruta entre Italia y Malta que las agencias de ayuda han advertido que es peligrosa. (Crédito: Giacomo Zorzi/Sea-Watch/Reuters)

Cada año, decenas de miles de migrantes que huyen de la guerra, la persecución y la pobreza corren el riesgo de recorrer la peligrosa ruta en busca de mejores perspectivas económicas. Viajan en embarcaciones que no son aptas para el trayecto y pueden quedar varadas, lo que genera importantes disputas diplomáticas entre los países europeos de la región.

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En 2022, 105.131 personas llegaron a Italia a través del mar Mediterráneo, según el últimas cifras de la agencia de la ONU para los refugiados. Según los mismos datos, 1.368 murieron o desaparecieron. En marzo, al menos 28 inmigrantes murieron después de que sus botes volcaran frente a la costa de Túnez cuando intentaban cruzar el Mediterráneo para llegar a Italia.

En lo que va de año, 27.875 personas han realizado el trayecto. La mayoría proviene de Costa de Marfil, Guinea, Bangladesh, Túnez y Pakistán.

La ONG alemana Sea-Watch International publicó en Twitter que había encontrado el barco el domingo y agregó que las autoridades maltesas ordenaron a dos barcos mercantes cercanos que no rescataran a las personas a bordo, pero le pidieron a uno de ellos que suministrara combustible, comida y agua al barco. CNN se ha puesto en contacto con las autoridades maltesas para hacer comentarios, pero aún no ha recibido respuesta.

Sea-Watch le dijo a CNN el lunes que el clima se había vuelto «muy malo» durante la noche, con olas de hasta 1,5 metros. «Debido a la cantidad de personas en el barco y las condiciones climáticas actuales, existe un riesgo urgente de que el barco vuelque», dijo un portavoz de la ONG.

“Por lo tanto, el centro de coordinación de salvamento marítimo de Malta debe iniciar de inmediato una operación de rescate. En cambio, sin embargo, los buques mercantes tienen instrucciones de limitarse a suministrar gasolina para que el barco pueda navegar a Italia por sus propios medios, lo cual es terriblemente peligroso”, dijo el portavoz. continuado.

Alarm Phone dijo en un tuit que logró volver a conectarse con el barco durante la madrugada del lunes y agregó que los migrantes continuaron su viaje y llegaron al área de búsqueda y rescate (SAR) compartida entre Malta e Italia. “Reportan olas altas y viento fuerte. Todavía no hay rescate a la vista. ¡No los abandonen en el mar, sálvenlos ahora!”. afirmó la ONG.

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La Guardia Costera italiana le dijo a CNN el lunes que más de 1.700 inmigrantes llegaron a la isla siciliana de Lampedusa en las últimas 48 horas. Agregó que ahora había 1.800 migrantes en un espacio diseñado para 400. Lampedusa, la isla italiana más cercana a África, es uno de los principales destinos de los migrantes que intentan ingresar a los países de la Unión Europea.

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