(CNN)– El novelista checo Milan Kundera ha muerto, según la Biblioteca de Moravia, una organización de investigación financiada por el estado en Brno, la ciudad natal del escritor. Kundera tenía 94 años.

“Milan Kundera, un autor checo-francés que se encuentra entre los autores más traducidos del mundo, falleció el 11 de julio de 2023 en su departamento de París”, dijo la biblioteca en un comunicado.

Kundera, autor de «La insoportable levedad del ser», era conocido por sus cuentos ingeniosos y tragicómicos, a menudo entrelazados con profundos debates filosóficos y representaciones satíricas de la vida bajo la opresión comunista.

Kundera, que nació en abril de 1929 en Brno, Checoslovaquia, formó parte de una influyente generación de escritores, cineastas e intelectuales checos que alcanzaron la mayoría de edad durante los turbulentos años posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Milán Kundera

Milan Kundera, en París, Francia, el 2 de agosto de 1984 (Crédito: Francois LOCHON/Gamma-Rapho vía Getty Images)

Como muchos de esa generación, Kundera se unió al Partido Comunista cuando tomó el poder poco después de la guerra y, durante algún tiempo, creyó firmemente en su ideología. Fue expulsado del partido en 1950 por criticar al régimen, pero su afiliación fue restituida unos años después.

Como escritor exitoso y académico solicitado, se convirtió en una influyente voz crítica dentro del partido durante el período de liberalización a fines de la década de 1960 que se conoció como la Primavera de Praga. Fue durante este tiempo que se publicó su primera novela, «La Broma».

Ese libro, una mirada profundamente satírica sobre la venganza ambientada en el país totalitario, se convirtió en un éxito de ventas en el país y en todo el mundo. Y fue este libro, y las actividades de Kundera durante la Primavera de Praga, lo que más tarde le costó casi todo lo que apreciaba.

En agosto de 1968, una invasión soviética terminó abruptamente con el sueño de una versión más democrática del socialismo. A principios de la década de 1970, los libros de Kundera fueron prohibidos y retirados de las bibliotecas. Perdió su trabajo como maestro y se le prohibió publicar.

Fue declarado enemigo del régimen y fue acosado implacablemente por la policía comunista. Su teléfono fue pinchado, su vida interrumpida. Finalmente, el régimen triunfó. Kundera se vio obligado a emigrar y fue despojado de su ciudadanía checoslovaca.

Milán Kundera

El escritor checo Milan Kundera posa con su esposa en Praga el 14 de octubre de 1973. Un novelista nacido en Brno, República Checa, Kundera enseñó cinematografía en Praga hasta que perdió su trabajo después de la invasión rusa en 1968. Su primera novela, Zert (1967, El chiste), fue una sátira checoslovaca del estalinismo. En 1975 huyó a París donde obtuvo la ciudadanía francesa en 1981. (Crédito: AFP/AFP vía Getty Images)

Su exilio en París

Kundera pasó el resto de su vida en el exilio en París y adquirió la ciudadanía francesa en 1981.

Fue en París donde realmente floreció la carrera literaria de Kundera, con la publicación de sus tres obras más aclamadas, «El libro de la risa y el olvido», «La insoportable levedad del ser» e «La inmortalidad».

El autor, que creía en el poder de la novela, un género que, según él, debería ser reconocido como una forma de arte propia, gradualmente se volvió más y más protector con su trabajo.

Examinó las traducciones de su trabajo y prohibió cualquier adaptación de sus libros después de la película de 1988 basada en «La insoportable levedad del ser». Kundera se desempeñó como consultor en la película, protagonizada por Daniel Day-Lewis y Juliette Binoche, pero luego dijo que la imagen tenía poco en común con el espíritu del libro.

«Inmortalidad» fue la última novela que escribió en su idioma nativo checo antes de cambiarse al francés, un movimiento que subrayó la complicada relación de Kundera con su tierra natal después de su exilio.

Regresaba rara vez, y cuando lo hacía, viajaba de incógnito, reservando hoteles bajo un seudónimo. Aunque su ciudadanía checa fue restaurada en 2019, para entonces era un autor francés cuyo hogar estaba en Francia.

Kundera siempre rechazó la idea de que su obra se inspirara en sus propias experiencias vitales, afirmación que fue muy analizada en 2008 cuando el semanario checo Respekt publicó un artículo en el que acusaba al aclamado autor de actuar como informante de la policía comunista en 1950.

Basado en una investigación del Instituto Checo para el Estudio de los Regímenes Totalitarios, la historia alegó que un informe policial de ese año mostró que Kundera, entonces líder de un dormitorio de estudiantes, denunció a un joven ex piloto que había desertado después del golpe comunista y él Más tarde regresó como agente occidental. Fue arrestado y pasó 14 años en campos de trabajo.

Después de pasar más de dos décadas viviendo en reclusión y negándose a hacer entrevistas, Kundera tomó la medida inusual de hablar. Negó rotundamente la acusación, calificándola de «asesinato de autor».

Fue defendido por muchos escritores checos e internacionales de alto perfil, incluido el ex presidente checo y dramaturgo Vaclav Havel.

Sin embargo, el episodio dejó un incómodo interrogante sobre la verdadera inspiración de algunas de las novelas más aclamadas de Kundera, muchas de las cuales giran en torno a temas de desencanto, responsabilidad, culpa y denuncia.

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