Noticias de última hora y en vivo de la guerra de Rusia en Ucrania

La historia de dos futbolistas ucranianos que juegan a pesar de la guerra en Rusia

Taras Stepanenko de Ucrania durante el partido del grupo C de clasificación Euro 2024 entre Inglaterra y Ucrania en Wembley Arena el 26 de marzo de 2023 en Londres, Reino Unido. (Foto de James Williamson – AMA/Getty Images)

El futbolista ucraniano Taras Stepanenko, de 33 años, todavía recuerda esconderse en un sótano de Kiev con su familia mientras las tropas rusas se acercaban a la ciudad y el sonido de los disparos y las explosiones llenaban el aire durante los primeros días de la invasión rusa de Ucrania.

Pasaron tres días en refugio, sin conocer su destino, antes de finalmente escapar de la capital del país.

“Solo eres un futbolista, tienes tres hijos y una esposa y no sabes qué hacer. No sabes qué hacer si las tropas rusas llegan a tu casa”, dijo Stepanenko a CNN en Londres antes del partido de Ucrania. Clasificatorio para la Eurocopa 2024 contra Inglaterra en marzo.
La familia se mudó al sur para alejarse de los combates, antes de abandonar el país y mudarse a Moldavia, luego a Rumania y finalmente a España. Stepanenko agradece haber escapado, gracias a las condiciones especiales que le otorgan como padre de tres hijos y también como deportista profesional.

Internacional en 72 ocasiones con su país, este imponente centrocampista ahora dedica su vida y su carrera a crear conciencia sobre la lucha de Ucrania. «Soy futbolista, ¿qué puedo hacer por mi país? Lo mejor que puedo hacer es representar a mi país como jugador […] y enviar el mensaje a los países europeos y contar nuestra historia a través del fútbol», dice.

Leer más  150 personas detenidas en una noche de "violencia intolerable", según el ministro del Interior francés

Al igual que Stepanenko, Ruslan Malinovskyi, mediocampista ucraniano de 29 años, considera que jugar al fútbol es su deber nacional y una forma de recompensar a quienes luchan en el frente.

Estaba jugando para el Atalanta italiano, preparándose para un partido de la Europa League contra el Olympiacos griego, cuando se enteró de la invasión rusa. Después de asegurarse de que sus seres queridos estuvieran a salvo, afirma que nunca dudó en jugar esa noche.

A pesar de que su mente estaba ocupada por la escalada de violencia en su país, Malinovskyi no solo jugó contra el Olympiacos, sino que marcó dos goles en la victoria por 3-0. Celebrando su primer gol, Malinovskyi se levantó la camiseta para mostrar un mensaje en su camiseta que decía: «No a la guerra en Ucrania».

Fue un momento que resonó en todo el mundo. Desde entonces, también ha creado una organización benéfica con su socio, que suministra equipos médicos muy necesarios para niños en Ucrania.

Tanto Malinovskyi como Stepanenko serán miembros clave del equipo ucraniano en su intento de clasificarse para el Campeonato de Europa de 2024, que se llevará a cabo en Alemania.

Ver Más noticias…