¿Por qué Estados Unidos envía un submarino nuclear a Corea del Sur?

SEÚL, Corea del Sur (CNN) — Cuando los presidentes de Estados Unidos y Corea del Sur anunciaron esta semana un acuerdo histórico para disuadir la agresión de Corea del Norte, un elemento del pacto llamó la atención.

Los planes para desplegar un submarino estadounidense con armas nucleares en Corea del Sur por primera vez desde 1981 fueron el acto principal en la presentación de la «Declaración de Washington», un conjunto de medidas destinadas a hacer que Pyongyang lo piense dos veces antes de lanzar un ataque nuclear contra su vecino de la sur.

“Nuestro tratado de defensa mutua es inquebrantable y eso incluye nuestro compromiso de expandir la disuasión, y eso incluye la amenaza nuclear, la disuasión nuclear”, dijo el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, en una conferencia de prensa en la Casa Blanca con el presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol.

Pero si bien la medida tiene un enorme valor simbólico, algunos expertos cuestionan si tiene sentido como medida militar. Algunos señalan que los submarinos son bastante capaces de atacar a Corea del Norte desde miles de kilómetros de distancia; Otros argumentan que enviar el submarino en una visita muy pública a un puerto extranjero solo compromete la efectividad de un arma diseñada para el sigilo.

Esto es lo que necesita saber sobre el submarino y por qué se dirige a Corea del Sur.

Se llama «boomer»

La Marina de los EE. UU. tiene 14 submarinos nucleares lanzamisiles balísticos (SSBN) de clase Ohio, ocho de los cuales tienen su base en el estado de Washington y seis en Georgia.

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Estos submarinos de 170 metros de largo, comúnmente llamados «boomers», tienen un desplazamiento de más de 18.000 toneladas cuando están sumergidos y funcionan con un solo reactor nuclear.

Según la Armada, un submarino de clase Ohio está diseñado para pasar un promedio de 77 días en el mar, seguido de 35 días en puerto para mantenimiento. Los submarinos tienen dos tripulaciones cada uno, llamados «azul» y «dorado», que rotan para que los 155 buzos de cada tripulación descansen y entrenen adecuadamente entre patrullas.

¿Qué armas llevan?

Cada uno de los submarinos de la clase Ohio lleva un máximo de 20 misiles balísticos Trident II.

Tienen un alcance de 7.400 kilómetros, lo que significa que pueden alcanzar un objetivo en Corea del Norte desde vastas áreas de los océanos Pacífico, Índico o Ártico.

«Militarmente, (estos submarinos) no necesitan estar cerca de Corea para alcanzar objetivos potenciales allí», dijo Blake Herzinger, investigador del Centro de Estudios de Estados Unidos.

Cada misil Trident puede transportar múltiples ojivas nucleares que pueden dirigirse a diferentes objetivos.

Un misil Trident II D5 desarmado se lanza a modo de prueba desde el submarino de misiles balísticos de clase Ohio USS Nebraska frente a la costa de California en 2018.

La Iniciativa de Amenazas Nucleares del Centro James Martin para Estudios de No Proliferación estima que cada misil Trident puede transportar cuatro ojivas nucleares, lo que significa que cada submarino estadounidense de misiles balísticos podría transportar unas 80 ojivas nucleares.

En otras palabras, un solo submarino armado con Trident podría destruir toda Corea del Norte.

¿Por qué enviar uno a Corea del Sur?

Los analistas dicen que la presencia de un submarino de misiles balísticos de la Marina de los EE. UU. en un puerto de Corea del Sur sería puramente simbólica y en realidad reduciría el valor militar del submarino.

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«Tácticamente, (EE.UU. y Corea del Sur) están disminuyendo el activo más poderoso del submarino: su sigilo», dijo Carl Schuster, excapitán de la Armada de EE.UU. y exdirector de operaciones del Centro Conjunto de Inteligencia. del Comando del Pacífico de los Estados Unidos en Hawái.

Una de las claves de la disuasión nuclear es la incertidumbre.

“La disuasión nuclear requiere que, si bien el adversario conoce la existencia y la escala de las armas del estado nuclear, no puede saber el alcance exacto o la ubicación de las capacidades o cuándo podrían desplegarse”, escribió el comandante de la Marina de los EE. UU. en enero. Daniel Post en la revista Proceedings del Instituto Naval de los Estados Unidos.

Un submarino de misiles balísticos de EE. UU. a cientos de metros debajo de la superficie del océano, a miles de kilómetros de Corea del Norte, todavía estaría dentro del alcance de Pyongyang, pero sería casi imposible de detectar para Corea del Norte.

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Uno que llegue a Corea del Sur en una visita al puerto, que debe organizarse con 24 a 48 horas de anticipación, sería mucho más visible, lo que le daría una ventaja a Corea del Norte, dijo Schuster.

«Si Kim Jong Un hubiera querido llevar a cabo un ataque sorpresa, le habríamos dado la ubicación del submarino y la hora en que estaría allí», dijo Schuster.

¿Solo simbólico?

Según los analistas, Estados Unidos quiere asegurarle a uno de sus aliados más importantes que lo respalda.

Kim Jong Un ha estado construyendo las fuerzas de misiles con capacidad nuclear de Corea del Norte, probándolas a un ritmo récord en 2022. Y en un discurso de Nochevieja, el líder norcoreano pidió un «aumento exponencial» en el arsenal de armas nucleares de su país. . en respuesta a lo que afirma son amenazas de Corea del Sur y Estados Unidos.

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Las amenazas de Kim llevaron a algunos surcoreanos a pedir que Seúl se convierta en una potencia nuclear. Estados Unidos no quiere que se produzca una proliferación nuclear en la península, por lo que ha tratado de tranquilizar a su aliado haciendo que sus fuerzas sean más visibles en la zona, incluyendo volar bombarderos B-52 con capacidad nuclear en los cielos de Corea del Sur. .

Kim Jung-sup, investigador principal del Centro de Estudios de Defensa del Instituto Sejong en Seúl, dijo que los submarinos solo subrayan este punto y aumentan la credibilidad de Estados Unidos.

“Por supuesto, son diferentes tipos de armas, pero no creo que haya una diferencia esencial en el hecho de que son activos estratégicos que esencialmente envían un mensaje de represalia nuclear a Corea del Norte”, dijo Kim.

En cuanto a hacer vulnerables a los submarinos estadounidenses, algunos analistas dicen que tal escenario solo ocurriría como precursor de una guerra nuclear, momento en el cual el submarino ya habría fallado en su misión clave de disuasión.

“Su objetivo principal es disuadir y tranquilizar”, dice Drew Thompson, investigador de la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew de la Universidad Nacional de Singapur.

«Las armas estratégicas como un submarino de misiles balísticos y su carga útil no están destinadas a ser utilizadas».

Gawon Bae de CNN contribuyó a este informe.

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