Reportan más de 50 muertos y 23.000 desplazados por violencia étnica en India

Nueva Delhi (CNN) — La violencia étnica en el estado indio de Manipur ha matado a más de 50 personas, ha hospitalizado a cientos y ha desplazado a 23.000, según funcionarios del hospital y el ejército indio.

Al menos 55 personas han muerto y otras 260 han sido hospitalizadas desde que estalló la violencia entre miembros de los grupos étnicos Kuki y Meitei a principios de esta semana, dijeron el domingo funcionarios del hospital en la ciudad de Imphal.

El ejército indio, por su parte, declaró que 23.000 civiles habían huido de los combates y que los desplazados estaban alojados en bases y guarniciones militares estatales.

Los dos grupos étnicos se han enfrentado en las calles de Imphal en el este de India y en otros lugares.

Las heridas de bala son las más comunes, según funcionarios de los hospitales de Imphal, el Instituto Regional de Ciencias Médicas, el Instituto de Ciencias Médicas Jawaharlal Nehru y el Hospital del Distrito de Churachandpur.

“La mayoría de los pacientes llegan con heridas graves de bala o golpe en la cabeza con lathis [palos]El Dr. Mang Hatzow del Hospital del Distrito de Churachandpur en Manipur le dijo a CNN.

Videos y fotos difundidos por la televisión local mostraban vehículos y edificios en llamas, con un espeso humo negro saliendo de las calles.

Las tropas del ejército indio se han desplegado en las calles y está vigente un apagón de Internet móvil de cinco días.

Un joven líder tribal que trabaja en Imphal le dijo a CNN que su casa había sido objeto de vandalismo y saqueo el 4 de mayo y que desde entonces se ha alojado en un campamento del ejército.

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“Lo que estamos presenciando aquí, lamentablemente, es que parece haber una serie de ataques muy sistemáticos y bien planificados. La ejecución es casi clínica y saben exactamente las casas donde residen las personas de las comunidades tribales”, dijo el líder, quien pidieron no ser identificados por temor a su seguridad.

“Han quemado muchas casas, han destrozado todas nuestras iglesias, algunas las han incendiado. Tan pronto como pude escapar, la turba ya estaba en la casa. Salté la cerca de la casa del vecino. Vine con la funda de mi computadora portátil a este campamento. No tengo nada».

Dijo que había unas 5.500 personas en su campamento y que había unos seis o siete campamentos en Imphal en total.

«Hubo muchas muertes», agregó. «Una madre y su hijo se dirigían a un campamento. En el camino, una multitud los encontró y golpeó al hijo hasta matarlo. La madre estaba tratando de proteger al hijo de ella, también la mataron».

Un vehículo incendiado durante un brote de violencia étnica en Imphal, capital del estado indio de Manipur, el 4 de mayo. (Crédito: Stringer/AFP/Getty Images)

CNN se puso en contacto con el gobierno del estado de Manipur y el ejército indio el domingo para hacer comentarios. No hubo respuesta inmediata del gobierno estatal.

El ejército afirmó que había rescatado a un total de 23.000 civiles y los había trasladado a bases de operaciones y guarniciones militares. Agregó que hubo un «rayo de esperanza» y una pausa en la lucha debido a los esfuerzos de rescate realizados por las unidades 120 y 125 del Ejército y Rifles de Assam, que habían estado «trabajando incansablemente durante las últimas 96 horas para rescatar a civiles de todas las comunidades, detener la violencia y restablecer la normalidad».

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También se han reforzado las labores de vigilancia con drones y helicópteros.

A principios de esta semana, el gobernador del estado, Anusuiya Uikey, emitió órdenes de «disparar a quemarropa» en un esfuerzo por controlar la situación.

Las órdenes fueron autorizadas para «casos extremos donde se hayan agotado todas las formas de persuasión, advertencia, fuerza razonable, etc.». y la situación «no se puede controlar», según un comunicado del Departamento del Interior de Manipur.

Las primeras escaramuzas se produjeron después de que miles de indígenas participaran en una manifestación organizada por la Unión de Estudiantes Tribales de Manipur contra la posible inclusión de la etnia meitei, mayoritaria en el estado, en el grupo de «tribus registradas» de la India.

La comunidad Meitei, que representa alrededor del 50% de la población del estado, ha estado haciendo campaña durante años para ser reconocida como Tribu Programada, lo que les daría acceso a mayores beneficios como salud, educación y empleo público.

Las tribus registradas son uno de los grupos socioeconómicamente más desfavorecidos de la India e históricamente se les ha negado el acceso a la educación y al empleo.

Si a la comunidad meitei se le otorga el estatus de tribu programada, otros grupos tribales dicen que temen no tener las mismas oportunidades laborales y otros beneficios.

— Rhea Mogul contribuyó a este informe.

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