Sin embargo, un gran cambio es estructural. A partir de 2016, gran parte de la antigua estructura mediática de la posguerra sigue vigente, como los noticieros vespertinos, así como el aparato de noticias por cable que se superpuso durante la década de 1990 y la infraestructura básica de información digital en la década de 2000. Las elecciones de 2016 fueron las primeras en el que una gran mayoría de estadounidenses poseían teléfonos inteligentes. Las alertas telefónicas de noticias cobraron importancia en 2015 y 2016, justo a tiempo para cada evento increíble que ocurría en el país.

Twitter introdujo la función citar-tuitear en 2015 y pasó a una línea de tiempo algorítmica en la primavera de 2016; la combinación convirtió prácticamente cada tuit de Trump en un conflicto que se quedó ahí como un electroimán. Las menciones de Trump en Facebook fueron tan grandes y consistentes que apenas podían compararse con las de otros candidatos.

Algunos de los profundos desafíos que enfrentó la industria de los medios en ese momento persisten (como la fuerte caída en la circulación de periódicos que comenzó durante la Gran Recesión), pero otros, como el corte de cable, plantearon más una amenaza existencial que el cambio masivo y en curso que es. hoy. . Y las opciones digitales y de streaming estaban explotando, aparentemente listas para reemplazar a las antiguas. Trump conocía y entendía los viejos medios (el deseo de espectáculo y participación) y era el vehículo ideal para las redes sociales (un debate constante al respecto). El resultado de lo viejo y lo nuevo parecía a la vez una cacofonía de Trump.

Ocho años después, Trump suele aparecer menos en televisión que durante su presidencia y menos gente lo ve; él no está en las redes sociales de la misma manera, y las redes sociales se están desmoronando, excepto TikTok, que está menos centralizado. El verano pasado, John Herrman se preguntó si 2024 sería «una carrera sin lugar, en la que los votantes y candidatos pueden y lo harán, a pesar o quizás debido a un exceso de contenido fragmentado, ignorar las noticias».

Según un estudio de MoffettNathanson, el porcentaje más pequeño de hogares ha sido alcanzado por la televisión de pago por aire desde 1991. Los periódicos antiguos y los nuevos medios digitales siguen disminuyendo o cerrando sus puertas. El año pasado, durante la selección del jurado para el juicio por difamación de E. Jean Carroll, los posibles jurados ofrecieron una amplia gama de respuestas sobre cómo siguen las noticias. Algunas personas mencionaron CNN. Uno de ellos le dijo a la radio local CBS AM. “Busque todo en Internet en Google”, dijo un hombre. “Las redes sociales son mi medio de comunicación”, dijo una mujer, según informó el New Yorker. “De vez en cuando escucho un podcast”, dijo el jurado 71. “Casi no veo las noticias, solo veo YouTube”, dijo el jurado 31.