Rusia está enviando piezas de museo a la guerra, pero aun así estas armas pueden ser efectivas, dicen los expertos

(CNN)– Un tren de mercancías cargado de tanques resopla bajo el sol primaveral. Una mujer sobresaltada apunta su teléfono con cámara al convoy. «Este es el segundo tren, hubo uno como ese justo antes».

El video, filmado aparentemente a fines de marzo, muestra el transporte de viejos tanques soviéticos a algún lugar de Rusia. Se sabe que Moscú toma equipo militar más antiguo en almacenamiento para ayudarlo a llevar a cabo la guerra en Ucrania, pero estos son diferentes.

Los tanques son T-55, un modelo encargado por primera vez por el Ejército Rojo de la Unión Soviética en 1948, poco después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Son tan antiguos que puedes encontrarlos en los museos.

“Este fue el primer tanque de batalla principal utilizado por la Unión Soviética en la era de la Guerra Fría”, dijo el historiador John Delaney, curador principal del Museo Imperial de la Guerra (IWM) en Duxford, Cambridge, mientras le muestra uno a CNN.

“Hasta ese momento, había tres tipos muy diferentes de tanques, livianos, medianos y pesados, que tenían diferentes roles en el campo de batalla”, dijo Delaney. «Desde mediados de los 50 en adelante, existió este concepto que intentó crear un tanque que pudiera hacer un poco de todo y se hizo conocido como el tanque de batalla principal».

Para el Ejército Rojo, ese fue el T-55 y sus múltiples variantes, que luego se convirtió en el tanque más producido del mundo, con más de 100.000 unidades construidas. Baratos, confiables, fáciles de usar y de mantener, fueron un pilar militar desde Egipto hasta China y Sudán, donde todavía están en uso.

Los tanques soviéticos T-54/T-55 forman un círculo amenazador alrededor de los edificios del Parlamento en Hungría el 12 de noviembre de 1956. (Crédito: Jack Esten/Picture Post/Getty Images)

En Europa del Este, se utilizaron para sofocar levantamientos en los países del antiguo Pacto de Varsovia, recorriendo las calles de Hungría en 1956, y luego Praga, la capital de lo que entonces era Checoslovaquia, en 1968.

Pero en las décadas que siguieron, cuando fueron desplegados contra tanques construidos en Occidente, en algunos conflictos árabe-israelíes y luego en la Guerra del Golfo, no tuvieron igual.

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«En la primera Guerra del Golfo, en 1991, por ejemplo, los tanques estadounidenses y británicos estaban derribando los T-55 iraquíes desde 14 millas», dijo Delaney.

La versión que se exhibe dentro de la sala Land Warfare de IWM se construyó en la década de 1960 y pertenecía al ejército de Alemania Oriental. Fue adquirido por el museo después de la reunificación alemana, y Berlín favoreció las versiones estándar de la OTAN, como el Leopard 1 y luego el Leopard 2, que envió recientemente a Ucrania, y dejó de lado el equipo soviético obsoleto.

Tanques Rusia

Los tanques T-55 recorren las calles de Praga, la capital de la entonces Checoslovaquia, en 1968. (Crédito: Reg Lancaster/Hulton Archive/Getty Images)

Cuando Rusia comenzó a desmantelar sus propios T-55 en la década de 1980, todavía había más de 28,000, dijo Delaney, y agregó que fueron descontinuados en lugar de desechados.

“Los soviéticos nunca tiraron nada”, explicó. «Probablemente haya un número significativo de ellos sentados en cobertizos esperando ser reconfigurados».

Rusia parece lista para hacer exactamente eso.

Los tanques rusos pasaron del almacenamiento al campo de batalla.

Las imágenes satelitales indican que Rusia ha estado retirando docenas de tanques del almacenamiento en una base en Arsenyev, en el Lejano Oriente de Rusia. Las fotos disponibles públicamente muestran que uno de los tanques almacenados en la base es el T-55.

“Habrían estado sentados allí durante una década o más”, dice Delaney. “Necesitarán una cantidad considerable de trabajo para que vuelvan a estar en buenas condiciones de funcionamiento”.

tanques rusos

Una imagen satelital de Maxar Technologies muestra el depósito de tanques de Arsenyev antes de la invasión rusa de Ucrania, el 22 de abril de 2021. (Crédito: Maxar Technologies)

A La segunda imagen satelital de Maxar muestra el depósito de tanques de Arsenyev el 21 de abril de 2023. Maxar Technologies. (Crédito: Tecnologías Maxar)

Después de que las imágenes de un tren lleno de tanques aparecieran en las redes sociales a finales de marzo, el Equipo de Inteligencia de Conflictos (CIT), un grupo de voluntarios que utilizan inteligencia de fuente abierta para investigar conflictos en Ucrania y Siria, fue primero en informar que los T-54/55 estaban siendo sacados del almacenamiento en Arsenyev.

Los funcionarios occidentales le dijeron a CNN en abril que habían visto aparecer al anciano tanque cerca de la línea del frente.

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Rusia no ha confirmado que esté desplegando el T-55 en la línea del frente y el Ministerio de Defensa en Moscú no respondió a la solicitud de comentarios de CNN. Pero, en las últimas semanas, blogueros pro-Kremlin bien conectados han compartido fotos que muestran estos tanques, supuestamente en territorios ocupados por Rusia en Ucrania.

El sitio web de inteligencia de código abierto Oryx, con sede en Holanda, dice que tiene evidencia visual de que Rusia ha perdido más de 1.900 tanques desde el comienzo de la invasión, casi dos tercios de una flota inicial de alrededor de 3.000. Más allá de la cantidad, un gran problema es la velocidad a la que se eliminan los blindados rusos.

«En general, Rusia ha perdido muchos equipos, es difícil construir nuevos equipos», dijo Robert Lee, ex marine de EE. UU. y miembro principal del Instituto de Investigación de Política Exterior con sede en EE. UU.

«Están produciendo algunos tanques nuevos, todavía están produciendo T-90, pero, a la escala (requerida), necesitan más equipos de los que pueden producir, por lo que dependen de tanques cada vez más antiguos para compensar», agregó Lee.

Trevor Taylor, director del Programa de Defensa, Industrias y Sociedad del Royal United Services Institute, dice que las sanciones occidentales también están ralentizando la producción de armas de Rusia.

“Tenemos múltiples pruebas de que la industria rusa, a la que se le dio acceso a la tecnología occidental en la década de 1990, realmente está sufriendo las restricciones”, dijo Taylor. “Escuchamos que sacan papas fritas de las lavadoras. Y cuando estás haciendo eso, obviamente estás en un pequeño problema».

«Fácil de usar» para reclutas

Lee ha estado siguiendo la invasión rusa de Ucrania desde el principio, utilizando tecnología de código abierto para recopilar información sobre los combates en Ucrania. Desde entonces, ha visitado las líneas del frente en el este de Ucrania y, a medida que Rusia se pone a la defensiva, las batallas tanque contra tanque hasta ahora han sido raras y cree que el uso de los T-55 tendrá un alcance limitado.

“Algunos de esos sistemas probablemente se usarán inicialmente en un área trasera”, dijo. «Entonces, no necesariamente tanques que avanzan, sino más disparos de largo alcance».

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Si ese es su propósito, Delaney cree que el T-55 aún puede resultar útil.

“Obviamente, una de las cosas que puedes usar [este tanque] si está tratando de evitar un enfrentamiento tanque contra tanque es ponerlos en posiciones defensivas, coloque el tanque en el pozo para que solo pueda ver la torreta y luego pueda usarse para defender una línea de frente contra el contraataque”, dijo el experto. . “Si ha sido el agresor en una guerra y de repente está a punto de ponerse a la defensiva, esto sería efectivo para posiciones defensivas estáticas”.

tanques rusos

Una foto de las redes sociales muestra un tanque T-55 en la región de Zaporizhia en Ucrania.

Mientras las fuerzas rusas se preparan para recibir la peor parte de una ofensiva ucraniana ampliamente anticipada y equipada por la OTAN, tienen que depender de un ejército de reclutas, menos preparado que el de su oponente.

Y para los soldados menos entrenados, el T-55 ofrece algo que tanques modernos no ofrecen: facilidad de uso.

“Si tienes muchos reclutas ingresando a tu ejército, como lo hacen las fuerzas rusas en este momento, será más fácil y rápido entrenar a la gente para usarlos que usar un modelo más moderno de tanque de batalla”, dijo Delaney.

«Es realmente fácil de mantener y con un ejército de reclutas, eso es lo que estás buscando, estás buscando la capacidad de mantener estas cosas operativas».

Ucrania, de hecho, también tiene una versión del T-55 en su arsenal: 28 M-55 altamente modernizados. suministrado por Eslovenia.

«Todo se reduce a Ucrania»

Mientras Ucrania se prepara para su tan esperada contraofensiva de primavera, Rusia se ha atrincherado. Las imágenes de satélite han revelado las extensas líneas defensivas construidas por las fuerzas de Moscú en las regiones que siguen ocupando.

Lee cree que una contraofensiva exitosa se reducirá a que la inteligencia ucraniana encuentre la ubicación perfecta para avanzar.

«No es imposible, pero gran parte se debe a que Ucrania encuentra puntos débiles en una línea y trata de penetrar por poco», dijo.

Y ahí es donde los equipos modernos y más avanzados de la OTAN, con mejor blindaje, mayores alcances y más maniobrabilidad, podrían resultar útiles, especialmente cuando se enfrentan a equipos soviéticos mucho más antiguos.

«Creo que frente a las armas occidentales, los rusos deberían esperar grandes bajas si esperan avanzar usando el sistema T-55», dijo Taylor. «Es un movimiento desesperado usar armas de esa época».

Y aunque las batallas de tanques han sido raras, Ucrania tiene una ventaja si ocurren.

“Si tiene un gran campo abierto y está luchando contra un gran enfrentamiento de tanques blindados en vastas extensiones de tierra, entonces esto está en clara desventaja”, dijo Delaney sobre los T-55 rusos.

«(Vs. un tanque Leopard o Challenger), si se trata de un enfrentamiento de tanque uno contra uno, perderá siempre».

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