Un jurado de Manhattan ordenó el viernes al expresidente Donald J. Trump pagar 83,3 millones de dólares a la escritora E. Jean Carroll por difamarla en 2019 después de que ella lo acusó de una violación de décadas de antigüedad, ataques que continuó en publicaciones en las redes sociales y en conferencias de prensa. e incluso en medio del propio juicio.

Los abogados de Carroll habían argumentado que era necesaria una sentencia significativa para evitar que Trump continuara atacándola. Después de menos de tres horas de deliberación, el jurado respondió otorgando a Carroll 65 millones de dólares en daños punitivos, y descubrió que Trump había actuado con malicia. Un día reciente, publicó más de 40 mensajes burlones sobre la Sra. Carroll en su sitio web Truth Social.

El viernes, Trump ya había abandonado la sala del tribunal para el día en que el juez Lewis A. Kaplan convocó al jurado de nueve miembros poco después de las 4:30 p.m. y advirtió a los abogados: “No tendremos ninguna explosión”. El veredicto se pronunció nueve minutos después en total silencio en la sala del tribunal.

Además de los 65 millones de dólares, los jurados otorgaron a la Sra. Carroll 18,3 millones de dólares en daños compensatorios por su sufrimiento. Los abogados de Trump se desplomaron en sus asientos mientras se leían en voz alta las cifras en dólares. El jurado fue destituido y Carroll, de 80 años, abrazó a sus abogados. Minutos después, salió del juzgado, del brazo de su equipo legal, sonriendo a las cámaras.

«Esta es una gran victoria para cada mujer que se puso de pie cuando fue derribada y una gran derrota para cada tirano que intentó mantener a una mujer abajo», dijo Carroll en un comunicado, agradeciendo efusivamente a sus abogados.

Trump, que había abandonado la sala del tribunal antes durante el argumento final del abogado de Carroll, dijo en un artículo de Truth Social que el veredicto era «absolutamente ridículo».

«Nuestro sistema legal está fuera de control y está siendo utilizado como arma política», afirmó, prometiendo apelar. «Le quitaron todos los derechos de la Primera Enmienda».

En particular, no atacó a la señora Carroll.

Afuera del tribunal, la abogada de Trump, Alina Habba, combinó quejas sobre el manejo del caso por parte del juez Kaplan con lemas, haciéndose eco de las afirmaciones de Trump de que fue maltratado por un sistema corrupto. «Hoy no ganamos», dijo a los periodistas, «pero ganaremos».

La apelación de Trump probablemente impedirá que Carroll reciba el dinero que se le debe en un futuro próximo.

La abogada principal de Carroll, Roberta A. Kaplan, dijo que el veredicto «demuestra que la ley se aplica a todos en nuestro país, incluso a los ricos, incluso a los famosos, incluso a los ex presidentes».

El veredicto eclipsó en gran medida los 5 millones de dólares que un jurado independiente otorgó a Carroll la primavera pasada después de descubrir que Trump la agredió sexualmente en un camerino de Bergdorf Goodman a mediados de la década de 1990 y la difamó en un artículo de Truth Social en octubre de 2022. El veredicto se produjo después de que Trump asistiera al último juicio casi todos los días y testificara brevemente esta semana.

El juez Kaplan, que presidió ambos juicios, dictaminó que las conclusiones del jurado de mayo pasado se aplicarían al actual, limitando así el enfoque del segundo jurado únicamente a los daños y perjuicios. A Trump, que se postula nuevamente para presidente, no se le permitió eludir ese tema en su testimonio. El jueves, el juez, fuera de la presencia del jurado, pidió a la señora Habba una visión general de este testimonio. “Quiero saber todo lo que va a decir”, dijo el juez.

En última instancia, Trump, a través de sus acciones y palabras, fue su peor enemigo. Durante el juicio, atacó a Carroll en línea y la insultó la semana pasada durante un acto de campaña en New Hampshire. En la sala del tribunal, el juez advirtió a Trump que podría ser excluido después de que los abogados de Carroll se quejaran de que estaba murmurando «estafa» y «caza de brujas» lo suficientemente alto como para que los miembros del jurado lo escucharan.

En sus argumentos finales del viernes, los abogados de Carroll, Kaplan y Shawn G. Crowley, utilizaron la presencia de Trump en el tribunal como un arma en su contra. Crowley dijo que sus acciones demostraban su creencia de que podía hacer cualquier cosa, incluso continuar difamando a Carroll.

«Se vio cómo se comportó durante todo el juicio», dijo la señora Crowley. “Lo escuchaste. Lo vio levantarse y salir de la sala mientras la Sra. Kaplan hablaba. Las reglas no se aplican a Donald Trump”.

Podría haber aún más daño financiero para Trump. Todavía está esperando el resultado de una demanda por fraude civil presentada por el fiscal general de Nueva York que concluyó este mes. La fiscal general Letitia James pidió a un juez que multara a Trump con unos 370 millones de dólares.

El expresidente también enfrenta cuatro cargos penales, y se espera que al menos uno de ellos vaya a juicio antes de las elecciones de noviembre. Sus casos civiles pronto quedarán atrás, pero la mayor amenaza (91 cargos penales en total) aún acecha.

El veredicto del viernes fue la coda de dos semanas de éxito político para Trump. Obtuvo victorias en Iowa y New Hampshire en los dos principales estados contendientes presidenciales en 2024 y se estableció como el probable candidato republicano.

Utilizó sus comparecencias ante los tribunales como parte fundamental de su campaña, presentándose a sí mismo como un mártir político atacado por todos lados por los agentes del orden demócratas, así como por la Sra. Carroll. Su pérdida ante ella probablemente le dolerá por un tiempo.

Durante el juicio, Carroll dijo que las repetidas burlas y ataques de Trump habían movilizado a muchos de sus partidarios. Dijo que enfrentó una ola de ataques en las redes sociales y en su bandeja de entrada de correo electrónico que la asustaron y «destrozaron» su reputación como reconocida columnista de consejos de la revista Elle.

Carroll le dijo al jurado que había sido atacada en Twitter y Facebook. «Estaba viviendo en un universo nuevo», dice.

El juicio duró unos cinco días a lo largo de dos semanas y estuvo marcado por repetidos enfrentamientos entre los abogados de Trump y el juez Kaplan, conocido por su dominio de la sala del tribunal. El testimonio del expresidente era muy esperado desde hacía días, pero el jueves estuvo en el estrado menos de cinco minutos, y su testimonio destacó por lo poco que terminó diciendo.

El viernes, Kaplan, que no es pariente del juez, pidió al jurado, en un resumen preciso y metódico, que otorgara a Carroll suficiente dinero para ayudarla a reparar su reputación y compensarlo por el daño emocional que el Sr. Los ataques de Trump le habían infligido. .

Kaplan también señaló que Trump podría permitirse importantes daños punitivos, que entran en juego cuando la conducta de un acusado se considera particularmente maliciosa. Citó un videoclip reproducido ante el jurado en el que estimaba que sólo su marca valía «quizás 10 mil millones de dólares» y que el valor de varias de sus propiedades inmobiliarias era de 14 mil millones de dólares.

«Donald Trump vale miles de millones de dólares», dijo Kaplan al jurado.

«La ley dice que se puede tener en cuenta la riqueza de Donald Trump, así como su conducta maliciosa y maliciosa al hacer esa evaluación», dijo la Sra. Kaplan, y agregó: «Ha llegado el momento de hacerle pagar por ello, y es el momento». ‘ para hacerle pagar caro.

Trump no estuvo presente para escucharlo. Después de burlarse, murmurar y sacudir la cabeza durante los primeros minutos del argumento final de Kaplan, Trump se levantó silenciosamente de la mesa de la defensa, se dio vuelta y salió de la sala del tribunal del piso 26. La señora Kaplan continuó dirigiéndose al jurado como si no se hubiera producido la flagrante violación del decoro.

«El expediente mostrará que el señor Trump simplemente se levantó y salió de la sala del tribunal», dijo el juez Kaplan.

Trump regresó unos 75 minutos después, cuando su abogada, Habba, comenzó su resumen.

Los abogados de Trump retrataron a Carroll como una escritora hambrienta de fama que intentaba ganar fama cuando hizo su primera acusación contra Trump en un extracto de un libro de 2019 en la revista New York sobre un encuentro que, según ella, había la traumatizó. décadas.

Habba, en voz alta y pesada, con un tono burlón y sarcástico, argumentó que la reputación de Carroll, lejos de verse dañada, había mejorado con las declaraciones del presidente. Añadió que los abogados de Carroll no habían demostrado que el aluvión de amenazas y declaraciones difamatorias que recibió el escritor fueran una respuesta a las declaraciones de Trump.

“No hay causalidad”, tronó la Sra. Habba, y agregó: “El presidente Trump no tiene más control sobre los pensamientos y sentimientos de los usuarios de las redes sociales que sobre el clima”.

Crowley, en una refutación enérgica y apasionada a Habba, rechazó su afirmación de que las declaraciones de Trump no fueron la causa de las amenazas que recibió Carroll. «No podría haber pruebas más claras de la causalidad», dijo Crowley.

Los jurados permanecieron atentos durante los argumentos finales. La Sra. Kaplan fue observada de cerca durante gran parte de su resumen; otros alternaban entre observar a los abogados, observar las pruebas en las pantallas y tomar notas.

Durante los resúmenes, la cuenta de Trump en su sitio web Truth Social publicó alrededor de 16 publicaciones en 15 minutos, en su mayoría atacando al juez Kaplan y a la señora Carroll, con sus familiares insultos, el tipo de insultos que ahora se han vuelto muy costosos.

Kaplan dijo en su argumento final que lo único que podría hacer que Trump detuviera sus ataques sería hacer que le resultara demasiado costoso continuar con sus ataques.

El jurado, en su veredicto, parece haber estado de acuerdo.

Olivia Bensimon, Anusha Bayya, Maggie Haberman, Shane Goldmacher Y miguel oro informes aportados.