(CNN)– Las esperanzas de la inminente adhesión de Suecia a la alianza de seguridad de la OTAN comenzaron a desvanecerse el lunes, cuando el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, planteó un obstáculo de última hora al vincular su aprobación de la candidatura del país nórdico a la tan esperada adhesión de Turquía a la Unión Europea.

Pero solo unas horas después, dio un giro sorprendente al retirar su oposición, allanando el camino para que la OTAN amplíe su fortificación contra una Rusia beligerante mientras Moscú libra la guerra en Ucrania.

La medida, que ganó elogios de Occidente y críticas de Moscú, mostró que la guerra de Ucrania ha sido un punto de inflexión para el papel de Turquía en la escena internacional. Erdogan sigue siendo relevante al permanecer cerca de Rusia y enfatizar su compromiso con la OTAN, mientras extrae las máximas concesiones de cada lado.

Su delicado acto de equilibrio le ha dado a Turquía la posición única de ser el único país de la OTAN que tiene una relación con Rusia.

Pero los analistas dicen que en su tercera década en el poder y su mandato final, el hombre fuerte turco puede estar en un camino de conciliación con Occidente.

«Al respaldar la candidatura de Suecia a la OTAN, Ankara está señalando una recalibración de los lazos con Occidente, que han estado tensos durante algún tiempo», dijo Memet Celik, coordinador editorial del periódico progubernamental Daily Sabah. «En cierto modo, este es un movimiento de equilibrio para la posición de Turquía entre Occidente y Rusia».

El cambio aparente ya está dando sus frutos.

En Vilnius, Lituania, donde comenzó la cumbre de la OTAN el lunes, el presidente estadounidense Joe Biden y otros miembros de la alianza militar intergubernamental elogiaron la unidad sin precedentes de la alianza frente a la guerra rusa y elogiaron a Erdogan. por tu decisión

Horas después del anuncio, Washington dijo que tiene la intención de seguir adelante con la transferencia de aviones de combate F-16 que Turquía ha estado exigiendo durante años, culminando meses de diplomacia entre bastidores para lograr que Ankara siga adelante con la membresía de Suecia en la OTAN. .

Durante una reunión en Vilnius el martes, Erdogan llamó a Biden «querido amigo». Dijo que «ya era hora» de que los líderes de Turquía y Estados Unidos «se reunieran para más consultas», y calificó la reunión del martes como un «primer paso adelante» y las anteriores como «meros calentamientos».

Erdogan aún no ha visitado la Casa Blanca bajo la presidencia de Biden.

Rich Outzen, investigador no residente del Atlantic Council, le dijo a CNN que el acuerdo del F-16 es un «gran beneficio» para Turquía.

“En un sentido más amplio, la guerra injustificada de Rusia contra Ucrania le recordó a Occidente la importancia de la geografía, el poder militar y los compromisos de las alianzas y, por lo tanto, el valor de Turquía”, dijo.

Agregó que había pocas dudas de que Turquía finalmente aceptaría la oferta sueca. Lo difícil era saber hasta dónde llegarían las exigencias de Erdogan.

«Ankara ha estado durante mucho tiempo a favor de la expansión de la OTAN… en términos que fortalezcan su propia posición», dijo. «Tener un veto sobre los asuntos de la alianza de seguridad más grande del mundo, que ahora se está expandiendo aún más, es una victoria para Ankara».

La reacción de Rusia fue contundente. Un funcionario de defensa ruso dijo que Turquía se estaba convirtiendo en un «país hostil» después de una serie de decisiones «provocadoras».

«Tal comportamiento no puede describirse como otra cosa que una puñalada por la espalda», dijo Viktor Bondarev, jefe del Comité de Defensa y Seguridad del Consejo de la Federación Rusa, y calificó el «paso hostil» como resultado de la presión de la OTAN. .

Tales decisiones «provocadoras», dijo, incluyen la repatriación por parte de Turquía de los soldados ucranianos capturados por Rusia a pesar de haber prometido a Moscú que no lo hará hasta que termine la guerra. Los comandantes, que habían sido entregados a Turquía por Rusia en septiembre, volaron de regreso con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky después de su reunión con Erdogan a principios de este mes. Han declarado que planean regresar al campo de batalla.

La «reputación militar empañada» de Rusia

Todo esto ocurre solo unas semanas después de que un intento de motín en Rusia por parte de Yevgeny Prigozhin, jefe del grupo mercenario ruso Wagner, expusiera grietas en el liderazgo militar de Moscú y el control del poder por parte de Putin.

Outzen dice que la «reputación militar disminuida» de Rusia ha sido buena para Turquía, y agrega que el motín puede haber afectado la percepción de Ankara de Putin como un líder con control total de las élites políticas y militares de su país. .

Desde que Erdogan fue reelegido por otros cinco años, ha habido un cambio en la forma en que Turquía calibra su acto de equilibrio, volviéndose más abiertamente «pro-Ucrania», Sinan Ulgen, exdiplomático turco y presidente del grupo de reflexión EDAM, con sede en Estambul.

“Turquía ahora se siente más segura y cree que tiene más margen de maniobra, ya que Rusia está aislada y necesita a Turquía como el único país de la OTAN que no le ha aplicado sanciones”, añadió.

Ese cálculo puede ser más indicativo del estilo pragmático de Erdogan que de un cambio de política, dicen los analistas.

«Los lazos con Rusia son un buen ejemplo. No están de acuerdo en muchos temas, pero cuando sus intereses coinciden, pueden avanzar», dijo Celik. «Occidente carece de esa relación con Turquía, lo que creo que es una oportunidad perdida».

“Turquía está más cerca del eje occidental, pero Occidente no quiere aceptar una asociación igualitaria con Turquía, lo que hace que Ankara suba el listón para proteger sus intereses”, añadió.

A pesar de la recalibración de Erdogan, no es probable que las relaciones con Rusia sufran significativamente, dicen los analistas. Sin embargo, es probable que Turquía siga siendo relevante tanto para Rusia como para Occidente.

«Debido a su proximidad, poder y relaciones tanto con Kiev como con Moscú, Turquía será un actor clave en la resolución del conflicto y en cualquier acuerdo de paz que finalmente surja», dijo Outzen.

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