Ucrania niega que las fuerzas rusas hayan capturado a Bakhmut

(CNN)– El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, negó que Bajmut haya caído en manos rusas, después de que el jefe del grupo mercenario Wagner afirmara que sus fuerzas habían tomado el control total de la ciudad del este de Ucrania después de meses de brutales combates.

“La operación para capturar a Bakhmut duró 224 días”, dijo Yevgeny Prigozhin en un video publicado en Telegram el sábado, buscando declarar una victoria final en la ciudad.

CNN no pudo verificar de forma independiente la afirmación de Prigozhin, que ha sido cuestionada por la parte ucraniana.

“El presidente ha negado que se hayan llevado a Bakhmut”, dijo más tarde a CNN Sergiy Nykyforov, un portavoz de Zelensky.

Zelensky se reunió el domingo con el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, al margen de la cumbre del Grupo de los Siete (G7) en Japón, donde los periodistas le preguntaron si Rusia había tomado la ciudad.

“Creo que no”, respondió, pero reconoció que quedaba poco.

«No queda nada. Han destruido todo. No hay edificios. Es una pena, es una tragedia, pero por hoy Bajmut solo está en nuestros corazones», dijo Zelensky.

La viceministra de Defensa de Ucrania, Hanna Maliar, publicó un mensaje en Telegram menos de una hora después de que se conociera la afirmación del mercenario ruso, reconociendo que la situación en Bajmut era «crítica», pero dijo que las tropas ucranianas seguían «manteniendo la defensa» en un distrito en el extremo occidental.

“A partir de ahora, nuestros defensores controlan ciertas instalaciones industriales y de infraestructura en el área y el sector privado”, dijo.

En una actualización posterior, las Fuerzas Armadas de Ucrania dijeron: «Las batallas por la ciudad de Bakhmut continúan».

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Moscú ha invertido enormes cantidades de mano de obra, armas y atención en la ciudad, pero durante meses no ha logrado doblegar la obstinada resistencia ucraniana que superó la mayoría de las expectativas.

En su último mensaje, Prigozhin afirmó que sus fuerzas entregarán el jueves el control de la ciudad al ejército ruso.

«Hasta el 25 de mayo, lo inspeccionaremos por completo, crearemos las líneas de defensa necesarias y lo entregaremos a los militares para que sigan trabajando, y nosotros mismos iremos a los campamentos», dijo.

Vea fotos de edificios arrasados ​​en Bakhmut 1:12

Wagner recibió un mensaje de elogio del presidente Vladimir Putin.

“Vladimir Putin felicita a los destacamentos de asalto de Wagner, así como a todas las unidades de las Fuerzas Armadas rusas, que confirmaron la presencia y el cierre de los flancos, por la culminación de la operación de liberación de Artemovsk”, informó la agencia. El medio de comunicación estatal ruso TASS, según el Kremlin, utilizando el nombre soviético-ruso de Bakhmut.

Sin embargo, el presidente francés, Emmanuel Macron, se mostró más escéptico ante las últimas afirmaciones.

«Creo que depende de las autoridades ucranianas declarar la evolución de sus fuerzas sobre el terreno, por lo que en este momento me mantendré extremadamente cauteloso», dijo Macron en la ciudad japonesa de Hiroshima al margen de la cumbre del G7.

La operación «muestra la dificultad del ejército ruso para avanzar» sobre la ciudad, agregó Macron.

Una batalla que se convirtió en una «picadora de carne»

Bakhmut se encuentra al noreste de la región de Donetsk, a unos 13 kilómetros de la región de Lugansk, y ha sido objetivo de las fuerzas rusas durante meses.

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Donbas, la vasta extensión de suelo industrial en el este de Ucrania que se extiende por las regiones de Luhansk y Donetsk, ha sido el foco principal de los esfuerzos de guerra de Rusia desde la primavera pasada, después de que fracasara su ataque inicial contra Kiev y el centro. de Ucrania.

La batalla se ha comparado con el tipo de combate de la Primera Guerra Mundial, con soldados luchando en un paisaje infernal de barro y trincheras, y con árboles y edificios destrozados por el fuego de artillería.

Aunque las fuerzas rusas han continuado su lento avance calle por calle en Bakhmut durante muchos meses, en las últimas dos semanas las fuerzas ucranianas han logrado recuperar pequeñas partes del territorio en poder de las tropas rusas en el noroeste y suroeste de la ciudad.

De confirmarse, la toma de Bajmut por parte de Rusia supondría la primera victoria del país en meses, aunque lo cierto es que el simbolismo de la ciudad siempre ha superado su importancia estratégica.

Las fuerzas rusas, reforzadas por miembros del grupo mercenario Wagner, han sufrido grandes pérdidas al intentar capturar la ciudad.

No hay cifras oficiales de bajas, pero a principios de este año una fuente de la OTAN le dijo a CNN que estimaba que por cada soldado ucraniano muerto defendiendo Bakhmut, Rusia había perdido cinco.

La batalla también ha revelado una división extraordinaria entre las fuerzas rusasya que Prigozhin en un momento acusó a una brigada rusa de abandonar su posición en la ciudad y arremetió varias veces contra el Ministerio de Defensa por falta de municiones.

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Prigozhin, que ha ido cobrando importancia a lo largo de la guerra, comparó el campo de batalla con una «picadora de carne».

Si se confirma la caída de Bakhmut, sería un impulso indudable para Prigozhin, quien recientemente anunció que sus hombres se retirarían por completo porque la disminución de los suministros de municiones y las crecientes pérdidas significaban que «no quedaba nada con lo que moler carne».

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Durante la primera parte de 2023, las rutas a Bakhmut habían caído gradualmente bajo el control de las fuerzas rusas y la batalla por la ciudad se había convertido en una lucha constante, con las fuerzas ucranianas repeliendo docenas de asaltos todos los días.

En lugar de avanzar directamente hacia el centro de la ciudad, las tropas de Wagner intentaron rodearla en un amplio arco desde el norte.

En enero tomaron la ciudad cercana de Soledar y más tarde una serie de ciudades y pueblos al norte de Bakhmut, lo que hizo que la defensa ucraniana de la ciudad fuera cada vez más peligrosa.

Pero incluso cuando las tropas de Moscú se acercaron y la mayoría de los residentes huyeron a través de peligrosos corredores de evacuación, un pequeño grupo de civiles ucranianos permaneció en la ciudad en ruinas. Antes de la guerra, unas 70.000 personas vivían en Bakhmut, una ciudad que alguna vez fue famosa por su vino espumoso.

En marzo, la población era de menos de 4.000 habitantes y la mayor parte de la otrora próspera ciudad se ha reducido a cenizas y escombros.

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