Un soldado del grupo Wagner regresó a casa después de luchar por Rusia. Días después fue arrestado en un caso de asesinato.

(CNN)– Un asesino convicto que fue liberado de prisión en Rusia para unirse a la compañía militar privada Wagner y luchar en Ucrania fue arrestado a los pocos días de regresar a casa bajo sospecha de haber matado a una anciana.

Ivan Rossomakhin ya había sido reincidente cuando fue sentenciado a 10 años de prisión por asesinato en 2020. Fue liberado el año pasado luego de unir fuerzas para pelear con Wagner.

El jefe del grupo Wagner, Yevgeny Prigozhin, ha reclutado a muchos milicianos de las cárceles de Rusia. En el caso de un recluso como Rossomakhin, le prometió un indulto y otros beneficios a cambio de un contrato para ir al frente de guerra.

Rossomakhin cumplió una temporada indeterminada con Wagner en Ucrania (el contrato normal es de seis meses) antes de regresar a su ciudad natal de Novyj Burets en la región de Kirov este mes.

Casi de inmediato, según relatos locales, hubo problemas. Fue puesto bajo arresto durante cinco días después de hacer una serie de amenazas.

Su presencia derivó en una reunión en el ayuntamiento el lunes, que fue grabada por un canal de televisión local.

Una residente, Galina Sapozhnikova, dijo que se vio a Rossomakhin sosteniendo una horca, un hacha y un cuchillo, amenazando con matarlos a todos.

El jefe de policía del distrito, Vadim Varankin, dijo en la reunión que Rossomakhin era un «conocido alborotador» y que se estaba abordando el problema.

Yevgeny Prigozhin, líder del Grupo Wagner.

Pero antes de que eso pudiera suceder, una anciana del pueblo fue asesinada. Rossomakhin fue arrestado bajo sospecha de haber cometido el crimen, pero aún no ha sido acusado formalmente.

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El propio Prigozhin ha comentado sobre el caso, diciendo que su empresa está dispuesta a ayudar a las fuerzas del orden en relación con cualquiera de sus excombatientes.

“Si una persona se está comportando de manera agresiva o provocativa o si existe algún riesgo, especialmente si es con el expreso, debe informarnos. Enviaremos a nuestro grupo de reclutamiento, lo recogeremos con cuidado y lo enviaremos de regreso al frente, al lugar donde necesita canalizar su agresión”, dijo.

Prigozhin dijo que ya no reclutaría convictos en febrero. Sin embargo, parece que la campaña de reclutamiento penitenciario continuó bajo el Ministerio de Defensa ruso. CNN ha hablado con varios combatientes que dijeron que estaban empleados directamente por el ministerio.

Tácticas brutales y poco respeto por la vida.

Wagner es conocido por sus tácticas despiadadas y por mostrar poca consideración por la vida de sus propios soldados.

El ejército privado fue fundado en 2014 y ha sido acusado de crímenes de guerra en África, Siria y Ucrania.

Un exmercenario de Wagner que escapó a Noruega habló con CNN sobre la brutalidad que presenció entre los combatientes de Wagner en Ucrania.

“Acorralaron a los que no querían pelear y les dispararon frente a los recién llegados”, alegó. “Trajeron a dos prisioneros que se negaron a ir a pelear y les dispararon frente a todos y los enterraron justo en las trincheras que cavaron los aprendices”.

Wagner desempeñó un papel clave en la guerra de Ucrania y elevó el perfil del otrora sombrío Prigozhin.

Los combatientes de Wagner estuvieron muy involucrados en la toma de Soledar en el este de Ucrania en enero, las primeras ganancias militares rusas en meses.

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Pero también ha habido tensión entre Wagner y el Ministerio de Defensa ruso, que había hecho afirmaciones contradictorias sobre su papel en la lucha.

Prigozhin ha sido un crítico abierto del liderazgo militar de Rusia, llegando incluso a culpar a los oficiales por no asegurar suficientes municiones para la muerte de sus combatientes.

Frederik Pleitgen, Victoria Butenko, Rob Picheta, Nick Paton Walsh, Daria Markina y Olga Voitovych de CNN contribuyeron a este informe.

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