Un soldado estadounidense puede ser detenido en Corea del Norte después de cruzar "voluntariamente" borde

SEÚL, Corea del Sur (CNN) — Un soldado estadounidense que cruzó la línea de demarcación hacia Corea del Norte enfrenta medidas disciplinarias por parte del ejército estadounidense y está programado que regrese a casa, según un funcionario de defensa estadounidense.

Es un soldado subalterno asignado a las Fuerzas de EE. UU. en Corea, dijo el funcionario, y agregó que había estado viajando a través del Área de Seguridad Conjunta (JSA) como civil. El portavoz de las Fuerzas de EE. UU. en Corea, el coronel Isaac Taylor, dijo el martes que un soldado estadounidense «voluntariamente y sin autorización» cruzó la línea durante un viaje de la JSA.

«Creemos que actualmente está bajo custodia (de la República Popular Democrática de Corea) y estamos trabajando con nuestros homólogos (del Ejército Popular de Corea) para resolver este incidente», dijo Taylor en un comunicado.

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Según otro funcionario estadounidense, no hay indicios de que el soldado intentara desertar.

La posibilidad de que el soldado estadounidense sea retenido bajo custodia militar de Corea del Norte llega en un momento de tensiones diplomáticas y militares en la península de Corea.

«Un ciudadano estadounidense que participaba en una gira de orientación de la JSA cruzó la Línea de Demarcación Militar hacia la República Popular Democrática de Corea (RPDC) sin autorización. Creemos que actualmente se encuentra bajo la custodia de la RPDC y estamos trabajando con nuestros homólogos de la KPA para resolver este incidente». dijo la UNC.

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Un funcionario estadounidense le dijo a CNN que el soldado parecía haber cruzado voluntariamente la línea. Las autoridades estadounidenses dicen que están esperando para confirmar su identidad hasta que se notifique a sus familiares.

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Soldados surcoreanos montan guardia durante una visita de los medios al Área de Seguridad Conjunta (JSA) en la aldea fronteriza de Panmunjom en marzo de 2023. Credit: Jeon Heon-Kyun/Reuters

El Área de Seguridad Conjunta es la parte más reconocible de la vasta Zona Desmilitarizada entre Corea del Sur y Corea del Norte, y los recorridos están abiertos al público y son organizados por el Comando de las Naciones Unidas (UNC).

La JSA ha estado desarmada desde 2018 luego de un acuerdo militar intercoreano, por lo que tanto los soldados de la UNC como los de Corea del Norte en el área están desarmados. Ni los soldados del mando de la ONU ni los norcoreanos pueden cruzar la línea de demarcación militar que separa el norte del sur.

La zona desmilitarizada (DMZ) es el amortiguador, de 4 kilómetros de ancho y 257 kilómetros de largo, que separa Corea del Norte y Corea del Sur. Se ha convertido en una de las fronteras más fuertemente fortificadas del mundo, rodeada por kilómetros de alambre de púas y minas terrestres y patrullada por soldados de ambos lados durante décadas.

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Pero el Área de Seguridad Conjunta es algo diferente. Aunque hay una serie de puntos de control que se deben pasar para llegar a la JSA, cruzar la Línea de Demarcación Militar, que es la frontera real entre Corea del Norte y Corea del Sur, no requiere cruzar ninguna barrera física. Solo hay una pequeña línea elevada en el suelo que marca la frontera, y el cruce requiere solo un paso, como lo hizo el expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, cuando se reunió con el líder norcoreano, Kim Jong Un, en la JSA en 2019.

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Durante un recorrido por la JSA, los participantes se mantienen a unos 20 metros de la línea que cruzó Trump. Aunque hay guardias en el lado surcoreano de la frontera durante los recorridos, no se vieron guardias en el lado norcoreano cuando CNN realizó un recorrido de prensa por la JSA el año pasado.

El expresidente estadounidense Donald Trump se reunió con el líder norcoreano Kim Jong Un en la zona desmilitarizada en 2019. Crédito: Kevin LaMarque/Reuters

historia congelada

La DMZ es un recordatorio del momento en que la historia se congeló al final de la Guerra de Corea, que tuvo lugar entre 1950 y 1953.

La zona desmilitarizada que separa Corea del Norte y Corea del Sur se ha convertido en un paraíso para la vida silvestre.

En virtud de un acuerdo entre las partes, Corea del Norte y China por un lado, y el grupo de aliados occidentales conocido como el Comando de las Naciones Unidas por el otro, la península de Corea se dividió por la mitad y se creó una zona de amortiguamiento entre los dos.

El acuerdo se firmó en el pueblo de Panmunjom, que se convirtió en la JSA, la única área a lo largo de la DMZ donde ambas partes podían reunirse para negociar e intercambiar prisioneros.

Los soldados estadounidenses están estacionados en el lado surcoreano de la JSA porque formaban parte del comando original de las Naciones Unidas.

En 1976, dos soldados estadounidenses fueron asesinados a golpes por sus homólogos norcoreanos cuando intentaban podar un árbol en la frontera.

La JSA también ha sido testigo de una serie de intentos de deserción exitosos y fallidos por parte de ambos bandos a lo largo de las décadas.

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tensiones crecientes

Bajo el liderazgo de Kim Jong Un, Corea del Norte ha intensificado las pruebas de misiles balísticos intercontinentales con capacidad nuclear, algo que Corea del Sur y Estados Unidos, su aliado en el tratado, rechazan.

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El mismo día que el estadounidense cruzó la frontera, tuvo lugar otro momento de intenso simbolismo histórico y estratégico en el puerto surcoreano de Busan: por primera vez desde principios de la década de 1980, un submarino estadounidense con capacidad nuclear hizo escala en el puerto.

La visita se produjo cuando Kurt Campbell, coordinador del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU. para el Indo-Pacífico, estaba en Seúl para la reunión inaugural del Grupo Consultivo Nuclear (NCG).

El NCG es un grupo conjunto de Estados Unidos y Corea del Sur creado por los líderes de ambos países en una cumbre en Washington en abril.

Durante esa cumbre, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y su homólogo surcoreano, Yoon Suk Yeol, dieron a conocer la “Declaración de Washington”, que incluye una serie de medidas destinadas a que Pyongyang se replantee lanzar un ataque contra su vecino del sur.



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