Una droga adictiva y poco conocida trajo mucho dinero a Siria. Ahora es una moneda de cambio

(CNN)– Una droga altamente adictiva que se convirtió en el sustento económico de Siria durante una década de aislamiento ahora puede estar sirviendo como moneda de cambio mientras trata de normalizar los lazos con los estados vecinos, dicen los analistas.

El captagón, una droga relativamente desconocida fuera de Oriente Medio, ayudó a Siria a convertirse en un narcoestado después de que gran parte de la comunidad internacional cerrara su economía debido a la brutal represión de un levantamiento en 2011.

Es un estimulante sintético de tipo anfetamínico, fenetilina, nombre comercial captagon, que se ha convertido en el foco de un número creciente de redadas de drogas en todo el Medio Oriente. Los expertos dicen que la mayor parte de la producción mundial de captagón tiene lugar en Siria, siendo la región del Golfo su principal destino.

El crecimiento de la industria ha hecho saltar las alarmas en la comunidad internacional. El año pasado, Estados Unidos introdujo la Ley Captagon 2022, vinculando el comercio con el régimen sirio y calificándolo de «amenaza a la seguridad transnacional».

Después de más de una década de boicotearla, los vecinos árabes de Siria ahora están en conversaciones para ofrecer su aceptación al presidente Bashar al-Assad. El líder sirio ha sido recibido en algunas capitales árabes, pero aún no se le ha concedido la normalización definitiva con Arabia Saudí, uno de los enemigos más acérrimos de Siria y el mayor mercado para sus medicamentos.

Tras el mortal terremoto del 6 de febrero que sacudió el sur de Turquía y el norte de Siria, aviones de socorro saudíes aterrizaron por primera vez en una década en aeropuertos controlados por el régimen. Y el mes pasado, los medios estatales saudíes informaron que Riad estaba en conversaciones con Damasco para reanudar la prestación de servicios consulares entre los dos países.

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Según los analistas, es probable que captagon ocupe un lugar destacado en la agenda de los esfuerzos de estandarización.

Los medios saudíes han advertido recientemente sobre el aumento del consumo de drogas. En septiembre, las autoridades saudíes anunciaron la mayor incautación de drogas ilícitas en la historia del país, después de que se ocultaran casi 47 millones de pastillas de anfetamina en un cargamento de harina y se incautaran en un almacén en la capital, Riad. Desde entonces, se han interceptado millones de píldoras más.

La ONU afirma que las incautaciones de anfetamina en la región son predominantemente captagon.

«Catagon ha sido promocionado como una ‘tarjeta’ en las conversaciones de acercamiento entre el régimen sirio y sus contrapartes que buscan la normalización», dijo Caroline Rose, analista principal del New Lines Institute en Washington que ha estudiado el comercio de captagon.

“El régimen ha estado aprovechando su agencia en el comercio de captagon, señalando a los estados que consideran la normalización que podrían reducir el tráfico de captagon como un gesto de buena voluntad”, dijo Rose a CNN.

Exportado por varios actores, incluidos los contrabandistas sirios, el Hezbolá libanés y las milicias iraquíes proiraníes, «el contrabando de captagon vale más que las exportaciones legales desde Siria», dijo Vanda Felbab-Brown, becaria de la Institución Brookings en Washington y experta en el tema. asunto. Hezbollah ha negado cualquier conexión con el narcotráfico.

El Reino Unido, que el mes pasado impuso nuevas sanciones a los sirios vinculados al tráfico, afirmó que el régimen de Assad se ha beneficiado del comercio de captagón por valor de 57.000 millones de dólares. Lo describió como un «salvavidas financiero» para Assad que «vale aproximadamente tres veces el comercio combinado de los cárteles (de la droga) mexicanos».

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Los medios estatales sirios informan regularmente sobre redadas de captagon y afirman que el Ministerio del Interior está tomando medidas enérgicas contra su comercio, así como contra el de otros narcóticos.

Contrabandistas «reciben entrenamiento militar»

Salah Malkawi, analista jordano que sigue de cerca el comercio, dice que a pesar de las negativas de Siria, es imposible que la droga cruce fronteras sin la participación de varios actores estrechamente vinculados a Assad y su régimen.

“Comandantes de milicias, agencias de seguridad y fuerzas militares están implicados en la operación de contrabando de drogas”, dice Malkawi. “La droga no puede llegar a estas zonas sin atravesar decenas de barreras y controles que dependen de la Cuarta División, que está bajo el mando de Maher al Assad, el hermano del presidente sirio”.

«He hablado con varios (contrabandistas)», dijo. «Han recibido entrenamiento militar (…) empleando tácticas de guerra (…) para realizar incursiones sofisticadas».

El gobierno sirio no respondió a la solicitud de comentarios de CNN.

Jordania, que apoyó a los grupos contrarios al régimen al comienzo de la guerra civil siria, también ha comenzado a acercarse a Assad en los últimos meses.

Su canciller realizó su primera visita a Damasco este año desde el inicio de la guerra civil siria y envió ayuda humanitaria tras el terremoto del 6 de febrero.

Jordania se ha visto directamente afectada por el comercio sirio de captagón debido a la prevalencia de su uso en las regiones fronterizas del noreste del país, dijo Saud Al-Sharafat, ex general de brigada en la Dirección General de Inteligencia de Jordania y fundador del Centro Shorufat ِ para la Estudio de Globalización y Terrorismo en Amman, Jordania.

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“También hay que tener en cuenta el alto costo de asegurar las fronteras y la mayor presión sobre las fuerzas armadas y los servicios de seguridad”, dijo Al-Sharafat a CNN.

Da la bienvenida a la nueva ley estadounidense de captación, describiéndola como «el primer esfuerzo internacional serio» para evitar que el régimen expanda su uso de la droga «para desestabilizar la seguridad en la región y en el mundo». Siria podría inundar Europa y los países occidentales con la droga a través de Turquía y usarla como moneda de cambio contra sí misma, dijo.

Pero incluso si se llegan a acuerdos entre Siria y sus vecinos para detener las exportaciones de la droga, los expertos dicen que es poco probable que Assad abandone el comercio por completo.

“Eso es pedirle al traficante clave que detenga su negocio”, dijo Felbab-Brown. «Es muy poco probable que el régimen de Assad renuncie a su fuente crucial de ingresos».

En el mejor de los casos, podría ofrecer soluciones cosméticas al problema, dicen los expertos, prometiendo restricciones más estrictas y una aplicación de la ley más estricta en el país para los productores y comerciantes, con quienes el régimen niega estar involucrado.

Rose, del New Lines Institute, dijo que el régimen puede mantener sus acuerdos de captación como una forma de influencia a largo plazo contra sus vecinos, mientras mantiene «cierto nivel de negación plausible con el comercio, culpando a las fuerzas de la oposición y a los actores no estatales, mientras sigue en una ola de incautaciones superficiales en el hogar para desviar la culpa del gobierno».

— Nadeen Ebrahim contribuyó a este reportaje.

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