Uno de los leones más antiguos de África asesinado en Kenia, dicen los conservacionistas

(CNN)– Loonkiito, posiblemente uno de los leones más viejos del mundo, murió en Kenia a la edad de 19 años, dijo la organización conservacionista Lion Guardians.

El león murió el miércoles a manos del dueño de un corral de ganado, al que Loonkiito había ingresado en medio de la noche en busca de presas porque estaba «muriendo de hambre», informó la organización.

Era «el león macho más viejo de nuestro ecosistema y posiblemente de África», dijo Lion Guardians, anunciando su muerte «con gran pesar».

“Era un símbolo de resiliencia y convivencia. En Lion Guardians nos sentimos privilegiados de haber sido testigos de su vida y su legado”, agregó.

Crédito: Philip J. Briggs/Guardianes del León

La organización atribuye la larga vida de los leones salvajes, en un lugar donde «hace una década, no teníamos leones que sobrevivieran más de 10 años», a los esfuerzos de las comunidades locales que comparten la tierra con los grandes felinos.

Un aumento dramático en la demanda de energía y materiales en los últimos 50 años ha dejado a humanos y leones compitiendo por el espacio y los recursos. según el sitio web del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Los leones viajan lejos, a veces aventurándose fuera de las áreas protegidas, para buscar presas cuando su fuente de alimento disminuye y pueden representar un riesgo para las comunidades humanas cuando se alimentan de su ganado. Los agricultores suelen matarlos como represalia o para evitar conflictos.

Desafortunadamente, Loonkiito estaba «atrapado en esta dinámica», dijo Lion Guardians.

Kenia sufre su peor sequía en cuatro décadas. La organización dijo que el final de una sequía a menudo está marcado por un aumento en el conflicto entre humanos y leones, ya que las presas salvajes se vuelven más difíciles de cazar y los propietarios de ganado están «particularmente atentos» después de perder tantos animales.

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Este incidente «fue una situación difícil para ambos lados, la gente y el león», agregó.

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