(CNN)– Un soldado retirado de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE. UU. ha sido identificado como el ciudadano estadounidense asesinado por la artillería rusa esta semana en la ciudad sitiada de Bakhmut, según un amigo cercano y fundador de un grupo sin fines de lucro que trabaja en Ucrania. .

El sargento retirado Nicholas Maimer estaba en un edificio de Bakhmut que se derrumbó después de ser alcanzado por fuego de artillería, según el teniente coronel retirado Perry Blackburn, fundador de la organización sin fines de lucro AFGFree, con la que trabajó Maimer en Ucrania.

Los ucranianos con Maimer creían que había quedado atrapado en el edificio derrumbado o muerto por un «bombardeo» de fuego de artillería ruso, dijo Blackburn.

“Llegaron a la posición en la que estaban, la artillería comenzó a entrar con fuerza y ​​el edificio comenzó a derrumbarse. Fue entonces cuando la mayoría de los estadounidenses y ucranianos que estaban allí pudieron escapar. Desafortunadamente, Nick no pudo escapar”, dijo. también le dijo a CNN un amigo estadounidense de Maimer en Ucrania.

La confirmación de la muerte de Maimer se produce después de que el jefe de la empresa militar privada rusa Wagner, Yevgeny Prigozhin, afirmara mostrar el cadáver de un estadounidense en un video publicado el martes en el grupo Telegram de Wagner.

Un bloguero militar pro-Kremlin, Alexander Simonov, presenta el video diciendo «nos estamos moviendo hacia las posiciones avanzadas del PMC Wagner en las regiones occidentales de Artyomovsk (nombre ruso para Bakhmut)».

Se muestra a Prigozhin inspeccionando un cadáver y lo que, según él, son documentos de identificación estadounidenses.

Prigozhin dice: «Entonces lo entregaremos a los Estados Unidos de América, lo pondremos en un ataúd, cubriremos la bandera estadounidense por respeto porque no murió en su cama como un abuelo, sino que murió en la guerra y muy probablemente un [muerte] digno, ¿verdad?»

Un soldado afirma que el hombre estaba devolviendo el fuego cuando murió. Prigozhin responde: «Estaba devolviendo el fuego; murió en la batalla, así que le daremos sus documentos mañana por la mañana y empacaremos todo, ¿verdad?»

Prigozhin y el grupo Wagner publican con frecuencia videos con fines propagandísticos, a menudo mezclando imágenes reales con afirmaciones propagandísticas.

En el video, se ve a Prigozhin inspeccionando un cadáver, mirando lo que afirma que son documentos de identidad estadounidenses. (Crédito: Bruselas/Telegram)

CNN no puede verificar la autenticidad de lo que se muestra en el video, y la familia de Maimer no respondió a la solicitud de comentarios de CNN.

Sin embargo, el tío de Maimer, Paul, confirmó al Idaho Statesman que el cuerpo del video era el de Maimer.

Las décadas de Maimer en uniforme

Según el registro de servicio de Maimer proporcionado a CNN, sirvió más de 20 años en uniforme antes de jubilarse en 2018.

Sirvió más de dos años en el Ejército en servicio activo, y se fue en diciembre de 1998; luego se unió a la Guardia Nacional en noviembre de 2000, sirviendo aproximadamente 18 años en tres unidades diferentes de la Guardia antes de jubilarse en diciembre de 2018.

Sus premios y condecoraciones incluyen la Ficha de Fuerzas Especiales, la Medalla de Elogio del Ejército y cuatro Medallas de Logro del Ejército.

Su tío Paul Maimer le dijo al Statesman que su sobrino había ido a Ucrania «como un humanitario tratando de hacer el bien por este mundo» y que la familia quería llevarlo a casa para un «entierro apropiado».

«Creo que merece descansar en un cementerio de veteranos», le dijo al estadista. «Puede que no haya estado luchando por nuestro país, pero estaba luchando por las razones correctas».

Blackburn también dijo que el video de Wagner lo «enfureció» y le dijo a CNN: «No me sorprende que lo hayan hecho, simplemente me enfurece».

Maimer llegó a Ucrania en la primavera de 2022; en un video que publicó en Facebook el 25 de mayo del año pasado, dijo que llevaba unas tres semanas en el país. En el video, Maimer dijo que originalmente había estado vinculada al Grupo Mozart, un grupo de voluntarios occidentales en Ucrania, pero cortó los lazos porque eran «bastante poco profesionales» y no se ocupaban de «la seguridad básica y cosas así».

Luego se «vinculó» con el grupo de Blackburn, AFG Free, dijo. AFGFree está compuesto por «un grupo voluntario de veteranos de las Fuerzas Especiales de EE. UU. y ciudadanos que realizan operaciones de evacuación y servicios de ayuda humanitaria», según la página de Facebook del grupo.

Blackburn le dijo a CNN que Maimer y otros voluntarios de AFGFree se concentraron principalmente en brindar ayuda humanitaria en Ucrania en lugar de recoger armas para participar en los combates. Esto incluye evacuar a las personas de las áreas sitiadas y ayudar a llevar alimentos, medicinas y uniformes a las tropas combatientes.

Pero también se le pidió a Maimer que hiciera una «evaluación» del entrenamiento de las Fuerzas de Defensa Territorial, dijo Blackburn.

Maimer dijo en su video de Facebook de 2022 que estaba preparando un programa de entrenamiento para las Fuerzas de Defensa Territorial, un componente de reserva del ejército ucraniano, que le permitiría «con suerte salvar algunas vidas dándoles un buen entrenamiento».

«Perry, yo y algunos otros muchachos estamos construyendo sobre nuestra experiencia, y obviamente eso es algo importante que hacen las Fuerzas Especiales del Ejército de los Estados Unidos: asesorar y desarrollar programas de entrenamiento y aumentar su capacidad para luchar por sí mismos», dijo en el video. . «Así que eso es lo que estamos haciendo aquí».

El amigo estadounidense dijo que Maimer estaba «trabajando con toda esa mentalidad de Fuerzas Especiales: entrenar, asesorar, ayudar y liberar a los oprimidos».

Blackburn confirmó que se están llevando a cabo conversaciones para que el cuerpo de Maimer sea devuelto a las fuerzas ucranianas y enviado de regreso a Estados Unidos con su familia.

Un amigo de Maimer le dijo a CNN que «se estaban asegurando de que, aunque Nick murió en un conflicto en Ucrania con el que Estados Unidos no está directamente relacionado, queremos asegurarnos de que su legado como boina verde continúe siendo honrado y tratado adecuadamente».

Blackburn le dijo a CNN que Maimer había estado trabajando en Ucrania porque “realmente creía que era lo correcto”. «Tenía un ‘gran corazón, era un gran tipo'», dijo Blackburn, y sintió la necesidad de ayudar a Ucrania después de ver «la matanza desenfrenada de civiles y la enorme necesidad en un país que fue tomado un poco desprevenido por eso». .»

Así luce la ciudad ucraniana más disputada 0:48

«Nick no estaba allí como mercenario… Estaba allí para ayudar, no para hacer nada más», dijo Blackburn. «Y hablamos de esto cientos de veces, hablamos de que no hay necesidad de que tomemos un arma, nuestra necesidad es ayudar a mantener viva a la gente. Y él estaba totalmente de acuerdo».

Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. dijo el martes que estaban «al tanto de los informes» de la muerte de un ciudadano estadounidense y que estaban «buscando información adicional».

“Nuestra capacidad para verificar los informes de muertes de ciudadanos estadounidenses en Ucrania es extremadamente limitada”, dijo el portavoz el martes.

El portavoz ofreció «condolencias a las familias de todos aquellos cuyas vidas se perdieron como resultado de la guerra no provocada e injustificada de Rusia contra Ucrania» y reiteró que los estadounidenses no deberían viajar a Ucrania.

«Reiteramos nuestro mensaje de que los ciudadanos estadounidenses no deben viajar a Ucrania debido al conflicto armado en curso y los ataques contra ciudadanos estadounidenses en Ucrania por parte de funcionarios de seguridad rusos, y que los ciudadanos estadounidenses en Ucrania deben irse de inmediato si es seguro. Hágalo usando cualquier transporte terrestre comercial o privado disponible», agregaron.

Ver Más noticias…