¿Cómo está escapando la gente de Sudán? La ruta arriesgada deja historias de terror

(CNN)– Safa Babikir dormía en casa de su tía en Jartum cuando la despertaron unos disparos. Al principio, pensó que era el sonido de niños jugando con fuegos artificiales. Entonces, dice, «comenzaron los gritos».

Desesperado por escapar de los feroces combates en la capital sudanesa, Babikir pronto tomó la decisión de huir del país en un traicionero viaje en autobús al vecino Egipto.

La educadora de 28 años había viajado desde Estados Unidos a Sudán para celebrar el mes sagrado islámico del Ramadán con su familia cuando a mediados de abril estallaron intensos combates entre las paramilitares Fuerzas de Apoyo Rápido y las Fuerzas Armadas de Sudán (RSF y SAF). ). , respectivamente, por sus siglas en inglés).

Más de 400 personas han muerto y miles más han resultado heridas hasta la fecha en los combates entre las fuerzas leales a dos generales: el líder de las RSF, Mohamed Hamdan Dagalo, y el jefe de las SAF, Abdel Fattah al-Burhan. Ambos son antiguos aliados, pero surgieron tensiones entre ellos durante las negociaciones para integrar a las RSF en las fuerzas armadas del país como parte de los planes para restaurar el gobierno civil.

Mientras los gobiernos extranjeros evacuan a sus diplomáticos, civiles como Babikir dicen que se quedaron atrás, soportando condiciones que se deterioran rápidamente y bombardeos aéreos.

Varias personas esperan para abordar un autobús el martes en Jartum, la capital de Sudán, donde los intensos combates entre el ejército y las fuerzas paramilitares han provocado un éxodo de civiles que huyen a Egipto. Crédito: Ahmed Satti/Agencia Anadolu/Getty Images

Aunque ambas partes declararon este lunes una tregua de 72 horas con motivo de la festividad musulmana del Eid, el secretario general de la ONU, António Guterres, prevenido que la falta de rutas de evacuación disponibles podría conducir a «un conflicto catastrófico dentro de Sudán que podría engullir a toda la región y más allá».

Con pocas rutas fuera de Sudán, CNN habló con los lugareños que han hecho el doloroso y peligroso viaje en autobús hacia el norte en busca de seguridad y refugio, pero a riesgo de no volver a ver a su país o a sus familias.

quedarse no era una opción

“Fue una decisión muy difícil”, dijo Babikir a CNN. «El factor más importante fue que si nos quedábamos era una sentencia de muerte».

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Babikir afirma que vio camionetas con hombres armados en el Aeropuerto Internacional de Jartum, cerrado después de que estalló el conflicto el 15 de abril.

El cierre de uno de los principales centros de transporte de Sudán dejó a muchas personas varadas o luchando por encontrar rutas alternativas para salir del país.

Al principio, Babikir dice que quería reunir a sus seres queridos, que viven todos en el mismo barrio, pero nadie podía salir de casa por miedo a ser alcanzado por una bala perdida.

Su familia, compuesta por casi 30 personas, pudo reunirse en una casa, incluidos ancianos, bebés y personas con problemas de salud. Los suministros de agua y electricidad se cortaron cuando una tubería fue alcanzada por disparos.

“En cuanto notamos que la casa temblaba y que las ventanas de los pisos superiores comenzaban a romperse, supimos que no podíamos quedarnos”, explica y agrega que un vecino murió cuando su casa quedó en ruinas.

«Aunque tomar el camino, y el riesgo que tomamos, no fue nada fácil… quedarnos era igual de inseguro… Nuestra casa habría sido completamente destruida».

Jartum a Asuán

Muchos sudaneses están haciendo el arduo viaje en autobús a Asuán, una ciudad importante en el sur de Egipto con conexiones de transporte accesibles con el resto del país.

Muhammad al-Idrisi, un miembro de una tribu egipcia de Asuán que ha estado ayudando a las personas que huyen de Sudán a cruzar a Egipto, dijo que la gente está soportando un viaje de 21 horas desde la estación de autobuses de Kandahar en Jartum hasta la frontera, pasando por el cruce de Arqin hacia el Estación de autobuses de Karkar en Asuán.

Como explicó a CNN, los vínculos tribales entre la población del norte de Sudán y el sur de Egipto hacen que decenas de miles de sudaneses ya trabajen y vivan en la ciudad, lo que la convierte en un destino favorable para quienes huyen de los combates.

En Sudán, los conductores de autobuses evitan las áreas bajo el control de RSF, según al-Idrisi, mientras intentan evitar escaramuzas entre las fuerzas armadas y el grupo paramilitar.

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Babikir dice que vio grandes cantidades de armas, vehículos aún en llamas, edificios quemados y cadáveres mientras viajaba por el norte de Sudán.

«Creo que la parte más aterradora del viaje fue pensar en quién nos enterraría si nos mataban», dice. «El pensamiento más oscuro que tuve fue: ¿me van a matar frente a mi familia? ¿O van a morir frente a mí? Y si es así, ¿quién va a enterrar el cuerpo?». ella dijo.

«No puedo expresar lo terrible que es ver que el pueblo sudanés se queda atrás… este conflicto no tiene nada que ver con los civiles», continuó Babikir. «Estamos atrapados en medio de dos grupos de personas fuertemente armadas. Imagínense… sus fuerzas especiales y su ejército van a la guerra entre sí en el mismo país que se supone que deben defender».

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Safa Babikir, fotografiada en un evento de Ramadán en Jartum dos semanas antes de que comenzara el conflicto el 15 de abril, realizó el peligroso viaje desde la capital hasta la frontera con Egipto. Crédito: Safa Babikir

Y la gente continúa viajando hacia el norte para escapar de los combates. El número de llegadas desde Sudán «aumentó en un porcentaje notable» el lunes, dijo al-Idrisi, y agregó que las empresas de transporte se han aprovechado de la situación y subieron los precios de los boletos a Egipto, que oscilan entre 160.000 y 200.000. Libras sudanesas (entre US$280 y US$350).

Él espera que el número de sudaneses que lleguen a Egipto alcance entre 50.000 y 70.000 dentro de una semana.

Solo las mujeres, los niños y los hombres mayores de 50 años pueden cruzar al territorio egipcio, agregó al-Idrisi. Los hombres entre las edades de 18 y 49 años deben obtener una visa de entrada para ingresar a Egipto desde Sudán, de acuerdo con los requisitos oficiales de visa.

«Salir de Sudán sigue siendo difícil, especialmente en las áreas controladas por las RSF, pero hay áreas tranquilas, por lo que es seguro», dijo al-Idrisi.

«Estoy traumatizado»

Ahmad Hasan, un consultor de negocios internacionales de 32 años, dice que decidió arriesgarse por la peligrosa ruta porque vivía en un área de Jartum donde «los combates eran particularmente intensos».

Hasan recuerda que estaba trabajando cuando escuchó los primeros disparos, por lo que decidió quedarse en la oficina con algunos de sus colegas, viviendo de atún y queso de los supermercados locales. Podía escuchar ametralladoras y aviones volando bajo cerca de su edificio. Cuando el grupo se quedó sin comida, él y sus compañeros decidieron ir por caminos separados.

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Llevó a algunos de ellos a casa, luego alquiló una minivan a una estación de autobuses y emprendió un viaje de tres días a Asuán. Aunque se sintió aliviado de llegar a Egipto, le preocupa la seguridad de las personas atrapadas en Sudán.

«Me siento atado de pies y manos por no poder ayudar realmente a las personas que conozco en Sudán, y no sé qué les va a pasar realmente», dice.

«Tengo los ojos llenos de lágrimas… Estoy traumatizado… Honestamente, no veo ninguna luz ni esperanza… El ejército y las RSF deben ser obligados a detener la guerra de inmediato. Las personas están dañadas, incluso las sanas». no podrá sobrevivir en los próximos días.”

«Así que es un desastre en todos los sentidos que se te ocurran… Nadie va a ganar nada con la guerra».

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Ahmad Hasan le dijo a CNN que el viaje de Jartum a Asuán lo dejó “traumatizado”. Crédito: Ahmad Hasan

Imad, un sudanés de 36 años que vive en Estados Unidos, dijo que sus padres viajarán a Asuán desde Jartum. La última vez que supo de ellos fue el lunes, después de que llegaron a la ciudad de Dongula, en el norte de Sudán. Les había llevado 14 horas llegar allí desde Omdurman, en las afueras de la capital, un viaje que debería haber tomado menos de la mitad.

«Al final pudieron escapar de Jartum, lo que parece ser la última misión para muchas personas», dijo Imad. “Nos pusimos en contacto con el consulado en Egipto y nos dijeron que el control fronterizo necesitaba cooperar con ellos”.

«Nunca había experimentado tanta intensidad como en las últimas 24 horas», agregó Imad. «La red internacional de personas que brindan información vital, coordinan esfuerzos y se ayudan mutuamente en el rescate de sus seres queridos es diferente a cualquier otra red de la que he sido parte». Personas de todo el mundo están colaborando para encontrar rutas seguras, organizar el transporte, crear vehículos compartidos y conectarse con los planes de evacuación de las embajadas, dijo.

Babikir y su familia consiguieron llegar a la capital egipcia, El Cairo, tras alojarse con un desconocido con decenas de sudaneses que huían del conflicto.

Sin embargo, el dolor de haber dejado atrás a su tío, que no habría obtenido la visa, sigue a flor de piel.

«Me alivia saber que los que viajaron conmigo están vivos y que yo estoy vivo, pero me rompe el corazón saber que es posible que no volvamos a ver a nuestro país y que no volvamos a ver a nuestros familiares».

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