El tiempo de espera para cruzar el Canal de Panam se multiplica por tres: as evoluciona en tiempo real el atasco

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Las restricciones para cruzar el Canal de Panam causadas por la sequa en la zona ya hacen que los buques que esperan para cruzar la infraestructura deben hacerlo durante el triple de tiempo que el ao pasado o en 2021. En agosto, de media, haya que esperar 270 horas (algo ms de 11 das) en direccin norte y 233 horas (nueve das) hacia el sur, mientras que hace un ao la media eran 73 y 71 (en torno a tres das), respectivamente. En 2021 la situacin fue muy parecida, con 73 y 72 horas de media.

Ya en julio se not este aumento en los tiempos de espera, que se situaron en 157 y 133 horas, cuando en 2022 fueron 80 y 61 y en 2021, 114 y 126. Junio, sin embargo, fue un ms rpido de medio que en los dos aos anteriores.

El Canal de Panam ya advirti hace meses que tendra que tomar estas medidas por la sequa y en agosto, cuando public la ltima comunicacin mensual de sus operaciones, adelant que el mximo de 44 pies de calado y el lmite de 32 embarcaciones diarias se mantendrn «en los prximos meses» salvo que se den «cambios significativos en las condiciones meteorolgicas» respecto a las proyecciones actuales. Este ajuste, destacaron, es «esencial» porque se espera que los cambios en los patrones de precipitaciones afecten a la disponibilidad de agua en Panam, donde, adems, hay una «amenazadora posibilidad» de que el fenmeno del Nio tenga lugar «antes de que termine el ao».

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La situacin en Panam tambin gener cierta friccin entre el Gobierno de Panam y el de Colombia. El presidente colombiano, Gustavo Petro, comparti un mensaje en su cuenta de Twitter en el que deca que «la sequa cierra el Canal de Panam» y enlazaba una noticia que aseguraba que «ms de 200 embarcaciones estn atrapadas a ambos lados de la va fluvial». La cuenta oficial de la Presidencia de Panam, por su parte, contestaba que «el Canal de Panam mantiene abiertas sus operaciones y el libre trnsito para facilitar la movilidad y el comercio mundial». Asimismo, apuntaba que «la informacin que circula en redes sociales no es cierta y distorsiona la realidad«.

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Despus, el propio Canal responda a Petro con «informacin actualizada» publicada en su web sobre la situacin. En ella, reconoce que hay «poco ms de un centenar de buques en espera de trnsito» -en declaraciones anteriores a Efe haba cifrado las embarcaciones exactamente en 134- y record que «en circunstancias normales» hay «hasta 90 buques» esperando para transitar por el Canal. El mircoles haba unos 120 barcos en espera.

«Aunque no podemos controlar la naturaleza, podemos adaptar nuestras operaciones para garantizar un flujo competitivo de buques», se defiende la organizacin en este comunicado. La sequa ha obligado a reducir el nmero de buques que cruzan cada da -en condiciones normales, 38- a 32 y a limitar el calado, la profundidad que alcanzan las embarcaciones, a 44 pies (13,41 metros) para reducir el consumo de agua.

El Canal se encuentra actualmente en lo que se conoce como Condicin 3 de reservas, que limita las franjas horarias de reserva para las esclusas Panamax de 23 a 14 (10 para buques de gran tamao y otras cuatro para barcos de tamao normal). «Esto nos permite gestionar la congestin y garantiza que los buques en ruta o en cola, que no hayan obtenido reservas, puedan seguir transitando en plazos razonables», explica el Canal. En Neopanamax, la ampliacin que comenz a operar en 2016, no hay cambios en la operacin de las esclusas, que mantienen su media de 10 trnsitos al da.

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Ya antes del cruce de declaraciones, en una conferencia en la maana del lunes, el presidente de Mxico, Andrs Manuel Lpez Obrador, aprovech para proponer el Corredor Interocenico del Istmo de Tehuantepec (CIIT) como solucin para el comercio mundial. El proyecto, «prioritario» para el Ejecutivo, segn la Secretara de Economa de Mxico, pretende mejorar la conexin entre los ocanos Atlntico y Pacfico a travs de los puertos de Coatzacoalcos y Salina Cruz, con la modernizacin y desarrollo de las lneas de ferrocarril, carreteras y aeropuertos que los unen. El primer puerto conectara con Europa y Estados Unidos y el segundo, con este mismo pas, adems de Asia y Centroamrica y Sudamrica.

Parn en Suez

El mircoles tambin hubo retrasos en el Canal de Suez despus de que un buque cisterna y un petrolero chocasen, lo que oblig a interrumpir el trnsito durante varias horas. El accidente afect al BW Lesmes, que transporta gas natural licuado y tiene 295 metros de de eslora, y el Burri, que lleva petrleo y es algo ms pequeo, 250 metros. El primero realiz una «parada repentina» por un fallo tcnico que hizo que perdiese su manejo, segn la Autoridad del Canal. El fall coincidi con «una fuerte corriente» lo que propici que el Burri tuviese un «ligero contacto» con la otra embarcacin, segn explic la Autoridad del Canal de Suez.

El choque en Suez fue casi una ancdota y se solucion en cuestin de horas, pero supuso retrasos y trajo a la memoria el parn -que se not en la cadena de suministros a nivel mundial- causado por el Ever Given, de la empresa de envo de mercancas taiwanesa Evergreen.

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Si bien el atasco no es tan grave como el producido hace dos aos cuando el Ever Given qued atravesado en el Canal de Suez y bloque por completo el trnsito durante cerca de una semana, tambin es una ralentizacin que no tiene solucin a corto plazo. Curiosamente, el Ever Free, tambin perteneciente a Evergreen, cruz el Canal de Panam en su viaje inaugural y tuvo que dejar en tierra parte de su carga para cumplir con las restricciones de calado.