India busca conquistar la Luna con su histórica misión Chandrayaan-3

(CNN)– India aspira a convertirse en el cuarto país en realizar un aterrizaje controlado en la Luna con el lanzamiento de su misión Chandrayaan-3 programada para el viernes.

Se espera que Chandrayaan, que significa «vehículo lunar» en sánscrito, despegue del Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, en el estado sureño de Andhra Pradesh, a las 2:30 p. m. hora local (5 a. m. hora de Miami).

Es el segundo intento de la India de hacer un aterrizaje suave, después de fallará su esfuerzo anterior con Chandrayaan-2 en 2019. Su primera sonda lunar, Chandrayaan-1, orbitó la Luna y luego se estrelló deliberadamente en la superficie lunar en 2008.

Chandrayaan-3, desarrollado por la Organización de Investigación Espacial India (ISRO), consta de un módulo de aterrizaje, un módulo de propulsión y un rover. Su objetivo es aterrizar de forma segura en la superficie lunar, recopilar datos y realizar una serie de experimentos científicos para comprender mejor la composición de la Luna.

Solo otros tres países han logrado la complicada hazaña de aterrizar una nave espacial en la superficie lunar: Estados Unidos, Rusia y China.

Los ingenieros indios han estado trabajando en el lanzamiento durante años. Su objetivo es que Chandrayaan-3 aterrice cerca del difícil terreno del inexplorado Polo Sur de la Luna.

La primera misión lunar de la India, Chandrayaan-1, descubrió moléculas de agua en la superficie de la Luna. Once años después, Chandrayaan-2 entró con éxito en la órbita lunar, pero su rover se estrelló en la superficie. También iba a explorar el Polo Sur de la Luna.

Chandrayaan-3 se prepara para su lanzamiento en Sriharikota, India, el 13 de julio de 2023. (Crédito: Organización de Investigación Espacial de la India/EPA-EFE/Shutterstock)

La misión a la Luna, un hito tras décadas de trabajo de la India

El programa espacial de la India se remonta a más de seis décadas, cuando era una república recién independizada y un país profundamente pobre que se tambaleaba por una partición sangrienta.

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Cuando lanzó su primer cohete al espacio en 1963, el país no estaba a la altura de las ambiciones de Estados Unidos y la Unión Soviética, que estaban muy por delante en la carrera espacial.

Hoy, India es la nación más poblada del mundo y su quinta economía más grande. Tiene una población joven próspera y alberga un creciente centro de innovación y tecnología.

Y las ambiciones espaciales de la India se han puesto al día con Modi.

Para el líder, que llegó al poder en 2014 con una retórica de nacionalismo y grandeza para el futuro, el programa espacial de la India es un símbolo de la creciente prominencia del país en el escenario mundial.

En 2014, India se convirtió en la primera nación asiática en llegar a Marte, cuando puso la sonda Mangalyaan en órbita alrededor del planeta rojo por $74 millones, menos de los $100 millones que Hollywood gastó para hacer el thriller espacial «Gravity».

Tres años después, India lanzó un récord de 104 satélites en una sola misión.

En 2019, Modi anunció en un raro discurso televisado que India había derribado uno de sus propios satélites, en lo que afirmó era una prueba antisatélite, convirtiéndose en uno de los cuatro únicos países en hacerlo.

En el mismo año, el entonces presidente de la ISRO, Kailasavadivoo Sivan, declaró que India planeaba crear una estación espacial independiente para 2030. En la actualidad, las únicas estaciones espaciales disponibles para las tripulaciones de expedición son la Estación Espacial Internacional (un proyecto conjunto de varios países) y la de China. Estación Espacial Tiangong.

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El rápido desarrollo y la innovación han hecho de la tecnología espacial uno de los sectores más atractivos para los inversores, y los líderes mundiales parecen haberse dado cuenta.

El mes pasado, cuando Modi se reunió con el presidente Joe Biden en Washington, la Casa Blanca declaró que los dos líderes buscaban una mayor colaboración en la economía espacial.

Y las ambiciones espaciales de la India no se detienen en la Luna o Marte. ISRO también ha propuesto enviar un orbitador a Venus.

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