La contraofensiva de Ucrania está envuelta en confusión. ese puede ser el plan

(CNN)– Columnas de docenas de vehículos blindados M-ATV suministrados por Estados Unidos seguían llegando, precedidas por una patrulla policial, con luces intermitentes y seguidas por docenas de vehículos civiles embarrados. El destino final de los vehículos blindados no estaba claro. Pero todavía eran de color beige, la pintura que habrían tenido para usar en Irak y Afganistán, lo que sugiere que estaban al menos a una lata de aerosol o baño de barro de estar listos para usar en el frente.

A lo largo de cinco semanas de cobertura de noticias en las líneas del frente del sur, es difícil concebir que, al menos en sus limitadas fases preparatorias, la contraofensiva ucraniana no se puso en marcha a fines de abril.

El bombardeo incesante de objetivos militares rusos; los indicios de pequeños desembarcos ucranianos a lo largo de la orilla oriental ocupada del río Dnipro; y las explosiones que golpearon los depósitos de combustible y la infraestructura dentro de las propias fronteras de Rusia y en las ciudades ocupadas, todo esto podría tomarse como un indicador.

También, un ataque de helicóptero que presenciamos contra un objetivo ruso; las señales persistentes de los oficiales ocupados sobre los ataques de sondeo ucranianos a lo largo de la línea del frente de Zaporizhia; y la evacuación de la población civil de las zonas ocupadas.

Estos signos se han acelerado en el último mes y son los primeros indicios de «operaciones de configuración» que un alto funcionario estadounidense le dijo a CNN que comenzaron la semana pasada. Sin embargo, oficialmente, la contraofensiva ucraniana aún no ha comenzado.

Cada vez hay más señales de que la tan esperada ofensiva en Ucrania puede estar en marcha. (Foto: Libkos/AP)

Dada la cantidad de armamento, asesoramiento y entrenamiento que EE. UU. y la OTAN han dedicado a esta operación (un alto funcionario de EE. UU. dijo recientemente al Congreso que EE. UU. le había enseñado a Kyiv cómo «choquear»), parece justo suponer que esto La demora en declarar El inicio del asalto es una táctica, y no producto del caos, la desorganización y un abril relativamente húmedo que ha dejado el suelo demasiado blando.

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Anunciar el inicio depende totalmente del presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky. Si declara que la operación se está ejecutando, el reloj marcará inmediatamente los primeros resultados. Si se dice que aún no ha comenzado, las pérdidas crecientes que sufre Rusia se deben al desgaste normal en la línea del frente. En el último mes, los ofuscadores comentarios de Zelensky de que los «primeros pasos importantes» de la operación se darían «pronto» o que tomaría «un poco más de tiempo» no han hecho más que reafirmar la promesa inicial. de Kiev que no anunciarían su comienzo.

Es posible que solo descubramos que la contraofensiva ha comenzado cuando se revelen sus primeros resultados tangibles. Gran parte de lo que está sucediendo no se está haciendo público.

El objetivo de esta confusión es claramente mantener a Moscú fuera de balance, incapaz de evaluar si cada nuevo ataque de las fuerzas ucranianas es «eso», o simplemente otra investigación.

Los recientes asaltos alrededor Bajmut Son prueba de ello. El jefe del grupo mercenario ruso Wagner, Yevgeny Prigozhin, estuvo 10 días en una elaborada conversación esencialmente consigo mismo en Telegram, advirtiendo del colapso del grupo Wagner sin más proyectiles de artillería del alto mando ruso. Prigozhin no recibió casi ninguna respuesta oficial pública a sus súplicas, y no está claro si alteraron los patrones de suministro del Ministerio de Defensa ruso.

Las tropas ucranianas disparan un proyectil contra los combatientes rusos cerca de la ciudad de Soledar, en la región oriental de Donetsk, Ucrania.  (Foto: Sofía Gatilova/Reuters)

Las tropas ucranianas disparan un proyectil contra los combatientes rusos cerca de la ciudad de Soledar, en la región oriental de Donetsk, Ucrania. (Foto: Sofía Gatilova/Reuters)

La notable supervivencia de Prigozhin, tras este episodio de críticas públicas a los hombres del Kremlin, es una expresión tanto de necesidad como de miedo: Putin puede temer la reacción violenta que provocaría la destitución de Prigozhin, y también necesita que las fuerzas de Wagner mantengan sus posiciones. También es posible que todavía necesite a Prigozhin como complemento de un poderoso ejército. Como ocurre con tanta Kremlinología, actualmente se desconoce la verdad, pero tampoco importa tanto.

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Lo que es clave es la demostración resultante de una sorprendente desunión en las filas de Putin, algo impensable en febrero de 2022. Hasta ahora, el estallido de Prigozhin solo ha resultado en ligeros cambios territoriales en el control de la simbólica ciudad de Bakhmut.

Pero reveló más significativamente una diferencia fundamental en el funcionamiento de las máquinas de guerra rusas y ucranianas.

Hasta ahora, Kiev ha logrado mantener en secreto sus intenciones, preparativos y posibles salidas en falso. Los ucranianos parecen tener paciencia y la capacidad de mantener su plan lo suficientemente confidencial como para llevarlo a cabo metódicamente. Moscú, por otro lado, ha exhibido toda su disfuncionalidad. Esto será vital en las próximas semanas: Moscú parece procesar muy mal y públicamente las malas noticias.

Hasta ahora, la mayor parte de la información que hemos tenido sobre las operaciones en Ucrania proviene de funcionarios de ocupación prorrusos y blogueros militares. A veces esto puede ser información errónea intencional.

Cuando fuentes rusas advirtieron que las tropas rusas estaban rodeadas en Lyman en el verano, probablemente fue una artimaña diseñada para desviar la atención de Moscú, que estaba ejecutando una retirada silenciosa. Pero en otros momentos, su debate en línea sobre política y debilidades proyecta el caos en filas que claramente no lo necesitan. La retirada rusa de Kherson fue otro ejemplo llamativo de los mensajes contradictorios de los altos funcionarios.

Una imagen satelital muestra edificios universitarios demolidos y una torre de radio en Bakhmut esta semana.  (Crédito: Tecnologías Maxar/Reuters)

Una imagen satelital muestra edificios universitarios demolidos y una torre de radio en Bakhmut esta semana. (Crédito: Tecnologías Maxar/Reuters)

Sin embargo, al igual que con la agitación que rodea al grupo de Wagner y Bakhmut, el desorden de sus mensajes no siempre puede explicarse racionalmente como una niebla de desinformación intencional. Nadie quiere verse tan desordenado cuando la moral en el frente está tan baja.

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En las próximas semanas, es probable que veamos más confusión sobre lo que está tramando Ucrania. Los ataques contra objetivos rusos específicos e importantes, más adentro del territorio ocupado, pueden aumentar en ritmo y ferocidad, como con aparentes ataques con misiles contra grandes edificios en el interior luhansk.

También podemos ver salidas falsas ucranianas más evidentes a lo largo de una línea de frente de 1.000 kilómetros (620 millas). En el oeste, Ucrania debe hacer que el Kherson ocupado siga pareciendo vulnerable a más ataques al otro lado del río Dnipro; y en el este, Bakhmut debe continuar viendo el riesgo precario de que su ciudad sea rodeada por renovados avances ucranianos. Y entre estos dos flancos, el enorme frente sur ocupado por Rusia de Zaporizhia también debe seguir siendo vulnerable a un rápido avance a través de las fortificaciones rusas por parte de un ejército entrenado por la OTAN mejor equipado y más preciso.

Moscú no puede permitirse perder en ninguno de estos tres frentes. Sin embargo, puede verse obligado a tomar una decisión, priorizar, y con esa elección vendrá el primer riesgo de una derrota estratégica más amplia para Putin.

Si pierde alguno de estos «premios» de ocupación, todo el proyecto parecerá aún más endeble que cuando el Kremlin tuvo que admitir, por la razón que fuera, que había sido atacado por drones en el corazón de Moscú. Una pérdida pública y estratégica podría dejar a las filas rusas en riesgo de pánico y colapso generalizados.

Los comentarios más elocuentes de Zelensky sobre la operación fueron quizás su llamado renovado y descarado por más armas occidentales: dijo que la victoria estaba asegurada, pero que sin equipos mejores y más rápidos se perderían más vidas ucranianas. Este es un principio clave de la campaña de Kiev hasta el momento: la santidad de la vida ucraniana. Sin duda, sus pérdidas son importantes, pero son mucho menos aceptados que su enemigo.

Kiev puede lanzar en cualquier momento un ataque frontal contra las posiciones rusas debilitadas, donde es probable que las cadenas de suministro, el mando y la moral sean débiles. Pero semanas más de confusión rusa, sobrecarga y autocrítica pública probablemente reducirán el costo humano final para Kiev.

Si bien los mensajes contradictorios de Moscú pueden presagiar signos raros de fractura interna, los de Kiev son una señal de determinación y constancia.

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